Skip to main content

Climate change presents many challenges for utilities. One of these challenges is how they make decisions about the water systems of today in the face of an uncertain future

Forward-looking and responsible utilities need to step back and understand how their current systems will perform under varying future scenarios.

Here, I share my thoughts on how utilities can prepare their water systems for an unknowable future by considering:

  • How climate change will impact water systems
  • The importance of the nuances of water systems
  • Simulating future scenarios using Digital Twins
  • Factors beyond infrastructure
  • How to prepare to make decisions about the unknown

Bagaimana perubahan iklim akan berdampak pada sistem air?

Agar utilitas dapat mempersiapkan perubahan iklim dan bagaimana hal itu dapat menekankan atau mengganggu kemampuan mereka untuk memberikan layanan, mereka perlu memahami dan melihat sistem mereka secara keseluruhan.

Komponen penting dari sistem utilitas adalah sistem distribusi. Ini pada dasarnya adalah jaringan pipa yang mengirimkan air yang diolah ke pelanggan akhir, dan ini perlu dieksplorasi dalam hal bagaimana perubahan iklim dapat mempengaruhinya. Dengan mengembangkan skenario iklim masa depan yang berbeda dan masuk akal menggunakan data iklim dan dengan melakukan uji stres, utilitas bisa mendapatkan gambaran tentang seberapa baik kinerja sistem mereka dan bagaimana mereka akan merespons.

Jenis pengujian ini juga akan menyoroti kerentanan yang ada yang mungkin diperkuat oleh skenario ini, dan akan membantu mengidentifikasi kerentanan baru. Utilitas juga akan dapat mulai mengidentifikasi beberapa opsi adaptasi dan perubahan operasional yang tersedia yang dapat digunakan untuk mengatasi kerentanan baru atau yang diperkuat tersebut.

Memahami nuansa sistem air mereka

Perubahan iklim akan terjadi secara berbeda di berbagai belahan dunia, yang berarti bahwa tidak ada arah atau panduan umum tentang cara mengatasinya.

Utilitas perlu memikirkan bagaimana kondisi ekstrem cenderung memanifestasikan diri di daerah di mana mereka beroperasi dan mulai menguji sistem mereka terhadap kondisi ekstrem tersebut. Misalnya, bagaimana suhu yang lebih tinggi akibat perubahan iklim akan mempengaruhi tingkat permintaan? Bisakah sistem distribusi Anda sesuai dengan permintaan ini?

Masalah kualitas air juga merupakan pertimbangan penting dalam sistem distribusi, termasuk setiap jeda waktu yang mungkin dimiliki air dalam sistem distribusi. Ini adalah area di mana akan sangat berguna untuk membangun dan memanfaatkan pengetahuan diam-diam yang dimiliki operator utilitas tentang sistem mereka – data historis juga dapat sangat berguna dalam hal ini.

Simulasikan skenario masa depan menggunakan Digital Twins

Kembar Digital adalah mekanisme yang bagus untuk memungkinkan pengujian stres sistem air.
Qatium
adalah contoh platform digital yang memungkinkan pembuatan Digital Twins dan memungkinkan utilitas untuk menjalankan simulasi sistem mereka di lingkungan virtual yang aman.

Menjalankan skenario yang dapat mewakili kondisi yang disebabkan oleh perubahan iklim membantu utilitas melihat bagaimana kinerja sistem mereka dan merupakan alat yang hebat untuk utilitas air minum dan air limbah.

Utilitas perlu mengambil tindakan penting dalam membangun otot digital yang akan menjadi penting bagi mereka untuk dapat memanfaatkan jaringan mereka. Memanfaatkan jumlah data yang berlebihan yang dimiliki banyak utilitas dan menggabungkannya ke dalam platform digital memungkinkan mereka untuk mensimulasikan kondisi masa depan. Dari sini, mereka dapat mulai mempersiapkannya, dan simulasi dapat secara efektif mempengaruhi keputusan yang terkait dengan perencanaan modal dan operasional.

