Skip to main content

Dalam perdebatan tentang air terpusat versus terdesentralisasi, kita perlu menyadari bahwa di abad ke-21, kita tiba-tiba memiliki menu pilihan teknologi dan model bisnis yang tersedia bagi kita yang belum pernah kita miliki sebelumnya.

Seperti berdiri, orang-orang Romawi akan mengenali infrastruktur air kita dalam hal mengekstraksinya, memindahkannya, mengolahnya, menggunakannya, dan mengeluarkannya — yang berarti bahwa tidak ada yang signifikan yang benar-benar berubah.

Sekarang, kami telah melokalisasi, teknologi air terdesentralisasi yang memberi kami peluang teknologi hibrida untuk mengirimkan air dengan cara yang lebih hemat biaya, berkelanjutan, dan tangguh daripada yang pernah kami miliki sebelumnya.

Di bawah ini, saya membagikan pemikiran saya tentang:

  • Bagaimana seharusnya PDAM dan rumah pintar terlihat hari ini
  • Bagaimana utilitas dapat berkembang ketika tujuannya adalah untuk menggunakan lebih sedikit air
  • Peluang bagi negara berkembang untuk melompati negara maju
  • Peran eksponensial teknologi digital saat ini

Bagaimana seharusnya PDAM dan rumah pintar terlihat hari ini

Jika, pada tahun 2022, kami memiliki selembar kertas kosong, seperti apa kami akan mengatakan utilitas itu, dan seperti apa seharusnya?

Ketika kita mempertimbangkan dampak perubahan iklim, peningkatan populasi, dan infrastruktur terpusat yang menua, apakah kita akan membangun infrastruktur dengan cara yang persis sama seperti yang kita lakukan di masa lalu?

Saya tentu berharap tidak, karena ini berarti kita belum belajar apa-apa tentang apa yang bekerja dengan baik dan apa yang tidak bekerja dengan baik. Saya seorang pendukung besar untuk tidak membuang semuanya: Mari kita pertahankan apa yang berhasil tetapi juga memanfaatkan peluang yang tersedia di sektor teknologi untuk bergerak menuju sistem lokal dan bahkan desentralisasi ekstrem – yang semakin menjadi perhatian utama.

Dalam hal rumah pintar, saya pribadi akan mulai dari bawah ke atas dan bertanya seperti apa rumah pintar air itu, dan apa yang akan Anda lakukan di rumah itu. Bagaimana Anda mengintegrasikannya dengan teknologi terbarukan? Kemudian, kita dapat mulai membangunnya blok demi blok dan memastikan bahwa kota yang kita buat hemat air dan dapat menggunakan kembali air. Selain itu, ia harus memiliki sumber air alternatif – apakah itu penangkapan air hujan atau penangkapan kelembaban udara – sebagai cara untuk membangun kota yang jauh lebih sadar tentang cara kita mengelola dan menggunakan air agar lebih berkelanjutan dan tangguh.

Model pendapatan saat ini: Bagaimana utilitas dapat berkembang ketika tujuannya adalah untuk menggunakan lebih sedikit air?

Salah satu tantangannya adalah bahwa kita memiliki basis terpasang yang berarti investasi besar dan infrastruktur terpusat yang tidak diberi insentif untuk berubah dan bergerak menuju pandangan yang lebih radikal dalam melihat apa yang mungkin terjadi ketika datang ke utilitas air di dunia yang terdesentralisasi dan hiper-lokal.

Cara Anda mendapatkan utilitas — baik listrik maupun air — untuk berubah adalah melalui perubahan kebijakan publik. Ini membutuhkan para pemimpin kebijakan publik yang berani untuk benar-benar menantang model saat ini dan mempertimbangkan bahwa saat ini, utilitas menghasilkan uang dengan menjual air dengan volume dengan harga yang sangat rendah ke titik di mana hampir gratis.

