케이프타운은 기후 변화로 인한 강우량 감소로 극적인 물 부족 상황에 처하게 되었습니다. 케이프타운 사람들은 수도꼭지를 틀어도 물이 나오지 않을 수 있는 날로 처음 예측했던 날짜인 2018년 5월 13일, 제로 데이의 임박한 그림자 아래 살아야 했습니다. 이에 긴급 배급 조치가 채택되었고, 사람들은 물 소비량을 대폭 줄여야만 했으며, 이는 인당 하루에 13갤런이라는 한도의 물에 달했습니다. 케이프타운은 심각한 제한과 경제적 영향을 겪으며 제로 데이를 연기할 수 있었습니다.

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케이프타운 인구의 물 사용 한도

이는 케이프타운만의 문제가 아닙니다. 지구 담수 매장량의 12%를 차지하며 세계에서 담수 매장량이 가장 많은 나라인 브라질조차도 지난 5년 동안 두 번째 물 위기를 겪어왔습니다. 브라질이 겪고 있는 위기는 케이프타운의 상황과 유사하게 기후 변화로 인한 물 수요 증가와 강우량 부족이 낳은 결과입니다. 2015년에 세계에서 가장 인구가 많은 10개 도시 중 하나를 기록한 상파울루의 주요 저수 용량은 4% 미만이었습니다.

이 텍스트를 작성하는 동안 브라질의 다른 도시가 또 새로운 물 위기에 직면하고 말았습니다. 인구 약 350만 명의 도시 쿠리치바는 지난 50년 동안 일어난 것 중 최악의 가뭄에 직면해 있습니다. 쿠리치바 시는 물 분배 조치를 채택해 36시간 동안 물을 공급하고, 36시간 동안 공급을 중단하고 있으며, 곧 비가 내리지 않으면 이를 48시간으로 연장할 수도 있다고 합니다.

세계의 물 위기

이러한 사례는 향후 몇 년 동안 더욱 심각해질 시나리오의 예에 불과합니다. 세계 인구의 약 절반이 1년에 최소 한 달은 물 부족을 경험할 수 있는 지역에 살고 있습니다(Burek 외 저자, 2016). 대도시를 중심으로 한 도시 개발은 수질난을 심화시켰고, 향후 몇 년간의 물 안보를 보장하기 위한 수자원 관리 조치가 긴급 채택되는 상황을 일으켰습니다.

세계 인구는 76억에서 2050년부로 94억 ~ 102억 명으로 증가하며 이에 따른 물 소비도 증가할 것입니다. UN 보고서에 따르면 전 세계 물 사용량은 지난 100년간 6배 증가했으며, 인구 증가, 경제 발전 및 소비 패턴 변화의 결과로 매년 약 1%의 속도로 꾸준히 증가할 예정이라고 합니다.

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공공 수원에 대한 높은 수요

물 사용량의 증가만으로도 물 안전 보장의 필요성에 대한 경보가 울릴 수 있습니다. 그러나 여기에는 또 하나의 부담 요인이 있습니다. 바로 기후 변화입니다. 수문학적 시스템의 패턴은 온도 상승에 따라 변하는 경향이 있습니다. 우리는 변화하는 강우 패턴의 영향을 이미 느끼고 있으며 앞으로 몇 년 동안 심각한 가뭄은 더 자주 발생할 것으로 예상됩니다. 2050년까지 50억 명 이상의 사람들이 기후 변화에 따른 물 부족으로 고통받을 수 있다고 합니다(UN, 2019).

UN의 예측에 따르면 기후 변화, 인구 증가 및 인간 행동의 영향을 고려할 때, 물 수요는 2030년까지 공급량보다 40% 높아질 것이라고 합니다.

상파울루는 앞으로 몇 년 안에 또 물이 부족한 상황을 맞을 수도 있습니다. 하지만 이는 상파울루만의 문제가 아닙니다. 물 위기는 방갈로르, 베이징, 카이로, 자카르타, 모스크바, 이스탄불, 멕시코 시티, 런던, 도쿄, 마이애미의 대도시를 강타할 것입니다.

어떻게 물 위기에 대처해야 할까요?

물 부족 문제를 해결하는 방법에는 두 가지가 있습니다. 위기를 관리하거나 새로운 위기가 발생하지 않게 방지하는 것입니다.

지속적인 물 위기가 발생하면 배급 절차를 통해 소비를 줄이기 위한 비상 조치를 취해야 합니다. 따라서 상업 시설들을 폐쇄해야 할 수도 있습니다. 케이프타운은 세차장 운영을 금지해야 했으며 이는 실업을 초래했습니다. 농업 생산 체인, 그리고 심지어 공장들은 물 부족으로 생산이 제한될 위험을 마주하고 있습니다. 물 위기는 경제적 불안정, 물 분쟁 및 인간 건강에 대한 위험을 불러올 수 있습니다.

케이프타운 시민들은 목욕과 집 청소 중 하나를 선택해야만 했습니다. 결국 위기는 이미 시작된 상태였으므로, 취할 수 있는 조치는 남은 물의 양을 보존하기 위해 물 소비를 통제하는 것뿐이었습니다.

예후는 좋지 않지만, 전 세계의 또 다른 제로 데이를 피하고 물 안전을 보장할 수 있는 기술도 많이 마련되어 있는 상태입니다.

제로 데이의 의미를 더 자세히 알아볼 수 있는 영상 시청하기▶️.

UN의 예측에 따르면 기후 변화, 인구 증가 및 인간 행동의 조합이 미치는 영향을 고려할 때, 2030년까지 물 수요는 공급량보다 40% 높아질 것이라고 합니다.

Elisa Stefan환경 엔지니어 및 연구원. 수자원 관리 전문가

이제 위생 인프라 개선, 배전 시스템의 손실 감소뿐만 아니라 빗물 관리를 위한 자연 인프라 개선과 물 시스템 모니터링 개선을 통한 배수 시스템 업데이트 조치를 통해 물 절약을 위한 구조적 조치를 채택하면 새로운 위기를 피할 수 있습니다.

사람들은 또 물 발자국이 적은 제품을 소비하며, 빗물 집수 시스템을 설치하고, 집에서 물을 재사용하는 식으로 가정용 물 소비를 줄일 수도 있습니다. 제조 및 농업 용수 사용자는 재사용 기술을 구현하고 운영상의 물 손실을 해결함으로써 물 사용량을 크게 줄일 수 있으나, 이러한 조치는 바로 지금 당장 실행하기 시작해야 합니다.

수자원 관리는 미래의 물 안전을 보장하기 위해 소비자와 의사 결정자가 함께 통합된 방식으로 수행해야 하는 문제입니다. 가장 중요한 것은 많은 제로 데이를 피하기 위해 물 관련 데이터를 식별하고 최상의 의사 결정 전략을 식별할 수 있는 다양한 기술을 구현하는 것입니다. 지각 있는 소비자 교육을 통해 도시를 스마트 시티로 전환하고, 수자원을 효율적으로 관리할 수 있는 기술을 개발할 필요가 있습니다.