Skip to main content

De daling van de regenval als gevolg van klimaatverandering heeft Kaapstad in een dramatische situatie van watertekorten achtergelaten. De bevolking leefde in de schaduw van de naderende komst van
Day Zero
, aanvankelijk voorspeld voor 13 mei 2018, de dag waarop de kranen zonder water konden komen te zitten. Noodrantsoeneringsmaatregelen werden genomen tijdens deze watercrisis en de bevolking moest het waterverbruik drastisch verminderen en een limiet van 13 liter water per persoon per dag bereiken. Kaapstad slaagde erin om Day Zero uit te stellen onder zware beperkingen en economische gevolgen.

water-dag-nul-limiet-water

Watergebruikslimieten voor de bevolking van Kaapstad

Dit is niet alleen een kwestie van Kaapstad. Zelfs het land met de grootste zoetwaterreserve ter wereld, Brazilië, dat 12% van de zoetwaterreserve van de planeet bezit, gaat door hun tweede watercrisis in de afgelopen 5 jaar. De crisis is vergelijkbaar met die van Kaapstad, een gevolg van een toename van de vraag naar water en een tekort aan regenval als gevolg van klimaatverandering. In 2015 had São Paulo, een van de 10 dichtstbevolkte steden ter wereld, zijn belangrijkste reservoir met een capaciteit van minder dan 4%.

Terwijl deze tekst wordt geschreven, wordt een andere stad in Brazilië al geconfronteerd met een nieuwe watercrisis. De stad Curitiba, met ongeveer 3,5 miljoen inwoners, wordt geconfronteerd met de ergste droogte in de afgelopen 50 jaar. De stad neemt waterrantsoeneringsmaatregelen: de distributie zal 36 uur en 36 uur zonder water leveren, en de beperking kan worden verhoogd tot 48 uur als het niet snel regent.

De watercrisis in de wereld

Deze gevallen in Zuid-Afrika en Brazilië zijn slechts voorbeelden van een scenario dat de komende jaren zal toenemen. Ongeveer de helft van de wereldbevolking woont in gebieden met het potentieel om minstens één maand per jaar watertekorten te ervaren (Burek et al., 2016). Stedelijke ontwikkeling rond grote steden heeft de waterontberingen vergroot en heeft ertoe geleid dat er dringend maatregelen voor waterbeheer zijn genomen om de waterveiligheid in de komende jaren te garanderen.

De wereldbevolking zal toenemen van 7,6 miljard naar 9,4 – 10,2 miljard in 2050, en dus het waterverbruik. Volgens een VN-rapport is het wereldwijde watergebruik de afgelopen 100 jaar verzesvoudigd en zal het gestaag blijven groeien met een snelheid van ongeveer 1% per jaar als gevolg van de toenemende bevolking, economische ontwikkeling en veranderende consumptiepatronen.

water-dag-nul-watervoorziening

Grote vraag in openbare waterbronnen

Alleen al de toename van het watergebruik is reden genoeg om alarm te slaan over de noodzaak om de waterveiligheid te waarborgen. Er is echter nog een lastfactor: klimaatverandering. De patronen van hydrologische systemen hebben de neiging om te veranderen met stijgende temperaturen. De effecten van oscillerende neerslagpatronen zijn al voelbaar en de voorspellingen zijn dat in de komende jaren kritieke droogtegebeurtenissen vaker zouden moeten voorkomen. Meer dan 5 miljard mensen kunnen tegen 2050 te maken krijgen met watertekorten als gevolg van klimaatverandering (VN, 2019).

De vraag naar water zal volgens de VN-projecties tegen 2030 40% hoger zijn dan het aanbod, wanneer rekening wordt gehouden met de effecten van klimaatverandering, bevolkingsgroei en menselijk handelen.

São Paulo kan de komende jaren weer zonder water komen te zitten, maar deze stad is niet alleen. De watercrisis zou grote steden bangalore, Beijing, Caïro, Jakarta, Moskou, Istanbul, Mexico City, Londen, Tokio en Miami moeten treffen.

Hoe kunnen we de watercrisis bestrijden?

Er zijn twee manieren om watertekorten aan te pakken: de crisis beheersen of nieuwe crises voorkomen.

Wanneer er een watercrisis aan de gang is, moeten noodmaatregelen worden genomen om het verbruik te verminderen door middel van rantsoeneringsprocedures. Commerciële vestigingen kunnen worden gesloten. Tijdens de watercrisis in Kaapstad moesten autowasstraten stoppen met werken, wat resulteerde in werkloosheid. De productieketen van de landbouw en zelfs fabrieken lopen het risico dat de productie wordt beperkt door watertekorten. De watercrisis kan economische instabiliteit, waterconflicten en risico’s voor de menselijke gezondheid met zich meebrengen.

De inwoners van Kaapstad moesten kiezen tussen baden en schoonmaken van het huis. Immers, aangezien de crisis al was begonnen, zijn de maatregelen beperkt tot het beheersen van het waterverbruik om de hoeveelheid water die overblijft te behouden.

De voorspellingen zijn niet goed, maar er is al veel technologie die kan helpen om andere Day Zero’s zoals die van Kaapstad over de hele wereld te vermijden en de waterveiligheid te garanderen.

Bekijk de video voor meer informatie over wat Day Zero betekent ▶️.

Volgens de VN-projecties zal de gecombineerde effecten van klimaatverandering, bevolkingsgroei en menselijk gedrag, tegen 2030 40% hoger zijn dan het aanbod.

Elisa StefanMilieu-ingenieur en onderzoeker. Specialist waterbeheer

Kunnen we Day Zero vermijden?

Het vermijden van nieuwe crises is nu mogelijk door structurele maatregelen te nemen die waterbesparing mogelijk maken, door de sanitaire infrastructuur te verbeteren en de verliezen in de distributiesystemen te verminderen, evenals maatregelen om drainagesystemen bij te werken door de natuurlijke infrastructuur voor het beheer van regenwater te verbeteren en de monitoring van de watersystemen te verbeteren.

De bevolking kan ook het huishoudelijk waterverbruik verminderen, ervoor kiezen om producten met een lagere
watervoetafdruk
te consumeren, regenwateropvangsystemen te installeren en water thuis te hergebruiken . Gebruikers van productie- en landbouwwater kunnen het waterverbruik aanzienlijk verminderen door hergebruiktechnologieën te implementeren en operationele waterverliezen op te lossen, maar ze moeten nu beginnen met het implementeren van die maatregelen.

Het beheer van watervoorraden moet op een geïntegreerde manier worden uitgevoerd tussen consumenten en besluitvormers om de toekomstige waterveiligheid te waarborgen. Om Day Zero’s te voorkomen, is het van het grootste belang om verschillende technologieën te implementeren die watergerelateerde gegevens kunnen identificeren en de beste strategieën voor beslissingen kunnen identificeren. We moeten transformeren naar slimme steden door bewuste consumenten op te leiden en technologie te ontwikkelen om waterbronnen efficiënt te beheren.

Elisa Stefan

About Elisa Stefan