इस लेख का शीर्षक “द्रव्‍यमान संरक्षण के नियम” में फ्रांसीसी रसायन वैज्ञानिक एंटोनी लैवॉइज़ियर के प्रसिद्ध वाक्य को स्पष्ट करता है। उनका मानना था कि रासायनिक प्रतिक्रियाओं में द्रव्यमान न तो बनाया जाता है और न ही नष्ट होता है। और पानी के साथ भी कुछ ऐसा ही होता है। परिवर्तन की इस प्रक्रिया को जल चक्र के रूप में जाना जाता है।

जल चक्र

पानी एक ऐसा पदार्थ है जिसके अणु में दो हाइड्रोजन और एक ऑक्सीजन (H2O) परमाणु होते हैं। इसकी तीन अवस्‍था है: ठोस, द्रव और गैस हमारे ग्रह पर अधिकांश जीवन रूपों की उत्पत्ति और अस्तित्व के लिए पानी आवश्यक है। इस प्रक्रिया के दौरान यह कई परिवर्तनों का अनुभव करता है और लगातार बदलता रहता है।

सौर ऊर्जा पानी को वाष्पित करती है। एक बार जब यह संघनित हो जाता है, तो गुरुत्वाकर्षण के कारण वर्षा होती है फिर चाहे वह बारिश के रूप में हो, बर्फ के रूप में हो या ओलों के रूप में। इससे एक निरंतर प्रक्रिया पैदा होती है: जल चक्र

संग्रहण एवं प्रवाह

जल चक्र की दो मुख्य प्रक्रियाएँ होती हैं: पहला है जल संग्रहण। दूसरा है एक भंडारण से दूसरे में बहना। द्रव रूप में भंडारण के कुछ उदाहरण हैं, समुद्र, झील, जलभृत, बादल-जी हां, बादल! हालांकि अधिकतर लोग मानते हैं कि ये जलवाष्‍प के बने होते हैं लेकिन असल में द्रव रूप में इनमें कई छोटी-छोटी पानी की बूंदे होती हैं। ठोस रूप में, ग्‍लेशियर और मौसमी बर्फ पानी इक्‍ट्ठा करते हैं। अंत में, गैस रूप में वायुमंडल पानी को संग्रहित करता है।

निम्नलिखित प्रतिशत विभिन्न भंडारण रूपों में पानी के वितरण का प्रतिनिधित्व करते हैं:

हम जानते हैं कि ग्रह पर भारी मात्रा में पानी है। हालांकि, केवल पानी का एक छोटा प्रतिशत प्रजातियों के विशाल बहुमत की सहायता करता है और जैव विविधता प्रदान करता है।

जल-चक्र-वितरण-प्रतिशत

जल वितरण

दूसरी तरफ, प्रवाह इस बात का प्रतिनिधित्व करता है कि पानी कैसे एक भंडारण चक्र से दूसरे में जाता है। कुछ महत्‍वपूर्ण उदाहरण हैं:

  • संघनन: जब जल वाष्प वायुमंडल में ऊपर उठता है तो यह ठंडा हो जाता है और संघनन के माध्यम से तरल बन जाता है।
  • अवक्षेपण: संघनन के माध्यम से, जल वाष्प पानी के छोटे-छोटे बूंदों में बदल जाता है और ये फिर बादल बन जाते हैं। यहां से, पानी द्रव या ठोस रूप में तेजी से नीचे गिर सकते हैं।
  • वाष्पीकरण और वाष्प-उत्‍सर्जन: बड़ी सतहों पर जमा तरल पानी सौर ऊर्जा की क्रिया से वाष्प बन सकता है। जीवित प्राणी सांस लेते समय जल वाष्प पैदा करते हैं, इस घटना को वाष्पीकरण कहा जाता है।
  • रिसाव: धरती पर गिरने वाला पानी मिट्टी में रिसता है। पौधे एक हिस्से को अवशोषित कर लेते हैं, दूसरे हिस्सा वाष्पित हो जाता है, और एक अन्य हिस्सा छिद्र के कारण जलभृतोंं में चला जाता है।
  • अपवाह: एक बार जब जमीन संतृप्त हो जाती है, तो पानी गुरुत्वाकर्षण के प्रभाव के कारण जमीन से होकर सरकने लगता है, जिससे नदियां बन जाती हैं।
  • पिघलना: मौसमी बर्फ के पिघलने से पानी का प्रवाह पैदा होता है।

इन भंडारण चक्रों में पानी द्वारा बिताए गए औसत समय को निवास समय कहा जाता है। यह कुछ दिनों से लेकर सैकड़ों साल तक हो सकता है।

 

निवास समय:

पानी का केवल एक छोटा प्रतिशत प्रजातियों के बड़े बहुमत का समर्थन करता है

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जल संतुलन

यद्यपि दुनिया भर में प्रणाली पारंपरिक है, उप-प्रणालियों के पैमाने के आधार पर, वे पानी प्राप्‍त कर सकते हैं या ले सकते हैं। सामान्य तौर पर, एक निश्चित समय में पानी का संतुलन पिछली स्थिति को ध्यान में रखता है, और शामिल राशि, अवधि के दौरान प्रणाली में प्राप्ति को घटा देता है। यह वैसा ही होता है जैसा पैसे के साथ होता है : किसी विशेष समय पर किसी दिए गए खाते के शेष राशि को जानने के लिए; आपको पिछले शेष राशि और उस अवधि के दौरान हुए खर्च और आय को जानना होता है।

पानी की गुणवत्ता

इस हालात के अनुसार, क्‍या पानी की कमी की समस्या संभव है? जवाब का एक हिस्सा यह है कि उपलब्ध पानी का केवल एक छोटा प्रतिशत जीवन की सहायता के लिए उपयुक्‍त है। प्रवाह प्रक्रियाओं के दौरान, यह घुले पदार्थों को या बैठे ठोस पदार्थों को ले जाता है, जिसके कारण यह उपभोग के लिए अनुपयुक्त हो सकता है।

इसके अलावा, पानी की गुणवत्ता प्राकृतिक प्रक्रियाओं पर निर्भर करती है। उदाहरण के लिए, मिट्टी में खनिजों के क्षरण, कार्बनिक पदार्थों के परिवहन, जीवित प्राणियों के वाप्‍य-उत्‍सर्जन, जलीय वातावरण में भौतिक, रासायनिक और जैविक प्रक्रियाओं आदि द्वारा ये उत्पन्न होते हैं।

इस दुर्लभ संसाधन की गुणवत्ता भी काफी हद तक मानव व्यवहार पर निर्भर करती है। यही कारण है कि हमें इसकी रक्षा करनी चाहिए। यह सबकी जिम्मेदारी है।