Jadi, bagaimana Anda membuat struktur harga yang menghargai air, dan bagaimana Anda memisahkan kesehatan keuangan utilitas dari menjual lebih banyak air dengan harga diskon besar-besaran? Yang perlu diubah adalah pemisahan dan penciptaan mekanisme kebijakan publik yang benar-benar inovatif untuk memastikan bahwa utilitas berkembang di dunia di mana tujuannya adalah untuk menggunakan lebih sedikit air dan menggunakan kembali air sebanyak mungkin.

Ini bukan solusi teknologi: Ini adalah strategi insentif kebijakan publik yang perlu diterapkan untuk membalikkan arah terjebak dengan investasi besar yang telah kita miliki selama beberapa dekade yang tidak lagi ideal.

Peluang bagi negara berkembang untuk melompati negara maju

Peluang bagi pasar negara berkembang untuk melakukan lebih baik daripada yang telah kita lakukan – dalam hal membangun utilitas air dan utilitas energi terintegrasi – sangat signifikan, karena mereka pada dasarnya memiliki selembar kertas kosong dan serangkaian pilihan.

Alih-alih terus berinvestasi dalam sistem terpusat yang sangat mahal, apakah mereka membangun infrastruktur air dengan cara yang sama seperti yang telah kita lakukan selama beberapa dekade? Atau apakah mereka melihat apa yang tersedia dari perspektif teknologi dan memutuskan bahwa ini adalah cara yang lebih baik untuk membangunnya dari awal atau bahkan membuat hibrida?

Saya sangat percaya bahwa leapfrogging adalah peluang nyata. Selain Afrika, saya akan mengatakan bahwa Amerika Latin berada dalam posisi yang agak mirip dalam hal benar-benar memikirkan kembali seperti apa utilitas air dari perspektif teknologi, dari perspektif model bisnis-keuangan, dan mereka juga memiliki kemampuan untuk memanfaatkan pelajaran yang didapat.

Ini adalah sesuatu yang telah kita lihat di sektor telekomunikasi di tempat-tempat seperti Afrika di mana mereka berinvestasi dalam teknologi ponsel melalui telepon rumah. Pada dasarnya, mereka memanfaatkan teknologi yang sangat inovatif yang berpotensi lebih hemat biaya.

Peran eksponensial teknologi digital saat ini

Bagi saya, peluang tren yang paling menarik di sektor air adalah penerapan teknologi eksponensial dan teknologi digital. Apa yang sekarang dapat diberikan oleh digital melalui teknologi seperti data satelit, sensor di lapangan, dan aplikasi kecerdasan buatan adalah kemampuan untuk memahami kuantitas dan kualitas air secara real-time, serta kemampuan untuk memperkirakan bagaimana suatu sistem akan beroperasi.

Ini termasuk bagaimana daerah aliran sungai dapat beroperasi, bagaimana utilitas dapat beroperasi, dan bagaimana pabrik akan beroperasi di dunia yang terkendala air dan terkena dampak perubahan iklim. Kemampuan peramalan real-time yang berasal dari sejumlah sumber data dan informasi yang berbeda ini adalah pengubah permainan di dunia air dan sangat penting saat ini.

Namun, teknologi itu sendiri tidak akan menyelesaikan masalah kita. Kami benar-benar perlu memastikan bahwa kami memahami cara memfasilitasi transformasi digital baik di sektor publik maupun swasta. Ini semua dimulai dengan orang-orang: Bagaimana Anda menciptakan strategi dan budaya di mana teknologi digital dianut dan ditanamkan ke dalam perusahaan itu dan operasi mereka dalam utilitas atau perusahaan sektor swasta?

Seorang teman baik saya, Jonathan Copulsky, menulis sebuah buku berjudul “The Technology Fallacy” di mana ia berbicara tentang tidak mengadopsi digital tetapi menjadi digital, dan jika suatu perusahaan menjadi digital, itu berarti itu selaras dengan strategi mereka, dan tenaga kerja memiliki budaya dan alat yang tepat untuk memastikan bahwa teknologi digital memberikan nilai yang dibutuhkan.

Ahli Qatium

Will Sarni adalah pendiri dan CEO di Water Foundry dan merupakan salah satu dari banyak ahli yang bersama-sama kami membuat Qatium.

William Sarni

About William Sarni