Skip to main content

Infrastruktur yang menua, populasi yang berkembang pesat, dan perubahan iklim semuanya menghadirkan tantangan besar bagi sistem air kita saat ini. Dengan sebagian besar dunia mengalami dan berurusan dengan kelangkaan air, sekaranglah saatnya untuk berpikir di luar infrastruktur dan jaringan air konvensional yang kita andalkan.

Di bawah ini, saya melihat peluang yang kita miliki untuk menata kembali dan memikirkan kembali sistem air kita saat ini yang dapat berkontribusi untuk menjaga sumber daya air di masa depan. Ini termasuk:

  • Penggunaan kembali air untuk mengurangi tekanan pada sistem yang ada
  • Model pendapatan utilitas yang tahan masa depan
  • Menyesuaikan diri dengan model infrastruktur hibrid

Menggunakan kembali air untuk mengurangi tekanan pada sistem infrastruktur

Jika Anda berpikir tentang sebagian besar rumah di negara maju, begitu Anda menggunakan air, ia meninggalkan rumah. Namun, ada banyak peluang untuk menggunakan kembali air itu sekali atau dua kali sebelum meninggalkan rumah.

Saat ini, air berkualitas tinggi masuk ke rumah-rumah, namun digunakan untuk tujuan yang tidak membutuhkan air berkualitas tinggi. Jadi, penggunaan kembali air dapat mengurangi tekanan pada sistem infrastruktur kita yang ada, dan juga dapat mengurangi dampak penggunaan air terhadap lingkungan.

Meskipun ini bukan hal yang sulit untuk dilakukan, karena ini mengubah pola permintaan, ini mengganggu cara kerja sistem infrastruktur kami dan cara kerja utilitas. Ini mengubah konsumen menjadi apa yang saya sebut “prosumer” karena mereka berdua memproduksi dan mengkonsumsi air.

Ketika kita menggunakan kembali air, pola permintaan di jaringan air akan berubah. Apa artinya ini pada akhirnya adalah bahwa kami memerlukan sistem pengumpulan dan pelacakan data yang lebih baik yang dapat dengan cerdas memahami apa yang masuk, apa yang keluar, dan bagaimana tekanan di pipa dan pompa kami perlu dikelola.

Membangun sistem air masa depan sekarang

Jika Anda berpikir tentang sebagian besar rumah di negara maju, begitu Anda menggunakan air, ia meninggalkan rumah. Namun, ada banyak peluang untuk menggunakan kembali air itu sekali atau dua kali sebelum meninggalkan rumah.

Kami saat ini sedang membangun kota-kota baru yang memberi kami peluang fantastis untuk mendesain ulang kota-kota tradisional dan memikirkan kembali cara kami menggunakan air di komunitas ini.

Kami dapat menggabungkan daur ulang dan penggunaan kembali di setiap skala dan meminimalkan permintaan dengan berfokus pada inefisiensi yang ada dalam suatu sistem. Kita dapat mulai berpikir tentang bagaimana infrastruktur terpusat dapat berfungsi tanpa sistem terdesentralisasi, dan bagaimana model hibrida yang kita buat antara daur ulang dan penggunaan kembali dan sistem terpusat dapat berfungsi secara harmonis tanpa menimbulkan masalah.

Model bisnis utilitas yang tahan masa depan

Utilitas saat ini memiliki model bisnis yang sangat spesifik: Mengamankan pasokan dan menyediakan air bagi konsumen. Jadi, dalam hal kelangkaan air, mengurangi penggunaan air, dan mempromosikan daur ulang air di setiap skala – sesuatu yang berada di luar seluruh sistem terpusat – ini memecah model bisnis dasar mereka.

Karena model bisnis tradisional bergantung pada permintaan air, beberapa utilitas ini — bahkan utilitas milik publik yang belum tentu dalam bisnis menghasilkan uang — mulai mengalami masalah karena pengurangan pendapatan dapat memengaruhi kapasitas mereka untuk melakukan pekerjaan mereka.

