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Sans eau, il n’y a pas de vie, ou du moins pas telle que nous la connaissions. Nous vivons sur cette planète bleue, et si elle est spéciale dans un vaste espace extra-atmosphérique inerte, c’est parce qu’elle remplit les conditions nécessaires pour soutenir la vie. Toutes les cellules, animales et végétales, contiennent une grande quantité d’eau, environ 75%. Et ces cellules ont besoin de grandes quantités d’eau pour leur survie. Sans aucun doute, l’eau est un élément essentiel qui fait partie de tout, et elle façonne le monde tel que nous le connaissons. Ainsi, nous devons parler de l’empreinte eau.

Pourquoi l’empreinte eau est-elle si importante ?

Quelle est la signification de l’empreinte eau?

L’eau douce est la ressource naturelle la plus utilisée dans les produits que nous consommons quotidiennement. Mais, savons-nous combien d’eau est nécessaire pour produire chacun de ces aliments? C’est là que le concept d’empreinte eau éclaire et dissipe les doutes sur la quantité d’eau utilisée pour chaque produit.

Des chercheurs de l’Université de Twente (Pays-Bas), Arjen Hoekstra et Mesfin Mekonnen, ont développé ce concept en 2002. Leur objectif était de montrer l’impact, en quantité d’eau, que les objets du quotidien ont.

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Dans le contexte actuel du changement climatique et de l’augmentation de la population, il y a une forte pression sur les ressources en eau. Cela signifie que l’accès à l’eau douce diminue sérieusement et continuellement. Actuellement, le manque de ressources touche 4 personnes sur 10, et d’ici 2025, il pourrait affecter 67% de la population. Pour cette raison, il est nécessaire de prendre conscience de l’importance de l’eau. Il est essentiel de réduire l’utilisation des ressources pour améliorer la capacité de s’adapter à un avenir complexe.

Marc Buckley est membre du réseau d’experts innovation & agriculture, alimentation et boissons du Forum économique mondial et l’un des plus grands défenseurs des 17 objectifs de développement durable (ODD) des Nations Unies. Il assure que « l’eau est la ressource la plus précieuse que nous ayons ». En effet, la ressource est transversale et affecte directement ou indirectement tous les ODD. Pour cette raison, résoudre les problèmes liés au manque d’eau de qualité améliorerait la situation actuelle de chaque ODD.

Actuellement, manque de ressources
affecte 4 personnes sur 10,
mais en 2025, il pourrait affecter
67 % de la population

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Comment calculer l’empreinte eau ?

L’empreinte eau d’un produit est la quantité d’eau consommée et/ou polluée à toutes les étapes de la production. Il est mesuré en unités de volume (litres, mètres cubes, gallons…), donnant une idée de l’impact qu’un certain article a sur l’utilisation de l’eau douce. Par conséquent, il prend en compte l’eau utilisée directement dans la production et la partie indirecte utilisée dans ses matières premières.

Par exemple, si nous voulons mesurer l’empreinte eau de 2 lb. de bœuf, nous pourrions considérer non seulement l’eau consommée par l’animal, mais aussi l’eau nécessaire pour produire la nourriture et l’eau polluée dans le processus. Après cela, nous pourrions ajouter l’eau nécessaire pour transporter la viande au supermarché, celle utilisée pour la garder réfrigérée, etc.

Catégories de l’empreinte eau

Il existe trois catégories en fonction de l’origine de l’eau utilisée dans la fabrication d’un produit. Voici la proposition faite par le professeur Hoekstra en 2008 sur le Water Footprint Network :

  • Empreinte hydrique verte : précipitation et évaporation de l’eau utilisée dans la fabrication d’un produit. Dans le cas d’une rizière, ce serait la pluie qui tombe directement sur le champ et la partie qui s’évapore.
  • Pied d’eau bleue : eau de surface ou souterraine provenant de sources naturelles ou artificielles régulées par des installations ou des infrastructures. C’est généralement la plus grande partie dans la plupart des produits. Dans le cas d’une rizière, ce serait l’eau à irriguer des fossés ou du pompage.
  • Empreinte des eaux grises : la quantité de ressources nécessaires pour assimiler la pollution produite lors du processus de fabrication. Dans le cas d’une rizière, ce serait l’eau nécessaire dont l’environnement a besoin pour assimiler les produits chimiques utilisés lors de la production (engrais, herbicides, pesticides, etc.).
empreinte eau de la tasse à café

L’empreinte eau du café est d’environ 52 gallons par tasse.

Comment pouvons-nous réduire notre empreinte eau?

La célèbre phrase du physicien-mathématicien britannique du 19ème siècle William Thomson Kelvin souligne l’importance de la mesure pour améliorer tout processus:

« Je dis souvent que lorsque vous pouvez mesurer ce dont vous parlez et l’exprimer en chiffres, vous en savez quelque chose; mais quand vous ne pouvez pas le mesurer, quand vous ne pouvez pas l’exprimer en chiffres, votre connaissance est d’un genre maigre et insatisfaisant; c’est peut-être le début de la connaissance, mais dans votre cerveau, vous avez à peine progressé vers l’état de la Science, quelle qu’en soit la matière.

Lord Kelvin, 1883

Pour cette raison, la première étape pour réduire l’empreinte eau est de la connaître et de la calculer.

Mais il existe d’autres recommandations pour réduire l’empreinte eau:

  1. Réduire la consommation de certains produits. Par exemple, consommez plus de fruits, de légumes et d’aliments frais.
  2. Consommez des produits locaux. L’achat auprès des agriculteurs locaux réduit l’impact indirect du produit sur l’eau.
  3. N’achetez pas de produits non saisonniers. Le stockage ou l’importation de produits augmente l’empreinte eau du produit.
  4. Évitez de gaspiller de la nourriture. Achetez de manière responsable.
  5. Stimuler et promouvoir l’économie circulaire pour réduire la consommation d’eau et la pollution. La réutilisation et la réduction de la consommation ont un impact positif sur la réduction de l’utilisation des ressources en eau.
  6. Promouvoir l’utilisation responsable de l’eau. Par exemple, évitez de prendre des bains et encouragez la prise de douches.
  7. Buvez de l’eau du robinet. L’eau embouteillée a un impact environnemental plus important que l’eau du robinet.
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