L’eau douce est un élément essentiel de la vie et de la production alimentaire. Les humains utilisent de grandes quantités d’eau directement et indirectement. Gardez à l’esprit que seulement 2,5 % de l’eau de la planète est de l’eau douce ! De plus, 2 % de ce pourcentage se trouvent dans les glaciers. Ainsi, nous n’avons qu’une faible portion d’eau douce à utiliser. En raison du changement climatique et de l’augmentation de la population, serons-nous un jour face au dilemme de choisir entre différentes utilisations de l’eau ? Conviendra-t-il de l’utiliser pour l’eau potable ou pour l’agriculture ?

Utilisations de l’eau pour la consommation humaine

L’accès à l’eau potable et à l’assainissement est un droit humain essentiel. Pour garantir que le manque de ressources n’affecte pas la santé, nous avons besoin de 50 à 100 litres d’eau par jour, avec un seuil minimum de 20 litres. Actuellement, 1,1 milliard de personnes n’a pas accès à cette quantité minimale. Elles survivent en consommant seulement 3,8 litres d’eau par jour.

Dans les pays développés, la consommation d’eau dépend du mode de vie et des habitudes de ses citoyens. Un exercice intéressant consiste à calculer la consommation d’eau que vous utilisez en une journée. Pour vous faire une idée, vous trouverez une liste d’activités avec leur consommation d’eau moyenne.

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En moyenne, un habitant utilise 150 litres d’eau par jour. Au cours des 30 prochaines années, la population de la planète pourrait doubler et cet accroissement démographique requerra davantage de ressources. Cela entraînera une explosion de la demande en eau potable.

En revanche, nous avons pratiquement déjà épuisé de nombreuses sources naturelles, telles que les aquifères. En outre, l’augmentation des températures réduit également les ressources en eau.

Seulement 2,5 % de l’eau présente sur la planète est douce et 2 % proviennent des glaciers

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Utilisations de l’eau pour l’agriculture

Nous connaissons déjà notre consommation directe d’eau. Il est maintenant temps de nous concentrer sur notre consommation indirecte. Pour produire la nourriture nécessaire à la vie, nous avons besoin de grandes quantités d’eau. Comme l’indique l’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture (FAO), il faut environ 4 921 litres d’eau pour produire la consommation alimentaire quotidienne d’une personne. Cela correspond à une piscine olympique remplie d’eau pour nourrir 500 personnes en une journée.

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Paysans plantant du riz près de Yogyakarta (Indonésie)

Pour inverser cette situation compliquée, certaines solutions incluent la modernisation des techniques d’irrigation, l’utilisation de sources non conventionnelles telles que l’eau désalinisée ou l’utilisation de systèmes de transfert. Mais ces mesures ont un impact environnemental, social et économique élevé, il n’y a donc pas de solution simple au problème complexe de l’ eau.

Dans certains pays de l’Union européenne, le pourcentage d’eau utilisé pour l’agriculture atteint 80 %. Beaucoup d’entre eux ont déjà des problèmes de pénurie d’eau. Le problème de l’eau affectera donc bientôt tous les secteurs.

Utilisation responsable

Le manque d’eau nécessaire pour produire de la nourriture dans certains endroits conduit à l’arrêt des activités agricoles. Cela génère un grand nombre de personnes déplacées en raison des problèmes climatiques. Actuellement, cette situation affecte les régions les plus pauvres, mais elle finira par toucher l’ensemble de la planète.

Pour éviter un présent et un futur dans lesquels il faudra décider entre boire l’eau ou l’utiliser pour produire de la nourriture, une consommation responsable est nécessaire. Le manque d’eau est un problème global.