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Le vieillissement des infrastructures, l’expansion rapide des populations et les changements climatiques représentent tous d’énormes défis pour nos systèmes d’approvisionnement en eau actuels. Alors qu’une grande partie du monde connaît et fait face à la pénurie d’eau, il est maintenant temps de penser au-delà de l’infrastructure et des réseaux d’eau conventionnels dont nous dépendons.

Ci-dessous, je jette un coup d’œil aux opportunités que nous avons pour réinventer et repenser nos systèmes d’eau actuels qui peuvent contribuer à la sauvegarde des ressources en eau de l’avenir. Il s’agit notamment des éléments suivants :

  • La réutilisation de l’eau pour réduire la pression sur les systèmes existants
  • Pérenniser les modèles de revenus des services publics
  • Adaptation aux modèles d’infrastructure hybride

Réutiliser l’eau pour réduire la pression sur les systèmes d’infrastructure

Si vous pensez à la majorité des maisons dans les pays développés, une fois que vous utilisez de l’eau, elle quitte la maison. Cependant, il existe de nombreuses possibilités de réutiliser cette eau une ou deux fois avant qu’elle ne quitte la maison.

À l’heure actuelle, l’eau de haute qualité entre dans les maisons et est pourtant utilisée à des fins qui ne nécessitent pas d’eau de haute qualité. Ainsi, la réutilisation de l’eau peut réduire la pression sur notre système d’infrastructure existant et peut également réduire le coût de l’utilisation de l’eau sur l’environnement.

Bien que ce ne soit pas une chose difficile à faire, car cela modifie les modèles de demande, cela perturbe la façon dont nos systèmes d’infrastructure fonctionnent et la façon dont les services publics fonctionnent. Cela transforme les consommateurs en ce que j’appelle des « prosommateurs » puisqu’ils produisent et consomment de l’eau.

Lorsque nous réutilisons l’eau, les modèles de demande dans le réseau d’eau changent. En fin de compte, cela signifie que nous avons besoin d’un meilleur système de collecte et de suivi des données capable de comprendre intelligemment ce qui entre, ce qui sort et comment la pression dans nos tuyaux et nos pompes doit être gérée.

Construire les futurs systèmes d’eau maintenant

Si vous pensez à la majorité des maisons dans les pays développés, une fois que vous utilisez de l’eau, elle quitte la maison. Cependant, il existe de nombreuses possibilités de réutiliser cette eau une ou deux fois avant qu’elle ne quitte la maison.

Nous construisons actuellement de toutes nouvelles villes, ce qui nous offre des opportunités fantastiques de repenser les villes traditionnelles et de repenser la façon dont nous utilisons l’eau dans ces communautés.

Nous pouvons intégrer le recyclage et la réutilisation à toutes les échelles et minimiser la demande en nous concentrant sur les inefficacités qui existent dans un système. Nous pouvons commencer à réfléchir à la façon dont les infrastructures centralisées peuvent fonctionner sans systèmes décentralisés, et comment le modèle hybride que nous créons entre le recyclage et la réutilisation et un système centralisé peut fonctionner en harmonie sans causer de problèmes.

Pérenniser les modèles d’affaires des services publics

Les services publics ont aujourd’hui un modèle d’affaires très spécifique : sécuriser l’approvisionnement et fournir de l’eau aux consommateurs. Et donc, quand il s’agit de la pénurie d’eau, de la réduction de la consommation d’eau et de la promotion du recyclage de l’eau à toute échelle – quelque chose qui va au-delà de l’ensemble du système centralisé – cela brise leur modèle commercial fondamental.

Étant donné que le modèle d’affaires traditionnel repose sur la demande d’eau, certains de ces services publics – même les services publics qui ne sont pas nécessairement dans le domaine de gagner de l’argent – commencent à rencontrer des problèmes car la réduction des revenus peut avoir un impact sur leur capacité à faire leur travail.

La réduction de la demande, ou les solutions décentralisées de l’eau, ne sont pas nécessairement favorables au modèle d’affaires actuel car, à bien des égards, elles perturbent leur structure de revenus.

Comment les services publics peuvent s’adapter pour être en mesure de faire face aux défis futurs de l’eau

Compte tenu de ces défis, les décideurs et les décideurs doivent choisir entre deux voies d’action. La première consiste à essayer de faire fonctionner et d’entretenir les systèmes d’eau actuels aussi longtemps qu’ils le peuvent et à espérer le meilleur.

La seconde est d’adopter progressivement le changement et d’essayer d’adapter progressivement leur modèle d’affaires pour s’adapter aux nouvelles infrastructures hybrides et aux nouveaux modèles de revenus qui leur permettent de gérer les facteurs perturbateurs.

Les outils les plus importants qui peuvent les aider à faire la transition sans échec sont les
technologies numériques
. Ces solutions permettent aux services publics de comprendre comment les choses changent et de répondre aux questions liées aux différents modèles qu’ils connaissent et qui produit quoi et quand.

Bien que ces types de changements soient plus faciles à dire qu’à faire, il existe de multiples façons pour les services publics d’aborder cela.

Par exemple, les services publics sont conçus pour sécuriser autant d’approvisionnements que possible et créer une abondance d’eau pour la zone qu’ils desservent. Cependant, il existe une voie différente qui consiste à essayer de réduire le coût d’investissement dans des solutions qui peuvent potentiellement devenir des actifs échoués en raison d’un manque de demande pour les systèmes.

Lorsque les services publics comprennent mieux quelle est la demande et comment la demande évolue, ils n’ont pas besoin d’investir dans une infrastructure énorme et centralisée – ils peuvent encourager certains de ces changements distribués en interne. Ce faisant, ils peuvent réduire le coût de l’infrastructure dont ils disposent en créant des solutions distribuées plus petites à tous les niveaux.

Une autre adaptation consiste à repenser la façon dont le processus de tarification de l’eau est mis en place.

Une autre façon de le faire est de repenser la façon dont ils ont mis en place le processus de tarification. Le processus est différent pour chaque utilitaire, mais beaucoup ont une configuration volumétrique particulière pour les tarifs. Une chose qu’ils pourraient faire est de découpler leurs tarifs en prenant le coût d’exploitation et d’entretien de leurs systèmes pour s’assurer que ce coût fixe est toujours récupéré. En plus de cela, ils ont des taux volumétriques, ce qui correspond essentiellement à la quantité d’eau que les gens utilisent.

Cela signifie que peu importe la quantité d’eau que vous utilisez, vous devez payer les coûts fixes, ainsi que la quantité d’eau que vous utilisez. En séparant les coûts fixes et les coûts variables, les services publics peuvent les remplir en s’assurant qu’il y a suffisamment de revenus pour exploiter et entretenir le système de manière saine. Enfin, ils peuvent également gérer la consommation séparément, ce qui signifie que lorsque vous utilisez plus d’eau, vous payez plus, et que vous utilisez moins d’eau, vous payez moins.

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Newsha Ajami est l’un des experts avec lesquels nous travaillons pour co-créer Qatium. Consultez son profil – et d’autres experts avec lesquels nous travaillons – ici.

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