Ogni anno, più di 3 milioni di persone muoiono per malattie legate alla qualità dell’acqua. Ciò significa un morto ogni 10 secondi. La maggior parte di queste morti si verifica nei paesi in via di sviluppo. Potremmo facilmente prevenirle con un investimento minimo. Più di 2,2 miliardi di persone non hanno accesso a servizi di acqua potabile gestiti in modo sicuro. Inoltre, 4,2 miliardi di persone non hanno accesso a servizi igienici sicuri.

Bevi l’acqua e/o muori

Milioni di donne e bambini devono percorrere più di 10 chilometri al giorno per raggiungere una fonte d’acqua. Secondo l’Organizzazione mondiale della sanità (OMS), l’85% delle cause di malattia e morte nel mondo deriva da acqua contaminata. Anche la mancanza di accesso all’acqua potabile causa queste morti. Molte persone si ritrovano a dover bere acqua di scarsa qualità per sopravvivere. Ma quest’acqua può causare loro alcune malattie che possono portare alla morte. Il consumo di acqua contaminata può causare molti disturbi. Alcuni includono diarrea, malnutrizione, infezioni da nematodi intestinali o schistosomiasi, tra gli altri.

water-quality-illness-disease

Migliorare l’accesso all’acqua potabile e ai servizi igienico-sanitari ha il potenziale per prevenire il 9% delle malattie in tutto il mondo. Ciò significherebbe un miglioramento radicale della qualità della vita di milioni di bambini nei paesi in via di sviluppo. Sono loro le vittime delle conseguenze di un sistema idrico precario.

Acqua contaminata

L’OMS definisce l’acqua contaminata come acqua la cui “composizione è stata modificata in modo da non soddisfare le condizioni per l’uso previsto nel suo stato naturale”. La presenza di sostanze come microbi, metalli pesanti o alcuni composti degrada la qualità dell’acqua. L’inquinamento idrico implica una drastica riduzione della quantità di una risorsa già scarsa come l’acqua.

Le principali cause di deterioramento dell’acqua sono:

  1. Scarichi non trattati: Circa l’86% delle acque reflue viene scaricato senza alcun trattamento. Ciò costituisce è un rischio enorme per la salute delle popolazioni circostanti.
  2. Aumento della temperatura: A temperature più elevate, l’acqua ha una capacità inferiore di trattenere l’ossigeno disciolto in essa. Ciò causa la morte di molti organismi, ma anche la riduzione della capacità di auto-depurarsi alcune sostanze.
  3. Acque di ritorno dell’irrigazione: La maggior parte delle attività agricole utilizza grandi quantità di pesticidi, erbicidi e fertilizzanti. Questi hanno un forte impatto sulla qualità dell’acqua.
  4. Deforestazione: La riduzione della massa forestale favorisce l’erosione del suolo. Ciò aumenta la quantità di sostanze contenute nell’acqua.
  5. Estrazione mineraria: Per l’estrazione di alcuni metalli è necessario utilizzare molta acqua. Se non viene trattata, quest’acqua rappresenta un grave problema per l’ecosistema.
  6. Fuoriuscite di petrolio: Le pratiche di estrazione del petrolio comportano la contaminazione di grandi quantità di acqua.

La natura ha una certa capacità di purificare alcune sostanze. Per evitare il superamento di tale capacità, è indispensabile utilizzare stazioni di depurazione. Queste aiutano a prevenire lo scarico incontrollato di acqua contaminata nell’ambiente naturale.

Molte persone si ritrovano a dover bere acqua di scarsa qualità per sopravvivere. Ma quest’acqua può causare loro malattie che possono portare alla morte

QatiumAssistente intelligente
water-quality-survival

Donne africane che camminano con contenitori di acqua sulla testa in un villaggio vicino alla città in Tanzania

In generale, lo scarico di materiale organico in un fiume ha i seguenti effetti:

Zona di degrado: si verifica subito dopo la fuoriuscita. Lì la quantità di ossigeno disciolto inizia a diminuire drasticamente. Le forme di vita più delicate scompaiono e inizia il degrado della flora microbica.

Zona di decomposizione attiva: le concentrazioni di ossigeno sono così basse che ha luogo la decomposizione anaerobica. Ciò provoca il rilascio di gas e cattivi odori.

Zona di recupero: la concentrazione di ossigeno inizia a ripristinarsi. Ricompaiono forme di vita più complesse e l’acqua si schiarisce.

Area con acqua pulita: sano equilibrio delle caratteristiche fisico-chimiche e biologiche dell’acqua.

L’acqua è vita

Milioni di persone affrontano ogni giorno gli effetti negativi della convivenza con l’acqua contaminata. Per evitarlo è necessario garantire l’accesso a un servizio di qualità per l’acqua potabile e i servizi igienico-sanitari. Mentre leggevi questo articolo, 25 persone sono morte per cause legate alla qualità dell’acqua. È ora di fare qualcosa!