물 없이는 생명도 없습니다. 아니면 최소한 우리가 알고 있던 생명과는 다른 모습일 것입니다. 우리는 이 푸른 행성에 살고 있습니다. 이 행성이 광대하고 비활성화된 우주 공간에서 특별하다면 그것은 바로 생명을 지원하는 데 필요한 조건을 충족하기 때문입니다. 동물과 식물의 모든 세포는 약 75%, 다량의 물을 포함합니다. 그리고 이 세포들이 생존하려면 많은 양의 물이 필요합니다. 의심의 여지없이 물은 모든 것의 일부인 필수 요소이며 우리가 알고 있는 세상을 형성합니다. 따라서 우리는 물 발자국에 대해 이야기를 해야 합니다.

물 발자국은 왜 그렇게 중요할까요?

담수는 우리가 매일 소비하는 제품에서 가장 많이 사용되는 천연 자원입니다. 그러나 우리는 이런 각 식품을 생산하는 데 얼마나 많은 물이 필요한지 알고 있을까요? 물 발자국의 개념은 바로 여기서 각 제품에 사용되는 물의 양을 조명하고 의심을 없애는 역할을 합니다.

University of Twente(네덜란드)의 연구원인 Arjen Hoekstra와 Mesfin Mekonnen는 2002년에 이 개념을 개발하였습니다. 그들의 목표는 일상적인 사물의 영향력을 물의 양으로 나타내는 것이었습니다.

현재 기후 변화와 인구 증가의 맥락에서 수자원에는 큰 부담이 가고 있습니다. 이는 담수에 대한 접근이 지속적으로 심각하게 감소하고 있음을 의미합니다. 현재 자원 부족은 인구 10명 중 4명에게 영향을 미치며 2025년까지 인구의 67%에 영향을 미칠 수 있다고 합니다. 이런 이유로 물의 중요성을 인식할 필요가 있습니다. 복잡한 미래에 적응하는 능력을 개선하기 위해 자원 사용을 줄이는 것은 필수입니다.

Marc Buckley는 세계 경제 포럼 혁신 및 농업, 식음료 전문가 네트워크의 회원이며 UN의 17가지 지속 가능 개발 목표(SDG)의 가장 큰 지지자 중 하나입니다. 그는 “물이 우리가 가진 가장 귀중한 자원”임을 확신합니다. 이는 해당 자원이 모든 분야를 교차하며 직간접적으로 모든 SDG에 영향을 미치기 때문입니다. 따라서 수질 부족과 관련된 문제를 해결하면 모든 SDG의 현황이 개선될 것입니다.

현재 자원 부족은 인구 10명 중 4명에게
영향을
미치고 있으나, 2025년부로는 인구의
67%까지 영향을 미칠 수도 있다고 합니다

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물 발자국은 어떻게 계산하면 될까요?

제품의 물 발자국은 모든 생산 단계에서 소비 및/또는 오염되는 물의 양입니다. 이는 부피 단위(리터, 입방미터, 갤런…)로 측정되어 특정 물품이 담수 사용에 미치는 영향에 대한 아이디어를 제공합니다. 따라서 생산에 직접 사용되는 물과 원료에 사용되는 간접적인 부분을 고려합니다.

예로 쇠고기 2파운드의 물 발자국을 측정하려면 동물이 소비하는 물뿐만 아니라 음식을 생산하는 데 필요한 물과 그 과정에서 오염된 물도 고려할 수가 있습니다. 그 후에는 고기를 슈퍼마켓으로 운반하는 데 필요한 물, 냉장 보관에 사용하는 물 등을 추가할 수 있습니다.

물 발자국의 카테고리

물 발자국에는 제품 제조에 사용되는 물의 출처에 따라 세 가지 범주 가 있습니다. 이는 2008년 Hoekstra 교수가 발표한 Water Footprint Network(물 발자국 네트워크)에 대한 제안입니다.

  • 녹색 물 발자국: 제품 제조에 사용되는 물의 침전 및 증발. 논의 경우 논에 직접 내리는 강우와 증발하는 부분이 됩니다.
  • 푸른 물 발자국: 시설 또는 기반 시설이 규제하는 자연 또는 인공 출처의 지표수 또는 지하수. 이는 일반적으로 대부분의 제품에 가장 큰 부분을 차지합니다. 논의 경우 이는 도랑이나 펌핑에서 관개하는 물이 될 것입니다.
  • 회색 물 발자국: 제조 과정에서 생성되는 오염을 흡수하는 데 필요한 자원의 양. 논의 경우 이는 환경이 생산 과정에서 사용되는 화학 제품(비료, 제초제, 살충제 등)을 동화시키는 데 필요한 물이 됩니다.
물-발자국-커피-갤런

커피의 물 발자국은 컵당 약 52갤런입니다.

어떻게 하면 물 발자국을 줄일 수 있을까요?

19세기 영국의 물리학자이자 수학자 William Thomson Kelvin이 한 유명한 말은 모든 프로세스 개선에서 측정의 중요성을 강조하고 있습니다.

“내가 자주 하는 말 중에 이런 것이 있다. 당신이 자기가 하는 말을 측정하고 수치로 나타낼 수 있다면, 그건 정말로 당신이 알고 있는 내용이라 할 수 있다. 그러나 이를 측정할 수 없고 수치로 나타낼 수 없다면 당신의 지식은 빈약하고 불만족스러운 것에 불과하다. 그것을 지식의 시작이라 할 수는 있겠지만, 그 내용이 무엇이든 당신의 머릿속에서 그 지식은 아직 과학의 상태로 발전하지는 못한 것이다.”

Kelvin 경, 1883

따라서 물 발자국을 줄이는 첫 번째 단계는 그것이 무엇인지를 알고 계산하는 것입니다.

그러나 물 발자국을 줄이는 데 지켜야 할 추가 권장 사항이 또 있습니다.

  1. 특정 제품의 소비를 줄이자. 예를 들어 과일, 채소 및 신선한 음식을 더 많이 섭취하자.
  2. 지역 제품을 소비하자. 지역 농민으로부터 물건을 구입하면 제품의 간접적인 물 영향이 줄어듭니다.
  3. 제철이 아닌 제품을 구입하지 말자. 제품을 저장해 두거나 수입하면 제품의 물 발자국이 증가합니다.
  4. 음식을 낭비하지 말자. 책임감 있게 물건을 구입합시다.
  5. 물 소비와 오염을 줄이기 위해 순환 경제를 촉진하고 장려합니다. 재사용과 물 소비 감소는 수자원 사용 감소에 긍정적인 영향을 미칩니다.
  6. 책임감 있는 물 사용을 장려하자. 예를 들어 목욕을 피하고 샤워를 장려하도록 합니다.
  7. 수돗물을 마시자. 병에 든 생수는 수돗물보다 환경에 더 큰 영향을 미칩니다.