Skip to main content

“Jika perubahan iklim adalah hiu, maka air adalah gigi.” Pepatah yang menarik ini telah mendapat daya tarikan sejak beberapa tahun kebelakangan ini, yang bermasalah. Pepatah itu nampaknya berasal dari James P. Bruce, seorang ahli hidrogeologi Kanada dan sering diulang dalam perbincangan iklim dan air.

Peningkatan pelepasan gas rumah hijau dan perubahan iklim yang terhasil memberi kesan kepada air melalui peningkatan kekurangan (aridifikasi), kehilangan pegun, dan peristiwa cuaca yang melampau. Walau bagaimanapun, persimpangan perubahan iklim dan air adalah rumit dan tidak semudah analogi jerung dan gigi.

Jika kita menyelesaikan perubahan iklim melalui mitigasi dan penyesuaian, kita masih tidak akan memperbaiki masalah air kita. Dasar dan tadbir urus air yang lemah, overallocation, kekurangan akses kepada air minuman yang selamat, sanitasi dan kebersihan (WASH), dan pelaburan yang tidak mencukupi dalam infrastruktur air tidak diselesaikan dengan menetapkan krisis iklim yang dipanggil. Masalah air yang fasik ini memiliki penyebab akar yang bebas dari kegagalan kita untuk mengatasi perubahan iklim.

Lembangan Sungai Colorado adalah contoh.

Amerika Barat, termasuk bandar-bandar Las Vegas, Los Angeles, Phoenix, Arizona, dan Denver (antara lain) berada dalam Lembangan Sungai Colorado (CRB) yang lebih besar, yang kini merupakan antara
kawasan yang paling tertekan air
di dunia.

Sebagai tambahan kepada nilai alam sekitar, kepentingan ekonomi CRB tidak boleh dipandang remeh. Sungai Colorado menyokong $ 1.4 trilion dalam aktiviti ekonomi tahunan dan 16 juta pekerjaan di California, Arizona, Nevada, Utah, Colorado, New Mexico, dan Wyoming, yang bersamaan dengan kira-kira 1/12 daripada jumlah keluaran dalam negara kasar di Amerika Syarikat. Dianggarkan bahawa jika 10 peratus air sungai tidak tersedia (penurunan yang mungkin di bawah senario perubahan iklim yang diunjurkan sebanyak 10 hingga 30 peratus pengurangan aliran oleh 2050) akan ada kerugian $ 143 bilion dalam aktiviti ekonomi dan 1.6 juta pekerjaan, hanya dalam satu tahun.

peta lembangan sungai colorado

Peta Sungai Colorado

Sungai Colorado

Lembangan Colorado yang lebih rendah

Lembangan Colorado Atas

CRB membekalkan lebih daripada 1 daripada 10 orang Amerika dengan beberapa, jika tidak semua, air mereka untuk kegunaan air perbandaran, termasuk air minuman2. CRB menyediakan pengairan kepada lebih daripada 5.5 juta ekar tanah dan penting sebagai sumber fizikal, ekonomi, dan budaya kepada sekurang-kurangnya 22 suku yang diiktiraf persekutuan. Di samping itu, empangan di seluruh Lembangan Sungai Colorado menyokong 4,200 megawatt kapasiti penjanaan elektrik, menyediakan kuasa kepada berjuta-juta orang dan beberapa bandar terbesar di AS.

Telah menjadi jelas bahawa di bawah keadaan semasa dan yang diunjurkan, Sungai Colorado tidak lagi dapat memenuhi permintaan banyak penggunanya. Persoalannya, mengapa?

Undang-undang air Barat adalah sebahagian daripada masalah. Kebanyakan negeri barat di AS mengekalkan bahawa semua air dimiliki oleh kerajaan dan membenarkan hak air diperuntukkan dengan berkaitan dengan harta yang diberikan dan penggunaan yang bermanfaat. Untuk sebahagian besar, negeri-negeri barat mengikuti Doktrin Peruntukan Prior (pertama dalam masa, pertama dalam prinsip kanan),di mana mereka yang mula-mula menubuhkan tuntutan, dan penggunaan bermanfaat, air mempunyai hak untuk menggunakan air tersebut. Mana-mana entiti atau individu yang mendapatkan permit selepas itu hanya boleh menggunakan air mereka selepas peruntukan pemegang hak air kanan dipenuhi.

Sebagai tambahan kepada pengurusan sumber air setiap negeri, koleksi statut, keputusan mahkamah dan dekri, perjanjian antara negeri, dan perjanjian antarabangsa muncul dari pertikaian mengenai peruntukan air Sungai Colorado3. Koleksi perjanjian lembangan utama yang mengawal CRB dikenali sebagai “Undang-undang Sungai”.

Seberapa baik “Undang-undang Sungai” bekerja, dan bagaimana ia menyesuaikan diri dengan kesan perubahan iklim?

lembangan air tasik powell

Tasik Powell, lembangan air buatan yang besar di Sungai Colorado, Amerika Syarikat

“Undang-undang Sungai” tidak dimainkan dengan baik. CRB telah menghadapi peningkatan permintaan air dari pertanian, perbandaran, dan industri yang membuat persaingan untuk air sengit, sehingga meninggalkan banyak tanpa akses kepada air minuman yang selamat. Permintaan meningkat berbanding bekalan sebelum kesan perubahan iklim difahami.

Satu artikel baru-baru ini menyediakan sejarah lebihan peruntukan dan dasar awam yang lemah bersama-sama dengan mencetuskan Pelan Kontingensi Kemarau CRB. Semasa rundingan padat pada tahun 1920-an, rekod menunjukkan aliran tahunan sungai lebih rendah daripada jumlah 17.5 juta ekar yang diperuntukkan kepada tujuh negeri dan Mexico. Malah, tiga kajian yang berbeza pada tahun 1920-an menganggarkan aliran sungai semula jadi di Lee Ferry di antara 14.3 juta ekar kaki dan 16.1 juta ekar kaki. Perancang memilih untuk mengabaikan maklumat dan bukti yang menunjukkan bahawa lembangan kerap mengalami tempoh kemarau yang panjang. Di lembangan yang lebih rendah, California, Nevada dan Arizona telah lama menggunakan bahagian sungai mereka (kira-kira 7.5 juta ekar setiap tahun, purata lebih dari kitaran rolling 10 tahun), sedangkan negeri-negeri lembangan atas belum menggunakan lebih daripada 4 juta ekar kaki (daripada “baki” 7.5 juta ekar kaki yang asalnya dimaksudkan, tetapi tidak semestinya dijamin, untuk mereka).

Persimpangan perubahan iklim dan air adalah rumit dan tidak semudah analogi jerung dan gigi.

William SarniPengasas dan Ketua Pegawai Eksekutif di Water Foundry

1 Kepentingan ekonomi Sungai Colorado, 2019
2 Kemarau di Lembangan Sungai Colorado, n.d.
3 Aset Cecair: Melabur untuk Kesan di Lembangan Sungai Colorado, 2015

William Sarni

About William Sarni