Skip to main content

De digitale transformatie van operaties en systemen kan aanzienlijke waarde creëren voor waterbedrijven. Met dit aanzienlijke potentieel maken nutsbedrijven echter vaak fouten als het gaat om waarom en hoe ze investeren in bepaalde technologieën – wat leidt tot teleurstellende rendementen op investeringen.

Hieronder deel ik mijn gedachten over hoe nutsbedrijven hun succesvolle digitale transformatietrajecten kunnen starten, waaronder:

  • Hoe nutsbedrijven kunnen voorkomen dat ze een digitale transformatietraject starten zonder duidelijke bestemming
  • Een blik op de technologieën waar nutsbedrijven zich momenteel op richten
  • De problemen die voortvloeien uit het investeren in de verkeerde technologieën
  • Hoe klein te beginnen, maar met grotere einddoelen in gedachten

Digitale transformatie: Waarom nutsbedrijven een eindbestemming nodig hebben

Digitaal is op dit moment echt belangrijk in de watersector. “Digitaal water” is het modewoord waar alles om draait.

Natuurlijk moeten nutsbedrijven hun digitale reis ergens beginnen. Wat ik echter zie, is dat velen aan de reis beginnen zonder een duidelijke bestemming in gedachten. In sommige opzichten creëert dit problemen, omdat er veel moeite en middelen zullen worden geïnvesteerd in hun digitale reizen – maar de resultaten zullen niet altijd volgen.

Om deze reden is het uiterst belangrijk voor nutsbedrijven om hun einddoelen zorgvuldig te overwegen, een duidelijk idee te hebben van wat ze willen bereiken en de strategische doelen te evalueren die ze willen bereiken voordat ze beginnen met het digitaliseren van het hulpprogramma.

De technologie waar nutsbedrijven zich momenteel op richten

Het technologielandschap verandert voortdurend en ik zou de discussie tussen hardware en software altijd scheiden.

Het meest voorkomende voorbeeld van hardware die we zien is
AMI-gestuurde slimme meters
om aanzienlijke hoeveelheden gegevens van eindgebruikers te verzamelen. Druksensoren en waterkwaliteitssensoren zijn ook op afstand ingezet, wat de trend van SCADA-gegevens voortzet.

Qua software,
digital twins
zijn het “hot concept” op dit moment, omdat ze een real-time inzicht bieden in wat er op systeemniveau gebeurt. Tegelijkertijd denk ik dat er veel beslissingsondersteunende systemen zijn op basis van kunstmatige intelligentie-engines, wat betekent dat nutsbedrijven veel opties hebben om uit te kiezen. Het probleem is dat nutsbedrijven niet altijd een duidelijk idee hebben van welke technologie ze nodig hebben en waarom.

De problemen die voortvloeien uit investeringen in de verkeerde technologie

Op dit moment zien we veel investeringen in watertechnologie die soms worden ondersteund door de administraties. Een goed voorbeeld hiervan is Spanje, waar de komende maanden 3 miljard euro wordt geïnvesteerd in digitaal water.

Het probleem dat ik echter vaak zie, is een gebrek aan helder, strategisch denken als het gaat om het toepassen van digitale oplossingen. Er wordt veel geïnvesteerd in hardware – meestal slimme meters – en ik denk dat een van de problemen die dit kan veroorzaken, is dat wanneer er geen rendement is op een grote investering, dit onvermijdelijk twijfels op de middellange termijn creëert.

Hoewel deze investering een enorme hoeveelheid gegevens zal genereren, is er vaak geen duidelijk plan voor waarvoor de gegevens zullen worden gebruikt. Investeringen in dit soort technologie zijn geen eenmalige investeringen. In het geval van slimme meters moeten deze bijvoorbeeld over een paar jaar worden vernieuwd en uiteindelijk worden vervangen, wat een andere aanzienlijke investering zal vertegenwoordigen – en zonder een plan kunnen nutsbedrijven geen rendement op de investering verwachten.

Advies voor nutsbedrijven die aan hun digitale reis beginnen

Of digitaal nu “in werking treedt” of niet, ik denk dat de waterhuishouding hetzelfde blijft. Het ABC is om eerst een duidelijke strategie in gedachten te hebben – wat zijn uw strategische doelen? Waar wil je over 10 jaar staan? Van daaruit kunnen nutsbedrijven een effectief digitaal plan ontwerpen om die doelen te bereiken.

Sommige nutsbedrijven hebben ook geen volledig begrip van het potentieel van deze nieuwe technologieën. In die gevallen kunnen nutsbedrijven proefprojecten van verschillende technologieën uitvoeren – zowel slimme meters als een digitale tweeling tegelijkertijd, bijvoorbeeld. Dit kan deze nutsbedrijven helpen evalueren of ze niet-inkomstenwater willen verminderen of de activiteiten willen verbeteren en van daaruit willen opschalen. Deze kleinere investeringen kunnen nutsbedrijven een veel duidelijker idee geven van waar ze naartoe willen.

Digitale watertechnologieën zoals
Qatium
zijn een goede optie voor dit soort incrementele implementatie. Het is een gratis, open-source oplossing die nutsbedrijven kunnen opschalen naar een veel professionelere oplossing die aan al hun behoeften kan voldoen.

Om af te ronden hebben nutsbedrijven twee dingen nodig voor een succesvol digitaal transformatietraject: een zeer goed begrip van wat ze willen bereiken en beginnen met kleine investeringen met de bedoeling om voortdurend te groeien.

Qatium experts


Enrique Cabrera
is de Senior Vice President van de
International Water Association
en is een van
de vele experts
die we samen met Qatium creëren.

Enrique Cabrera

About Enrique Cabrera