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Climate change presents many challenges for utilities. One of these challenges is how they make decisions about the water systems of today in the face of an uncertain future

Forward-looking and responsible utilities need to step back and understand how their current systems will perform under varying future scenarios.

Here, I share my thoughts on how utilities can prepare their water systems for an unknowable future by considering:

  • How climate change will impact water systems
  • The importance of the nuances of water systems
  • Simulating future scenarios using Digital Twins
  • Factors beyond infrastructure
  • How to prepare to make decisions about the unknown

気候変動は水道システムにどのように影響しますか?

電力会社が気候変動に備え、それがサービスを提供する能力にどのようにストレスを与えたり、損なったりするかに備えるためには、システム全体を理解し、見る必要があります。

ユーティリティシステムの重要なコンポーネントは、流通システムです。 これは本質的に、処理水を最終顧客に届けるパイプネットワークであり、気候変動がそれにどのように影響するかという点で検討する必要があります。 電力会社は、気候データを使用してさまざまなもっともらしい将来の気候シナリオを開発し、ストレステストを実行することで、システムがどの程度うまく機能し、どのように応答するかを把握できます。

これらの種類のテストでは、これらのシナリオによって増幅される可能性のある既存の脆弱性も強調表示され、新しい脆弱性を特定するのに役立ちます。 また、公益事業体は、これらの新規または増幅された脆弱性に対処するために展開できる適応オプションと運用上の変更の一部を特定し始めることができます。

水道システムのニュアンスを理解する

気候変動は世界のさまざまな地域で異なる展開を見せるため、それに対処する方法に関する共通の指示やガイダンスはありません。

公益事業は、事業を展開する領域で極端な条件がどのように現れるかを考え、それらの極端な条件に対してシステムのテストを開始する必要があります。 例えば、気候変動による気温の上昇は、需要率にどのような影響を与えるのでしょうか。 あなたの流通システムはこの需要に応えられますか?

水質の問題は、配水システム内の水のラグタイムなど、配水システム内の重要な考慮事項でもあります。 これらは、ユーティリティオペレータがシステムについて持っている暗黙の知識を構築して活用することが本当に役立つ分野です – 履歴データはこの点でも本当に役立ちます。

デジタルツインを使用した将来のシナリオのシミュレーション

デジタルツインは、水道システムのストレステストを可能にする優れたメカニズムです。Qatium

は、デジタルツインの作成を可能にし、ユーティリティが安全で仮想環境でシステムのシミュレーションを実行できるようにするデジタルプラットフォームの一例です。

気候変動によってもたらされた条件を表す可能性のあるシナリオを実行することは、電力会社がシステムがどのように機能するかを確認するのに役立ち、飲料水と廃水の両方のユーティリティにとって優れたツールです。

公益事業は、ネットワークを活用できるようにするために不可欠なデジタル筋肉を構築する上で重要な行動を取る必要があります。 多くの公益事業が保有する膨大な量のデータを活用し、デジタルプラットフォームに集約することで、将来の状況をシミュレートすることができます。 これにより、彼らはそれに応じて準備を開始することができ、シミュレーションは資本計画と運用計画の両方に関連する決定に効果的に影響を与えることができます。

インフラストラクチャを超えた要因を検討し始める

公益事業はインフラ集約型のセクターであり、多くの場合、30年から40年先まで続く投資を行っており、その効果的な運用寿命はしばしばさらに長くなる可能性があります。 このため、新しいインフラを管理、変更、投資する方法という文脈で、気候変動への適応について考える傾向があります。

インフラストラクチャはソリューションの一部になる必要がありますが、財務レバーなど、推進すべき他のレバーもあります。 たとえば、顧客の行動を管理するために使用できる財務ツールはありますか? 同様の社会的効果を持つことができるマーケティングツールはありますか?

さらに、ユーティリティは、ソリューションセットの一部としてランドスケープをどのように使用できるかについても考える必要があります。 特に都市の公益事業は、適応の負担を軽減し、システムの柔軟性と能力を高める方法で、土地利用の決定をどのように活用できるかを考える必要があります。

この種の考え方は、ユーティリティをコンフォートゾーン(システムに集中しているゾーン)から取り出し、より広範なシステムの一部としてこのシステムについて考え始めることができる場所に移動させる可能性があります。

将来の課題のいくつかは信じられないほど困難なものですが、公益事業体が地域社会における自分の役割、他のシステムへのアクセス方法を再考し、気候変動の影響に備え、管理することを容易にするために他のシステムに影響を与える機会でもあります。

未知のものについて決断を下す備えをする

気候分野では、不確実性の時代の意思決定について多くの議論があります

. この中心にあるのは、未来を予測しようとすることは、私たちがすべきことではないことを知ることです。 むしろ、私たちは未来が知ることができないことに備え、認識し、意思決定プロセスにできるだけ多くの柔軟性を組み込んだ決定を下すべきです。

このようにして、ユーティリティはパスに依存する選択をしません。 公益事業体は、意思決定をテストし、選択がパスの依存関係に縛られるのではなく、将来の意思決定者のためにできるだけ多くの柔軟性を埋め込んでいることを確認する必要があります。 これは、彼らの仮定とは大きく異なる方法で条件が現れた場合に、彼らがコースを修正するのに役立ちます。

もちろん、これはインフラに関して行うことは困難であり、サービス部門にとって主要な課題の1つになるでしょう。 ここで、公益事業者はさまざまな戦略に取り組み始め、ハードインフラストラクチャを補完するさまざまなレバーをプッシュし、時間の経過とともに調整を行う柔軟性を組み込む必要があります。

カチウムの専門家

ポール・フレミング 水、気候、技術コンサルタント、世界水適応同盟のフェロー、米国地球変動研究プログラムに助言している米国科学アカデミー委員会のメンバーです。 ポールは、 私たちがQatiumと共同で作成した多くの専門家

Paul Fleming

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