Mulailah mempertimbangkan faktor-faktor di luar infrastruktur

Utilitas adalah sektor yang intensif infrastruktur, seringkali melakukan investasi yang akan bertahan 30 hingga 40 tahun ke depan – dan masa operasionalnya yang efektif seringkali bisa lebih lama. Karena itu, ada kecenderungan untuk berpikir tentang adaptasi terhadap perubahan iklim dalam konteks bagaimana mengelola, mengubah, dan berinvestasi dalam infrastruktur baru.

Sementara infrastruktur perlu menjadi bagian dari solusi, ada juga tuas lain yang harus didorong, termasuk tuas keuangan. Misalnya, apakah ada alat keuangan yang dapat digunakan untuk membantu mengelola perilaku nasabah? Apakah ada alat pemasaran yang juga dapat memiliki efek sosial yang serupa?

Plus, utilitas juga perlu memikirkan bagaimana mereka dapat menggunakan lanskap sebagai bagian dari rangkaian solusi mereka. Utilitas perkotaan, khususnya, perlu memikirkan bagaimana mereka dapat mulai memanfaatkan keputusan penggunaan lahan dengan cara yang meringankan beban adaptasi dan meningkatkan fleksibilitas dan kapasitas sistem mereka.

Jenis pemikiran ini mulai berpotensi mengeluarkan utilitas dari zona nyaman mereka – di mana mereka fokus pada sistem mereka – dan memindahkan mereka ke tempat di mana mereka dapat mulai berpikir tentang sistem ini sebagai bagian dari serangkaian sistem yang lebih luas.

Sementara beberapa tantangan masa depan sangat menakutkan, mereka juga mewakili kesempatan bagi utilitas untuk memikirkan kembali peran mereka di komunitas mereka, bagaimana mereka dapat mengakses sistem lain, dan mempengaruhi sistem lain untuk membuatnya lebih mudah untuk mempersiapkan dan mengelola dampak perubahan iklim.

Bersiaplah untuk membuat keputusan tentang hal yang tidak diketahui

Di bidang iklim, ada banyak diskusi tentang pengambilan keputusan di saat ketidakpastian. Inti dari ini adalah mengetahui bahwa mencoba memprediksi masa depan bukanlah apa yang seharusnya kita lakukan. Sebaliknya, kita harus siap dan mengakui bahwa masa depan tidak dapat diketahui, dan kita harus membuat keputusan yang menanamkan sebanyak mungkin fleksibilitas ke dalam proses pengambilan keputusan.

Dengan cara ini, utilitas tidak membuat pilihan yang bergantung pada jalur. Utilitas harus menguji keputusan mereka, dan memastikan pilihan mereka tidak terkunci dalam ketergantungan jalur tetapi menanamkan fleksibilitas sebanyak mungkin untuk pembuat keputusan di masa depan. Ini akan membantu mereka memperbaiki arah jika kondisi memanifestasikan diri mereka dengan cara yang sangat berbeda dengan asumsi mereka.

Tentu saja, hal ini sulit dilakukan terkait infrastruktur, dan akan menjadi salah satu tantangan utama bagi sektor jasa. Di sinilah utilitas perlu mulai menggunakan strategi yang berbeda, mendorong tuas berbeda yang melengkapi infrastruktur keras, dan membangun fleksibilitas itu untuk melakukan penyesuaian dari waktu ke waktu.

Pakar Qatium

Paul Fleming adalah konsultan air, iklim, dan teknologi, anggota Alliance for Global Water Adaptation, dan anggota Komite Akademi Ilmu Pengetahuan Nasional AS yang menjadi penasihat Program Penelitian Perubahan Global AS . Paulus adalah salah satu dari
banyak ahli
yang kami buat bersama dengan Qatium.

Paul Fleming

About Paul Fleming