Skip to main content

"אם שינוי האקלים הוא הכריש, אז מים הם השיניים." הפתגם הקליט הזה צבר תאוצה בשנים האחרונות, וזה בעייתי. נראה כי הפתגם מקורו בג'יימס פ. ברוס, הידרוגולוג קנדי, והוא חוזר על עצמו לעתים קרובות בדיוני אקלים ומים.

הגדלת פליטת גזי החממה והאקלים המשתנה כתוצאה מכך משפיעים על המים באמצעות מחסור מוגבר (צחיחות), אובדן נייחים ואירועי מזג אוויר קיצוניים. עם זאת, ההצטלבות של שינוי האקלים והמים מסובכת ולא פשוטה כמו אנלוגיית הכריש והשיניים.

אם נפתור את שינויי האקלים באמצעות הקלה והסתגלות, עדיין לא נפתור את בעיות המים שלנו. מדיניות מים לקויה וממשל, הקצאת יתר, היעדר גישה למי שתייה בטוחים, תברואה והיגיינה (WASH) והשקעה לקויה בתשתיות מים אינם נפתרים על ידי תיקון מה שמכונה משבר האקלים. לבעיות המים המרושעות הללו יש סיבות שורש שאינן תלויות בכישלוננו לטפל בשינויי האקלים.

אגן נהר הקולורדו הוא דוגמה.

המערב האמריקאי, כולל הערים לאס וגאס, לוס אנג'לס, פיניקס, אריזונה ודנבר (בין היתר) נמצאים באגן נהר הקולורדו (CRB) הגדול יותר, שהוא כיום בין
האזורים הנלחצים ביותר
בעולם.

בנוסף לערכו הסביבתי, לא ניתן להפריז בחשיבות הכלכלית של ה- CRB. נהר הקולורדו תומך בפעילות כלכלית שנתית בסך 1.4 טריליון דולר ו-16 מיליון משרות בקליפורניה, אריזונה, נבדה, יוטה, קולורדו, ניו מקסיקו וויומינג, השווה לכ-1/12 מכלל התוצר המקומי הגולמי בארה"ב. ההערכה היא כי אם 10% ממי הנהר לא היו זמינים (ירידה אפשרית בהחלט בתרחישים צפויים של שינוי האקלים של 10 עד 30 אחוזים הפחתות תזרים עד 2050) יהיה אובדן של 143 מיליארד דולר בפעילות הכלכלית ו -1.6 מיליון משרות, בשנה אחת בלבד.

מפת אגן נהר קולורדו

מפת נהר הקולורדו

נהר קולורדו

אגן קולורדו התחתון

אגן קולורדו העליון

ה- CRB מספק יותר מ -1 מכל 10 אמריקאים עם חלק, אם לא כולם, של המים שלהם לשימוש במים עירוניים, כולל מי שתייה2. ה-CRB מספק השקיה ליותר מ-5.5 מיליון דונם של אדמה וחיוני כמשאב פיזי, כלכלי ותרבותי ל-22 שבטים מוכרים פדרלית לפחות. בנוסף, סכרים מעבר לאגן נהר הקולורדו תומכים בקיבולת ייצור חשמל של 4,200 מגה-וואט, ומספקים חשמל למיליוני אנשים ולכמה מהערים הגדולות בארה"ב.

התברר כי בתנאים הנוכחיים והצפויים, נהר הקולורדו אינו מסוגל עוד לענות על הדרישות של המשתמשים הרבים שלו. השאלה היא, למה?

חוקי המים המערביים הם חלק מהבעיה. רוב מדינות המערב בארה"ב טוענות כי כל המים בבעלות המדינה ומאפשרות להקצות זכויות מים בשיתוף עם נכס נתון ושימוש מועיל. על פי רוב, מדינות המערב פועלות על פי דוקטרינת ההקצבה מראש (עקרון "הראשון בזמן, הראשון בימין"), לפיו למי שביססו לראשונה תביעה, ושימוש מועיל, במים הייתה זכות להשתמש במים כאלה. כל גוף או אדם המקבלים היתר לאחר מכן יכולים לנצל את המים שלהם רק לאחר מימוש הקצאות בעלי זכויות מים בכירים.

בנוסף לניהול משאבי המים של כל מדינה, אוסף של תקנות, החלטות וצווים של בתי משפט, הסכמים בין-מדינתיים ואמנות בינלאומיות נקלעו למחלוקות על הקצאת המים של נהר הקולורדו3. אוסף זה של ההסכמים העיקריים בכל האגן החל על ה- CRB מכונה "חוק הנהר".

עד כמה "חוק הנהר" עבד, וכיצד הוא מסתגל להשפעות שינויי האקלים?

אגן המים אגם פאוול

אגם פאוול, אגן מים מלאכותי ענק של נהר הקולורדו, ארה"ב

"חוק הנהר" לא יצא טוב. ה- CRB התמודד עם ביקוש גובר למים מחקלאות, עיור ותעשייה, מה שהופך את התחרות על המים לאכזרית, ובכך משאיר רבים ללא גישה למי שתייה בטוחים. הביקוש גדל בהשוואה להיצע לפני שהובנו השפעות שינוי האקלים.

מאמר שנערך לאחרונה מספק את ההיסטוריה של הקצאת יתר ומדיניות ציבורית לקויה יחד עם הפעלת תוכנית המגירה של הבצורת CRB. במהלך משא ומתן קומפקטי בשנות ה-20 של המאה ה-20, הרישומים הראו שהזרימות השנתיות של הנהר היו נמוכות מהסך הכולל של 17.5 מיליון דונם שהוקצו לשבע המדינות ולמקסיקו. למעשה, שלושה מחקרים שונים במהלך שנות ה-20 העריכו כי זרמי הנהר הטבעיים במעבורת לי הם בין 14.3 מיליון דונם ל-16.1 מיליון דונם. המתכננים בחרו להתעלם ממידע וראיות אלה המראים כי האגן חווה באופן קבוע תקופות ארוכות של בצורת. באגן התחתון, קליפורניה, נבדה ואריזונה כבר מזמן השתמשו יתר על המידה בחלקם בנהר (כ -7.5 מיליון דונם בשנה, בממוצע מעל מחזורי גלגול של 10 שנים), בעוד מדינות האגן העליון עדיין לא השתמשו ביותר מ -4 מיליון דונם (מתוך "הנותרים" 7.5 מיליון דונם שנועדו במקור, אך לא בהכרח מובטחים, עבורם).

ההצטלבות של שינוי האקלים והמים מסובכת ולא פשוטה כמו האנלוגיה של הכריש והשיניים.

ויליאם סרנימייסד ומנכ"ל בית יציקת מים

1 חשיבות כלכלית של נהר הקולורדו, 2019
2 בצורת באגן נהר הקולורדו, נ.ד.
3 נכסים נזילים: השקעה להשפעה באגן נהר הקולורדו, 2015

William Sarni

About William Sarni