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Il titolo di questo articolo parafrasa la famosa frase del chimico francese Antoine Lavoisier nella sua “Legge di conservazione della massa”. Sosteneva che la massa non viene né creata né distrutta nelle reazioni chimiche. E qualcosa di simile accade con l’acqua. Questo processo di trasformazione è noto come Ciclo Idrologico.

Ciclo Idrologico

L’acqua è una sostanza la cui molecola contiene due atomi di idrogeno e un atomo di ossigeno (H2O). Ha tre fasi: solido, liquido e gassoso. L’acqua è essenziale per l’origine e la sopravvivenza della maggior parte delle forme di vita sul nostro pianeta. Durante questo processo sperimenta numerose trasformazioni ed è in continua evoluzione.

L’energia solare fa evaporare l’acqua. Una volta condensato, la gravità porta alle precipitazioni sia che si tratti di pioggia, neve o grandine. Questo crea un movimento continuo: il Ciclo Idrologico.

Il ciclo dell’acqua: stoccaggio e flussi

Il ciclo idrologico ha due processi principali: il primo è lo stoccaggio dell’acqua. Il secondo scorre da un deposito all’altro. Alcuni esempi di stoccaggio in forma liquida sono oceani, laghi, falde acquifere, nuvole – sì, nuvole! Sebbene la maggior parte delle persone pensi che siano fatti di vapore acqueo, in realtà contengono molte microgoccioline allo stato liquido. Nella forma solida, i ghiacciai e la neve stagionale raccolgono l’acqua. Infine, nella forma gassosa, l’atmosfera immagazzina acqua.

Le seguenti percentuali rappresentano la distribuzione dell’acqua nelle diverse forme di stoccaggio:

Sappiamo che c’è una grande quantità di acqua sul pianeta. Tuttavia, solo una piccola percentuale di acqua supporta la stragrande maggioranza delle specie e fornisce biodiversità.

percentuale di distribuzione del ciclo idrologico

Distribuzione dell'acqua

D’altra parte, i flussi rappresentano il modo in cui l’acqua si sposta da un ciclo di stoccaggio all’altro. Alcuni esempi importanti sono:

  • Condensazione: quando il vapore acqueo sale nell’atmosfera si raffredda e diventa liquido attraverso la condensazione.
  • Precipitazione: attraverso la condensazione, il vapore acqueo si trasforma in microgoccioline e queste, a loro volta, diventano nuvole. Da lì, l’acqua può precipitare in forma liquida o solida.
  • Evaporazione ed evapotraspirazione: l’acqua liquida immagazzinata su grandi superfici tende a diventare vapore per azione dell’energia solare. Gli esseri viventi producono vapore acqueo durante la respirazione, un fenomeno chiamato evapotraspirazione.
  • Infiltrazione: l’acqua che cade sulla terra tende a infiltrarsi nel terreno. Le piante assorbono una porzione, un’altra porzione viene evaporata e un’altra porzione va alle falde acquifere a causa della percolazione.
  • Deflusso: una volta che il terreno è saturo, l’acqua tende a scivolare attraverso il terreno a causa dell’effetto della gravità, formando fiumi.
  • Scioglimento: lo scioglimento della neve stagionale produce un flusso d’acqua.

Il tempo medio che l’acqua trascorre in questi cicli di stoccaggio è chiamato tempo di residenza. Varia da pochi giorni a centinaia di anni.

Orari di residenza:

Solo una piccola percentuale di acqua supporta la stragrande maggioranza delle specie

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Bilancio idrico

Sebbene in tutto il mondo il sistema sia convenzionale, a seconda della scala dei sottosistemi, possono produrre o catturare acqua. In generale, il bilancio idrico in un dato momento prende in considerazione lo stato precedente e la quantità di input, meno la resa nel sistema durante il periodo. È simile a ciò che accade con il denaro: per conoscere il saldo di un determinato conto, in un momento specifico; devi conoscere il saldo precedente e le spese e le entrate che hanno avuto luogo durante quel periodo di tempo.

Qualità dell’acqua

Secondo questo scenario, come è possibile avere problemi di carenza d’acqua ? Parte della risposta è che solo una piccola percentuale dell’acqua disponibile è adatta a sostenere la vita. Durante i processi di flusso, trasporta sostanze disciolte o sotto forma di solidi sospesi, che possono renderlo inadatto al consumo.

Inoltre, la qualità dell’acqua dipende in parte dai processi naturali. Questi sono prodotti, ad esempio, dall’erosione di minerali nel suolo, dal trasporto di materia organica, dall’evapotraspirazione degli esseri viventi, dai processi fisici, chimici e biologici nell’ambiente acquatico, ecc.

La qualità di questa scarsa risorsa dipende anche in gran parte dal comportamento umano. Per questo motivo, dobbiamo proteggerlo. È responsabilità di tutti.

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