Skip to main content

Apakah “Net Zero” adalah kata kunci yang mengganggu bagi industri air? Apakah kita begitu terjebak dengan tantangan untuk memenuhi tujuan nol bersih sehingga kita mengesampingkan tujuan lain yang lebih berdampak?

Di bawah ini, saya berbagi pemikiran saya tentang bagaimana kita dapat menantang industri air untuk merangkul narasi umum gerakan perubahan iklim secara berbeda, termasuk:

  • Mengapa narasi sederhana seperti itu menarik namun bermasalah bagi industri air
  • Sidik jari versus jejak kaki
  • Perbedaan utama antara karbon dan air
  • Bagaimana utilitas dapat fokus pada sidik jari mereka

Apakah “Net Zero” adalah kata kunci yang mengganggu?

Saat ini, sektor air tampaknya merangkul narasi yang sama dengan yang digunakan gerakan perubahan iklim: Net Zero, atau perlombaan menuju nol.

Ini bermasalah dalam konteks industri air. Atribut dan kompleksitas satu galon air dan satu liter air pada dasarnya berbeda dari satu ton karbon. Meskipun narasi sederhana dan linier ini menarik dan memiliki banyak nilai, saya secara aktif mendorong kembali apa arti sebenarnya dari nol bersih bagi sektor air.

Ini berarti memiliki pandangan yang luas tentang apa itu sektor air — dan bukan hanya utilitas, tetapi sektor swasta, masyarakat sipil, dan sebagainya. Peringatan saya adalah bahwa kita perlu memperhatikan apa yang mungkin kita dapatkan jika kita terobsesi dengan nol bersih sebagai strategi di sektor air. Baru-baru ini, saya ikut menulis makalah dengan Austin Alexander dari Xylem tentang bagaimana kita dapat mengambil sektor air yang didefinisikan secara luas dan memindahkannya dari industri ekstraktif ke strategi energi terbarukan. Sebagai pengganti perlombaan menuju nol bersih yang melibatkan hasil yang sangat tidak pasti, saya percaya bahwa ini adalah percakapan yang perlu kita lakukan.

Cara yang lebih canggih untuk melihat atribut air — atribut yang tidak dimiliki karbon — diperlukan, dan penciptaan nilai yang dapat diakses ketika kita memperluas pemikiran kita melampaui nol bersih.

Menggeser narasi: Sidik jari versus jejak kaki

Saya adalah pendukung yang sangat vokal dari handprint versus footprint. Pemikiran saya seputar topik ini dimulai beberapa tahun yang lalu ketika saya menulis sebuah artikel, didorong oleh seorang teman baik yang bekerja untuk Intel dan yang sangat terlibat dengan perubahan iklim dan karbon.

Pandangannya adalah bahwa sidik jari Intel sebagai perusahaan lebih kuat dan lebih berdampak daripada hanya melihat jejaknya. Berpikir tentang apa yang disediakan dan dapat diberikan oleh sidik jari adalah kemampuan untuk memanfaatkan atribut dan nilai unik dari perusahaan multinasional dalam hal sektor industri, skala tenaga kerja mereka, dan kecepatan di mana mereka dapat mempengaruhi perubahan.

Di sektor swasta khususnya, tetapi juga sektor publik, kita benar-benar perlu mengalihkan narasi dari jejak kaki ke sidik jari. Sayangnya, yang sering saya lawan adalah perusahaan yang hanya tertarik untuk menghemat liter dan galon air — perhitungan volumetrik yang sangat sederhana — karena mereka telah berkomitmen untuk menjadi netral air atau air positif.

Dalam hal apa yang dapat dilakukan sektor swasta untuk menjadi bagian dari solusi, ada begitu banyak peluang, dan saya percaya sudah waktunya bagi sektor publik dan swasta untuk memikirkan sidik jari mereka dan apa yang dapat mereka berikan.

Berfokus pada perbedaan antara karbon dan air

Bagi sebagian orang, ini mungkin kontroversial, tetapi ketika kita melihat perbedaan antara air dan karbon, penghitungan karbon mudah karena dapat dipertukarkan. Satu ton karbon sama di mana saja di dunia. Satu liter air itu unik, dan air memiliki atribut lingkungan, ekonomi, sosial, dan spiritual yang perlu dihormati dan dipahami jika kita ingin mengatasi kelangkaan air, kualitas air yang buruk, dan akses yang adil ke air.

Pada dasarnya, kita membodohi masalah ini jika kita memperlakukan air dengan cara yang sama seperti kita melakukan penghitungan karbon. Saya tidak menyiratkan bahwa mengatasi perubahan iklim itu mudah — tentu saja tidak. Tapi, saya pikir kita benar-benar melukai diri kita sendiri jika kita mengambil air dan mendorongnya ke dalam konstruksi karbon, sambil mengabaikan beberapa atribut yang sangat unik dan berharga dari satu liter air.

Bagaimana utilitas dapat fokus pada sidik jari mereka

Mari kita lihat peluang yang dimiliki utilitas sehubungan dengan handprint versus footprint impacts. Mengurangi jejak mereka melibatkan pengurangan penggunaan energi dan jejak karbon mereka dengan menjadi lebih efisien dalam cara mereka mengekstraksi, mengangkut, dan mengolah air – yang semuanya bagus.

Sidik jari untuk utilitas, bagaimanapun, mempertimbangkan masalah-masalah seperti peran mereka dalam meningkatkan pendidikan dan kesadaran dalam basis pelanggan dan tenaga kerja mereka.

Membantu masyarakat sipil memahami bahwa ini bukan kekeringan, bahwa ini adalah tren jangka panjang, dan bahwa kita perlu secara mendasar mengubah cara kita menghargai dan mengelola air adalah tantangan bagi industri air dan Amerika Barat. Bagi saya, peluang handprint sektor utilitas berada di sisi yang lebih lembut dalam mengatasi beberapa tantangan air yang kita hadapi saat ini dan akan terus kita hadapi.

Utilitas tidak hanya mengirimkan air. Mereka terlibat dengan konsumen, pelanggan, masyarakat sipil, dan berbagai kelompok pemangku kepentingan. Jika kita dapat membuat sektor utilitas berpikir tentang betapa pentingnya peran yang mereka mainkan, selain memberikan air minum dan air yang aman untuk tujuan lain, saya yakin kita dapat memobilisasi sektor ini dan melakukan hal-hal yang lebih besar lebih cepat untuk menyelesaikan beberapa tantangan yang kita hadapi saat ini.

Pakar Qatium


Will Sarni
adalah pendiri dan CEO di
Water Foundry
dan merupakan salah satu dari
banyak ahli
yang kami buat bersama dengan Qatium.

William Sarni

About William Sarni