Pengurangan permintaan, atau solusi air terdesentralisasi, belum tentu menguntungkan model bisnis saat ini karena dalam banyak hal mengganggu struktur pendapatan mereka.

Bagaimana utilitas dapat beradaptasi untuk dapat menghadapi tantangan air di masa depan

Dengan mempertimbangkan tantangan tersebut, pembuat kebijakan dan pembuat keputusan harus memilih di antara dua tindakan. Salah satunya adalah mencoba menjalankan dan memelihara sistem air saat ini selama mereka bisa dan berharap yang terbaik.

Yang kedua adalah secara bertahap merangkul perubahan, dan mencoba untuk terus menyesuaikan model bisnis mereka untuk menyesuaikan diri dengan infrastruktur hibrida baru dan model pendapatan yang memungkinkan mereka untuk mengelola faktor-faktor yang mengganggu.

Alat terpenting yang dapat membantu mereka bertransisi tanpa kegagalan adalah
teknologi digital
. Solusi ini memungkinkan utilitas untuk memahami bagaimana segala sesuatunya berubah dan menjawab pertanyaan yang terkait dengan pola berbeda yang mereka alami dan siapa yang menghasilkan apa dan kapan.

Meskipun perubahan semacam ini lebih mudah diucapkan daripada dilakukan, ada beberapa cara bagi utilitas untuk mendekati ini.

Misalnya, utilitas dirancang untuk mengamankan pasokan sebanyak mungkin dan menciptakan kelimpahan air untuk area yang mereka layani. Namun, ada jalan yang berbeda untuk ini yang melibatkan upaya untuk mengurangi biaya investasi dalam solusi yang berpotensi menjadi aset terdampar karena kurangnya permintaan untuk sistem.

Ketika utilitas lebih memahami apa permintaan itu dan bagaimana permintaan berubah, mereka tidak perlu berinvestasi dalam infrastruktur besar dan terpusat – mereka dapat memberi insentif pada beberapa perubahan terdistribusi ini secara internal. Dengan demikian, mereka dapat mengurangi biaya infrastruktur yang mereka miliki dengan membangun solusi yang lebih kecil dan terdistribusi di seluruh papan.

Adaptasi lain melibatkan pemikiran ulang cara proses pengaturan tarif air.

Cara lain dari itu adalah dengan memikirkan kembali cara mereka mengatur proses tarif. Prosesnya berbeda untuk setiap utilitas, tetapi banyak yang memiliki pengaturan volumetrik tertentu untuk tarif. Satu hal yang dapat mereka lakukan adalah memisahkan tarif mereka dengan mengambil biaya operasi dan memelihara sistem mereka untuk memastikan bahwa biaya tetap ini selalu pulih. Selain itu, mereka memiliki tingkat volumetrik, yang pada dasarnya adalah jumlah air yang digunakan orang.

Ini berarti bahwa tidak peduli berapa banyak air yang Anda gunakan, Anda harus membayar biaya tetap, serta jumlah air yang Anda gunakan juga. Dengan memisahkan biaya tetap dan biaya variabel, utilitas dapat memenuhinya dengan memastikan ada cukup pendapatan untuk mengoperasikan dan memelihara sistem dengan cara yang sehat. Akhirnya, mereka juga dapat mengelola konsumsi secara terpisah, yang berarti bahwa ketika Anda menggunakan lebih banyak air, Anda membayar lebih banyak, dan ketika Anda menggunakan lebih sedikit air, Anda membayar lebih sedikit.

Pakar Qatium

Newsha Ajami adalah salah satu ahli yang bekerja sama dengan kami untuk bersama-sama menciptakan Qatium. Lihat profilnya — dan pakar lain yang bekerja sama dengan kami — di sini.

Newsha Ajami

About Newsha Ajami