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Le titre de cet article paraphrase la célèbre phrase du chimiste Français Antoine Lavoisier dans sa « Loi de conservation de la masse ». Il a soutenu que la masse n’est ni créée ni détruite dans les réactions chimiques. Et quelque chose de similaire se produit avec l’eau. Ce processus de transformation est connu sous le nom de cycle hydrologique.

Cycle hydrologique

L’eau est une substance dont la molécule contient deux atomes d’hydrogène et un atome d’oxygène (H2O). Il comporte trois étapes: solide, liquide et gazeuse. L’eau est essentielle à l’origine et à la survie de la plupart des formes de vie sur notre planète. Au cours de ce processus, il connaît de nombreuses transformations et est en constante évolution.

L’énergie solaire fait évaporer l’eau. Une fois condensée, la gravité entraîne des précipitations, que ce soit sous forme de pluie, de neige ou de grêle. Cela crée un mouvement continu : le cycle hydrologique.

Le cycle de l’eau : stockage et écoulements

Le cycle hydrologique a deux processus principaux: le premier est le stockage de l’eau. Le second circule d’un stockage à l’autre. Quelques exemples de stockage sous forme liquide sont les océans, les lacs, les aquifères, les nuages – oui, les nuages! Bien que la plupart des gens pensent qu’ils sont faits de vapeur d’eau, ils contiennent en fait de nombreuses microgouttelettes à l’état liquide. Sous forme solide, les glaciers et la neige saisonnière recueillent l’eau. Enfin, sous forme gazeuse, l’atmosphère stocke l’eau.

Les pourcentages suivants représentent la distribution de l’eau sous les différentes formes de stockage :

Nous savons qu’il y a une grande quantité d’eau sur la planète. Cependant, seul un faible pourcentage de l’eau soutient la grande majorité des espèces et fournit de la biodiversité.

pourcentage de distribution du cycle hydrologique

Distribution d’eau

D’autre part, les débits représentent la façon dont l’eau se déplace d’un cycle de stockage à un autre. Voici quelques exemples importants :

  • Condensation: lorsque la vapeur d’eau monte dans l’atmosphère, elle se refroidit et devient liquide par condensation.
  • Précipitations: par condensation, la vapeur d’eau se transforme en microgouttelettes et celles-ci, à leur tour, deviennent des nuages. De là, l’eau peut précipiter sous forme liquide ou solide.
  • Évaporation et évapotranspiration : l’eau liquide stockée sur de grandes surfaces tend à devenir de la vapeur par l’action de l’énergie solaire. Les êtres vivants produisent de la vapeur d’eau en respirant, un phénomène appelé évapotranspiration.
  • Infiltration : l’eau qui tombe sur terre a tendance à s’infiltrer dans le sol. Les plantes absorbent une partie, une autre partie est évaporée et une autre partie va dans les aquifères en raison de la percolation.
  • Ruissellement: une fois que le sol est saturé, l’eau a tendance à glisser à travers le sol en raison de l’effet de la gravité, formant des rivières.
  • Fonte : la fonte des neiges saisonnières produit un écoulement d’eau.

Le temps moyen que l’eau passe dans ces cycles de stockage est appelé temps de résidence. Il varie de quelques jours à des centaines d’années.

Heures de résidence:

Seul un faible pourcentage d’eau soutient la grande majorité des espèces

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Bilan hydrique

Bien que dans le monde entier, le système soit conventionnel, en fonction de l’échelle des sous-systèmes, ils peuvent produire ou capter de l’eau. En général, le bilan hydrique à un moment donné prend en considération l’état précédent et la quantité d’entrée, moins le rendement dans le système au cours de la période. C’est similaire à ce qui se passe avec l’argent: afin de connaître le solde d’un compte donné, à un moment précis; vous devez connaître le solde précédent et les dépenses et les revenus qui ont eu lieu pendant cette période.

Qualité de l’eau

Selon ce scénario, comment est-il possible d’avoir des problèmes de pénurie d’eau ? Une partie de la réponse est que seul un faible pourcentage de l’eau disponible est apte à soutenir la vie. Au cours des processus d’écoulement, il transporte des substances dissoutes ou sous forme de solides en suspension, ce qui peut le rendre impropre à la consommation.

De plus, la qualité de l’eau dépend en partie des processus naturels. Ceux-ci sont produits, par exemple, par l’érosion des minéraux dans le sol, le transport de la matière organique, l’évapotranspiration des êtres vivants, les processus physiques, chimiques et biologiques dans le milieu aquatique, etc.

La qualité de cette ressource rare dépend également en grande partie du comportement humain. Pour cette raison, nous devons le protéger. C’est la responsabilité de tous.

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