Skip to main content

“Jika perubahan iklim adalah hiu, maka air adalah gigi.” Pepatah yang menarik ini telah mendapatkan daya tarik selama beberapa tahun terakhir, yang bermasalah. Pepatah itu tampaknya berasal dari James P. Bruce, seorang ahli hidrogeologi Kanada dan sering diulang dalam diskusi iklim dan air.

Meningkatnya emisi gas rumah kaca dan perubahan iklim yang dihasilkan berdampak pada air melalui peningkatan kelangkaan (aridifikasi), hilangnya stationarity, dan peristiwa cuaca ekstrem. Namun, persimpangan perubahan iklim dan air rumit dan tidak sesederhana analogi hiu dan gigi.

Jika kita mengatasi perubahan iklim melalui mitigasi dan adaptasi, kita masih tidak akan memperbaiki masalah air kita. Kebijakan dan tata kelola air yang buruk, overallocation, kurangnya akses ke air minum yang aman, sanitasi dan kebersihan (WASH), dan investasi yang tidak memadai dalam infrastruktur air tidak diselesaikan dengan memperbaiki apa yang disebut krisis iklim. Masalah air yang jahat ini memiliki akar penyebab yang independen dari kegagalan kita untuk mengatasi perubahan iklim.

Lembah Sungai Colorado adalah contohnya.

Amerika Barat, termasuk kota-kota Las Vegas, Los Angeles, Phoenix, Arizona, dan Denver (antara lain) berada di Lembah Sungai Colorado (CRB) yang lebih besar, yang sekarang menjadi salah satu
daerah yang paling tertekan air di
dunia.

Selain nilai lingkungannya, kepentingan ekonomi CRB tidak dapat dilebih-lebihkan. Sungai Colorado mendukung $ 1,4 triliun dalam kegiatan ekonomi tahunan dan 16 juta pekerjaan di California, Arizona, Nevada, Utah, Colorado, New Mexico, dan Wyoming, yang setara dengan sekitar 1/12 dari total produk domestik bruto di AS. Diperkirakan bahwa jika 10 persen dari air sungai tidak tersedia (penurunan yang sangat mungkin di bawah skenario perubahan iklim yang diproyeksikan dari 10 hingga 30 persen pengurangan aliran pada tahun 2050) akan ada kerugian $ 143 miliar dalam kegiatan ekonomi dan 1,6 juta pekerjaan, hanya dalam satu tahun.

peta lembah sungai colorado

Peta Sungai Colorado

Sungai Colorado

Cekungan Colorado bawah

Cekungan Colorado Atas

CRB memasok lebih dari 1 dari 10 orang Amerika dengan beberapa, jika tidak semua, air mereka untuk penggunaan air kota, termasuk air minum2. CRB menyediakan irigasi untuk lebih dari 5,5 juta hektar lahan dan sangat penting sebagai sumber daya fisik, ekonomi, dan budaya untuk setidaknya 22 suku yang diakui secara federal. Selain itu, bendungan di Seluruh Colorado River Basin mendukung 4.200 megawatt kapasitas pembangkit listrik, menyediakan daya bagi jutaan orang dan beberapa kota terbesar di AS.

Telah menjadi jelas bahwa dalam kondisi saat ini dan yang diproyeksikan, Sungai Colorado tidak lagi dapat memenuhi tuntutan banyak penggunanya. Pertanyaannya adalah, mengapa?

Hukum air Barat adalah bagian dari masalah. Sebagian besar negara bagian barat di AS menyatakan bahwa semua air dimiliki oleh negara dan memungkinkan hak air dialokasikan sehubungan dengan properti tertentu dan penggunaan yang bermanfaat. Untuk sebagian besar, negara-negara barat mengikuti Doktrin Perampasan Sebelumnya (prinsip “pertama kali, pertama di sebelah kanan”), di mana mereka yang pertama kali menetapkan klaim, dan penggunaan yang bermanfaat dari, air memiliki hak untuk menggunakan air tersebut. Setiap entitas atau individu yang memperoleh izin setelahnya kemudian hanya dapat memanfaatkan air mereka tepat setelah alokasi pemegang hak air senior terpenuhi.

Selain pengelolaan sumber daya air masing-masing negara bagian, kumpulan undang-undang, keputusan dan keputusan pengadilan, perjanjian antarnegara bagian, dan perjanjian internasional muncul dari perselisihan mengenai alokasi air Sungai Colorado3. Koleksi perjanjian cekungan utama yang mengatur CRB ini dikenal sebagai “Hukum Sungai”.

Seberapa baik “Hukum Sungai” bekerja, dan bagaimana hal itu menyesuaikan diri dengan dampak perubahan iklim?

cekungan air danau powell

Danau Powell, cekungan air buatan besar di Sungai Colorado, AS

“Hukum Sungai” tidak berjalan dengan baik. CRB telah menghadapi peningkatan permintaan air dari pertanian, urbanisasi, dan industri yang membuat persaingan untuk air menjadi sengit, sehingga membuat banyak orang tidak memiliki akses ke air minum yang aman. Permintaan meningkat dibandingkan dengan pasokan sebelum dampak perubahan iklim dipahami.

Sebuah artikel baru-baru ini memberikan sejarah overallocation dan kebijakan publik yang buruk bersama dengan pemicu Rencana Kontingensi Kekeringan CRB. Selama negosiasi kompak pada 1920-an, catatan menunjukkan aliran tahunan sungai lebih rendah dari total 17,5 juta acre-feet yang dialokasikan ke tujuh negara bagian dan Meksiko. Bahkan, tiga studi yang berbeda selama tahun 1920-an diperkirakan aliran sungai alami di Lee Ferry di antara 14,3 juta acre-feet dan 16,1 juta acre-feet. Perencana memilih untuk mengabaikan informasi dan bukti yang menunjukkan bahwa cekungan secara teratur mengalami periode kekeringan yang lama. Di cekungan bawah, California, Nevada dan Arizona telah lama terlalu sering menggunakan bagian sungai mereka (sekitar 7,5 juta acre-feet setiap tahun, rata-rata lebih dari siklus bergulir 10 tahun), sedangkan negara-negara cekungan atas belum menggunakan lebih dari sekitar 4 juta acre-feet (dari “sisa” 7,5 juta acre-feet awalnya dimaksudkan, tetapi belum tentu dijamin, untuk mereka).

Persimpangan perubahan iklim dan air rumit dan tidak sesederhana analogi hiu dan gigi.

William SarniPendiri dan CEO di Water Foundry

1 Pentingnya ekonomi Sungai Colorado, 2019
2 Kekeringan di Colorado River Basin, n.d.
3 Aset Likuid: Berinvestasi untuk Dampak di Colorado River Basin, 2015

William Sarni

About William Sarni