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On estime qu’un tiers de toute l’eau potable produite est « perdue » avant d’atteindre le client. Ces pertes comprennent le vol, la falsification et l’utilisation connue sans facturation.

L’eau non génératrice de revenus est un problème critique depuis de nombreuses années, mais la quantité d’eau non génératrice de revenus ne diminue pas. C’est un énorme problème pour les réseaux d’eau, les consommateurs et les services publics, mais peu de mesures sont prises de la part des services publics pour réduire ces pertes d’eau.

Dans un article intitulé « Pourquoi les services d’eau ne prennent-ils pas des mesures sur l’eau non génératrice de revenus ?», j’ai examiné en profondeur les principales raisons de l’inaction des services publics et j’ai détaillé comment les services publics peuvent surmonter les problèmes qui bloquent les progrès qui peuvent être réalisés. Plus important encore, j’ai exploré les options qui s’offrent non seulement aux services d’eau, mais aussi aux gouvernements, aux entreprises privées, aux sociétés ouvertes, aux organismes de réglementation, aux politiciens et aux consommateurs qui peuvent aider à résoudre le problème de l’eau non génératrice de revenus.

Vous trouverez ci-dessous un aperçu des 12 raisons pour lesquelles je pense que les services publics ne prennent pas de mesures concernant l’eau non génératrice de revenus. Vous trouverez également accès à mon article complet.

1/ Le coût de production de l’eau est si bas qu’il n’est pas économiquement viable d’agir

While the costs involved in producing water are often claimed to be reasonably low, the true costs aren’t fully understood or calculated accurately by any utility or body. The reality is that the costs involved in water production are not as low as it is often claimed

2/ Les pertes d’eau signalées sont déjà très faibles

Certains services d’eau affirment que les pertes d’eau sont aussi faibles que 3 à 7 % (dans certains cas, on prétend que 0 % de l’eau est perdue). En l’absence d’un tiers indépendant, ces affirmations ne peuvent être étayées que par des mesures que chaque service public a prises lui-même.

La réalité est qu’aucun service public de l’eau au monde ne peut mesurer avec précision les pertes d’eau qui se produisent de l’extraction à la livraison.

3/ Il n’y a pas de mesures collectives de l’eau non génératrice de revenus à atteindre

Bien que de nombreux services publics aient des objectifs internes, il y a un manque évident de mesures applicables et d’indicateurs de rendement clés qui se rapportent aux objectifs pour les valeurs de l’eau non génératrices de revenus.

4/ Les politiciens et les municipalités sont très sensibles aux questions relatives à l’eau

Les manifestations en Inde et en Irlande ces dernières années ont mis en évidence les préoccupations des consommateurs concernant le droit d’accès à une eau de qualité, et de nombreux services publics pensent que les consommateurs se plaindront si des mesures sont prises qui les affecteront, si l’eau devient trop chère ou s’ils découvrent la quantité réelle d’eau perdue.

5/ Un manque de financement gouvernemental pour s’occuper des réseaux d’eau

Avec un financement insuffisant pour les services d’eau, l’infrastructure s’est détériorée, ce qui met beaucoup d’entre eux en danger. Étant donné que les gouvernements sont généralement de courte durée, ils sont souvent prêts à réduire le financement pour des problèmes qui, selon eux, ne se produiront pas pendant leur mandat.

6/ Un manque de connaissances techniques au sein des services d’eau

Les employés retraités des services publics n’ont pas été remplacés en raison d’une volonté de réduire les coûts, ce qui signifie qu’il n’y a pas eu d’injection de la jeune génération dans la main-d’œuvre. De plus, en raison de la nature conservatrice et de l’âge moyen de la main-d’œuvre, il y a eu peu d’incitations à l’innovation ou à l’investissement dans l’industrie de l’eau.

7/ Un manque de concurrence dans l’approvisionnement en eau

Les consommateurs ne peuvent pas choisir un autre fournisseur, peu importe où ils se trouvent dans le monde lorsque les services publics échouent. Lorsqu’il n’y a pas de concurrence, les services d’eau sont très peu incités à s’améliorer.

8/ Les services d’eau ne veulent pas remettre en question le statu quo

Dans de nombreux cas, la gestion d’un service d’eau change lorsque le gouvernement change. Comme cela se produit tous les 3 à 5 ans, il y a peu d’incitation pour les services publics à se battre pour des améliorations.

9/ Les services d’eau ont été privatisés et ont des objectifs différents

La privatisation soulève de nombreux problèmes, notamment le fait que l’obligation de réaliser des bénéfices peut entrer en conflit avec l’obligation d’investir à long terme dans des actifs et des infrastructures qui dureront 50 ans sur le terrain et que les tarifs peuvent augmenter de façon exponentielle en raison du désir du service public privé d’augmenter son revenu brut. Ces facteurs entourent la question de l’eau non génératrice de revenus.

10/ Un manque de technologie sophistiquée de l’eau

Historiquement, la nature conservatrice de l’industrie de l’eau a signifié un manque évident d’attention sur le développement de nouvelles technologies pour l’industrie de l’eau. Lorsque les entreprises ont développé de nouvelles technologies de l’eau, les services publics ont hésité à leur faire confiance et à investir en elles.

Le manque de nouvelles connaissances techniques a signifié que les services publics n’ont jamais apporté d’améliorations à l’eau non génératrice de revenus.

11/ Les régulateurs ne sont pas intéressés à imposer des conditions plus strictes

Les organismes de réglementation de l’eau n’ont généralement pas beaucoup d’intérêt à imposer des conditions strictes et un contrôle sur les services d’eau, car cela pourrait soulever des questions que les deux parties souhaitent garder hors du domaine public.

12/ Un manque d’éducation sur les questions liées à l’eau

Les problèmes liés à la pénurie d’eau en raison de l’expansion rapide de la population et à la demande d’approvisionnement de tous en eau courante ont été rendus plus publics, et l’accent est maintenant mis sur cela.

Cela crée également une concentration sur les pertes qui se produisent, mais encore une fois, il est difficile pour les services publics de communiquer cela sans recevoir de réactions négatives de la part des clients.

Prêt à découvrir les options qui s’offrent aux services publics pour s’attaquer au problème de l’eau non génératrice de revenus?

Jusqu’à présent, peu a été fait pour remédier à la quantité d’eau « perdue ». Comme nous le savons, la réduction des pertes d’eau ne consiste pas seulement à économiser les ressources en eau face à la pénurie, mais aussi à :

  • La réduction de l’énergie utilisée pour extraire, pomper, transporter et traiter les eaux potables et usées
  • La réduction du CO2 pompé dans l’atmosphère grâce à l’énergie utilisée pour extraire, pomper, transporter et traiter les eaux potables et usées
  • La réduction des produits chimiques utilisés pour le traitement de l’eau et des eaux usées
  • La réduction des infrastructures nécessaires au transport et au traitement des eaux potables et usées

En s’attaquant à l’eau non génératrice de revenus, les services publics peuvent accroître leur efficacité, réduire les dépenses énergétiques redondantes, éviter des impacts environnementaux importants et réduire leurs coûts d’exploitation dans l’ensemble.

Dans la version complète de ce livre blanc, je fournis 12 solutions complètes à chacun des 12 problèmes détaillés ci-dessus pour amener les services publics à réfléchir à deux fois aux raisons pour lesquelles ils ne se sont pas encore attaqués aux raisons profondément enracinées qui les empêchent de prendre des mesures sur l’eau non génératrice de revenus dans leurs réseaux.

Gavin van Tonder

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