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Lorsque Samuel Taylor Coleridge écrivit dans le
Rime of the Ancient Mariner
, « De l’eau, de l’eau, partout, ni aucune goutte à boire », il n’avait pas à l’esprit la situation mondiale de l’eau du 21ème siècle. Mais, permettant une licence poétique, il n’était pas loin d’avoir raison.

Dans ce qui devient une histoire de plus en plus courante ces jours-ci, de nombreuses villes sont susceptibles de manquer d’eau potable. La crise de l’eau est désormais classée comme l’un des plus grands risques mondiaux en termes d’impact sur la société selon le
Rapport sur les risques mondiaux 2020 du Forum économique mondial
. Alors que les villes du monde entier sont de plus en plus confrontées à des défis en matière de sécurité de l’eau, l’adage « l’eau est le nouveau pétrole » est devenu un cliché. Ceci est similaire à ce qu’est devenu le « data-is-the-new-oil », qui reflète la valeur économique des données qui peuvent être affinées et utilisées de diverses manières pour réussir la transformation numérique. Cependant, il y a une différence troublante entre ces deux idées: le pétrole est une ressource rare et limitée alors que les données sont nouvelles et fraîches, une ressource abondante et infinie.

Si nous devions plutôt considérer les données comme la nouvelle eau, cela pourrait nous amener à réfléchir au rôle que les données et la transformation numérique peuvent jouer dans le secteur de l’eau. la sécurité de l’eau et le développement durable pour tous, pour favoriser une plus grande efficacité l’utilisation de l’eau et, en fin de compte, démocratiser l’accès à l’eau et à l’assainissement gérés en toute sécurité afin que personne n’est laissé pour compte.

L’intégration des données et de la transformation numérique dans le secteur de l’eau peut aider à préserver les ressources en eau, à relier les points entre les utilisateurs de l’eau et les politiques liées à l’eau, à conduire à un changement de comportement, à stimuler l’innovation et à renforcer la résilience. des communautés, en particulier dans un contexte fragile comme la pandémie de COVID-19. Cependant, cette intégration nécessite une volonté politique, une infrastructure robuste, une bonne gouvernance, un financement durable et des investissements à long terme avec l’engagement engagé de toutes les parties prenantes!

Les derniers cas en Chennai (Inde)et Le Cap (Afrique du Sud) ne sont pas uniques en termes de »Jour zéro« crise de l’eau. Day Zero nous a rappelé brutalement ce qui peut arriver lorsque la sécurité de l’eau devient fragile et ce qui peut arriver si nous continuons à faire comme d’habitude avec la gestion de l’eau à l’ère moderne.

Des compromis soudains sur la sécurité de l’eau menacent de nombreux pays aujourd’hui. Il y a déjà environ 700 millions de personnes dans 43 pays qui souffrent de pénurie d’eau, et près de la moitié de la population mondiale vivra dans des zones de stress hydrique élevé d’ici 2030, dont entre 75 millions et 250 millions de personnes en Afrique². En outre, les crises de l’eau dans les zones à risque élevé à très élevé de sécheresse, comme le Moyen-Orient, pourraient se déplacer entre
24 millions et 700 millions de
personnes.

Qu’est-ce que la transformation numérique signifie exactement pour la sécurité de l’eau urbaine ?

La transformation numérique est partout. Il permet aux organisations et aux services publics de gérer efficacement le cycle de vie des actifs. Cependant, il instille la peur et l’incompréhension dans le secteur de l’eau. Lorsque l’on envisage un tel changement de paradigme, De manière proactive ou réactive, il est essentiel de comprendre comment la transformation numérique peut fonctionner pour le secteur de l’eau.

L’une des leçons que nous avons tirées de l’échec progressif des réformes du secteur de l’eau est que nous devons regarder avant de sauter. Cela signifie que la stratégie – et non la technologie – est le moteur de la transformation numérique dans le secteur de l’eau.

Nous définissons la « sécurité de l’eau urbaine » comme : «La capacité dynamique du système d’approvisionnement en eau et des parties prenantes de l’eau à préserver un accès durable et équitable à des quantités adéquates et à une qualité acceptable de l’eau qui est disponible en permanence, physiquement et légalement à un coût abordable pour le maintien des moyens de subsistance, le bien-être humain et le développement socio-économique, pour assurer la protection contre la pollution d’origine hydrique et les catastrophes liées à l’eau, et pour préserver les écosystèmes dans un climat de paix et de stabilité politique. »

Comment la transformation numérique peut-elle réaliser un changement de paradigme pour les services d’eau du futur dans les villes où l’eau est rare ?

De nombreux services d’eau sont aujourd’hui confrontés au défi fondamental de faire plus avec moins pour réaliser le droit humain à l’eau et à l’assainissement face à la pression imparable de la demande croissante (due à la croissance démographique et à l’urbanisation) et au changement climatique. Ce droit fondamental est lié à la gestion traditionnelle de l’eau des systèmes d’eau linéaires, au modèle de transfert « big pipes in, big pipes out », aux fonds publics réglementaires et environnementaux insuffisants et mal ciblés, et aux politiques définies sans aligner les objectifs sur les ressources requises et les défis sociétaux. Tous ces défis exercent une grande pression sur la façon dont l’eau est gérée dans les villes, la façon dont le service est exploité et le cadre du modèle d’affaires et de revenus. Ainsi, le système finit par fonctionner dans un cercle vicieux de gestion de l’eau, provoquant des problèmes chroniques tels qu’un niveau élevé de l’eau non génératrice de revenus et un approvisionnement en eau intermittent.

Sécurité de l’eau urbaine Moscou

Fontaine dans le quai de Crimée, Moscou, Russie.

Compte tenu de ces défis, le « statu quo » n’est pas une option pour atteindre l’objectif de développement durable 6 sur la gestion sûre de l’eau et de l’assainissement. Pour relever les défis ci-dessus, la gestion numérique de l’eau offre des potentiels prometteurs à travers le cadre (IREAP) (Infrastructure, Réparation, Conscience économique et Pression) comme un moyen de déplacer systématiquement le cercle vicieux de la gestion de l’eau dans un cycle vertueux et durable. Des techniques avancées via un modèle hydraulique dynamique en temps réel, la détection des fuites, la gestion de la pression et la prévision de la demande en eau, entre autres, permettent au service public de mieux comprendre le système et de prendre des décisions éclairées basées sur des données en temps réel.

La transformation numérique pour la sécurité de l’eau urbaine nécessite une approche globale de la façon dont nous gérons l’eau aujourd’hui, en travaillant à impliquer toutes les parties prenantes de l’eau — pas seulement les ingénieurs et les acteurs typiques de l’eau, mais aussi les clients au sein des communautés. Cela permet à la communauté de l’eau d’exploiter le potentiel de l’eau numérique et d’évaluer et de relever tous les défis liés à l’eau, afin de déplacer les villes pauvres en eau vers des villes sûres pour l’eau, en particulier pour ceux qui sont laissés pour compte et pour les pauvres qui sont les premiers et les plus durement touchés par les effets de la crise de l’eau et du changement climatique.

L’une des leçons que nous avons tirées de l’échec progressif des réformes du secteur de l’eau est que nous devons regarder avant de sauter. Cela signifie que la stratégie – et non la technologie – est le moteur de la transformation numérique dans le secteur de l’eau

Hassan AboelngaVice-président du Forum de l’eau du Moyen-Orient et chercheur
Hassan Aboelnga

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