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Senza acqua non c’è vita, o almeno non come la conoscevamo. Viviamo su questo pianeta blu, e se è speciale in un vasto spazio esterno inerte, è perché soddisfa le condizioni necessarie per sostenere la vita. Tutte le cellule, sia animali che vegetali, contengono una grande quantità di acqua, circa il 75%. E queste cellule hanno bisogno di grandi quantità di acqua per la loro sopravvivenza. Senza dubbio, l’acqua è un elemento essenziale che fa parte di tutto e modella il mondo come lo conosciamo. Quindi, dobbiamo parlare dell’impronta idrica.

Perché l’impronta idrica è così importante?

Qual è il significato di impronta idrica?

L’acqua dolce è la risorsa naturale più utilizzata nei prodotti che consumiamo quotidianamente. Ma sappiamo quanta acqua è necessaria per produrre ciascuno di questi alimenti? È qui che il concetto di impronta idrica fa luce e chiarisce i dubbi sulla quantità di acqua utilizzata per ciascun prodotto.

I ricercatori dell’Università di Twente (Paesi Bassi), Arjen Hoekstra e Mesfin Mekonnen, hanno sviluppato questo concetto nel 2002. Il loro obiettivo era quello di mostrare l’impatto, in quantità d’acqua che gli oggetti di uso quotidiano hanno.

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Nell’attuale contesto di cambiamenti climatici e aumento della popolazione c’è una grande pressione sulle risorse idriche. Ciò significa che l’accesso all’acqua dolce sta diminuendo seriamente e continuamente. Attualmente, la mancanza di risorse colpisce 4 persone su 10 ed entro il 2025 potrebbe interessare il 67% della popolazione. Per questo motivo, è necessario prendere coscienza dell’importanza dell’acqua. Ridurre l’uso delle risorse per migliorare la capacità di adattarsi a un futuro complesso è essenziale.

Marc Buckley è membro dell’Innovation & Agriculture, Food & Beverage Expert Network del World Economic Forum e uno dei più grandi sostenitori dei 17 obiettivi di sviluppo sostenibile delle Nazioni Unite (SDG). Assicura che “l’acqua è la risorsa più preziosa che abbiamo“. Questo perché la risorsa è trasversale e influisce direttamente o indirettamente su tutti gli SDG. Per questo motivo, risolvere i problemi legati alla mancanza di acqua di qualità migliorerebbe la situazione attuale di ogni SDG.

Attualmente, mancanza di risorse
colpisce 4 persone su 10,
ma nel 2025 potrebbe influenzare
67% della popolazione

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Come possiamo calcolare l’impronta idrica?

L’impronta idrica di un prodotto è la quantità di acqua che viene consumata e/o inquinata in tutte le fasi della produzione. Si misura in unità di volume (litri, metri cubi, galloni…), dando un’idea dell’impatto che un certo articolo ha sull’uso dell’acqua dolce. Pertanto, tiene conto dell’acqua utilizzata direttamente nella produzione e della parte indiretta utilizzata nelle sue materie prime.

Ad esempio, se vogliamo misurare l’impronta idrica di 2 libbre. di carne bovina, potremmo considerare non solo l’acqua consumata dall’animale, ma anche l’acqua necessaria per produrre il cibo e l’acqua inquinata nel processo. Dopodiché potremmo aggiungere l’acqua necessaria per trasportare la carne al supermercato, quella utilizzata per conservarla in frigorifero, ecc.

Categorie dell’impronta idrica

Esistono tre categorie in base all’origine dell’acqua utilizzata nella produzione di un prodotto. Questa è la proposta che il professor Hoekstra ha fatto nel 2008 sulla Water Footprint Network:

  • Impronta idrica verde: la precipitazione e l’evaporazione dell’acqua utilizzata nella produzione di un prodotto. Nel caso di un campo di riso, sarebbe la pioggia che cade direttamente sul campo e la porzione che evapora.
  • Acqua blu: l’acqua superficiale o sotterranea proveniente da fonti naturali o artificiali regolata da strutture o infrastrutture. Di solito è la porzione più grande nella maggior parte dei prodotti. Nel caso di un campo di riso, sarebbe l’acqua da irrigare dai fossati o dal pompaggio.
  • Impronta idrica grigia: la quantità di risorse necessarie per assimilare l’inquinamento prodotto durante il processo di produzione. Nel caso di un campo di riso, sarebbe l’acqua necessaria di cui l’ambiente ha bisogno per assimilare i prodotti chimici utilizzati durante la produzione (fertilizzanti, erbicidi, pesticidi, ecc.).
impronta idrica della tazza di caffè

L'impronta idrica del caffè è di circa 52 galloni per tazza.

Come possiamo ridurre la nostra impronta idrica?

La famosa frase del fisico-matematico britannico del 19 ° secolo William Thomson Kelvin evidenzia l’importanza di misurare per migliorare qualsiasi processo:

“Dico spesso che quando puoi misurare ciò di cui stai parlando ed esprimerlo in numeri, ne sai qualcosa; ma quando non puoi misurarlo, quando non puoi esprimerlo in numeri, la tua conoscenza è di tipo scarso e insoddisfacente; potrebbe essere l’inizio della conoscenza, ma nel tuo cervello, sei appena avanzato allo stato della Scienza, qualunque sia la materia.

Lord Kelvin, 1883

Per questo motivo, il primo passo per ridurre l’impronta idrica è conoscerla e calcolarla.

Ma ci sono ulteriori raccomandazioni per ridurre l’impronta idrica:

  1. Ridurre il consumo di determinati prodotti. Ad esempio, consumare più frutta, verdura e cibo fresco.
  2. Consumare prodotti locali. L’acquisto da agricoltori locali riduce l’impatto indiretto dell’acqua del prodotto.
  3. Non acquistare prodotti non stagionali. Lo stoccaggio o l’importazione di prodotti aumenta l’impronta idrica del prodotto.
  4. Evitare di sprecare cibo. Acquista responsabilmente.
  5. Promuovere e promuovere l’economia circolare per ridurre il consumo di acqua e l’inquinamento. Il riutilizzo e la riduzione dei consumi hanno un impatto positivo sulla riduzione dell’uso delle risorse idriche.
  6. Promuovere l’uso responsabile dell’acqua. Ad esempio, evita di fare il bagno e promuovi la doccia.
  7. Bere acqua del rubinetto. L’acqua in bottiglia ha un impatto ambientale maggiore rispetto all’acqua del rubinetto.
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