Chaque année, plus de 3 millions de personnes meurent de maladies liées à la qualité de l’eau. Cela signifie une mort toutes les 10 secondes. La plupart de ces décès surviennent dans les pays en développement. Nous pourrions facilement les éviter avec un investissement minimal. Plus de 2,2 milliards de personnes n’ont pas accès à des services d’eau potable gérés de façon efficace. En outre, 4,2 milliards de personnes n’ont pas non plus accès à des services d’assainissement sûrs.

Boire de l’eau et/ou mourir

Des millions de femmes et d’enfants doivent marcher plus de 10 kilomètres par jour pour atteindre une source d’eau. Selon l’Organisation mondiale de la Santé (OMS), 85 % des causes de maladie et de décès dans le monde proviennent de l’eau contaminée. Le manque d’accès à l’eau potable est également à l’origine de ces décès. Beaucoup de gens se retrouvent face au dilemme de boire une eau de mauvaise qualité pour survivre. Mais cette eau peut causer des maladies pouvant entraîner la mort. La consommation d’eau contaminée peut provoquer de nombreux troubles. Certains d’entre eux sont la diarrhée, la malnutrition, les infections intestinales par les nématodes ou la schistosomiase, entre autres.

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L’amélioration de l’accès à l’eau potable et aux services d’assainissement a le potentiel de prévenir 9 % des maladies dans le monde. Cela signifierait une amélioration radicale de la qualité de vie de millions d’enfants dans les pays en développement. Ils souffrent le plus des conséquences d’un système d’approvisionnement en eau précaire.

Eau contaminée

L’OMS définit l’eau contaminée comme une eau dont « la composition a été modifiée de sorte qu’elle ne remplisse pas les conditions de son utilisation prévue dans son état naturel ». La présence de substances telles que les microbes, les métaux lourds ou certains composés dégradent la qualité de l’eau. La pollution de l’eau entraîne une réduction drastique de la quantité de cette ressource déjà rare qu’est l’eau.

Les principales causes de la détérioration de l’eau sont :

  1. Les rejets non traités : Environ 86 % des eaux usées sont rejetées sans aucun traitement. C’est un risque énorme pour la santé des populations environnantes.
  2. L’augmentation de la température : À des températures plus élevées, l’eau a une capacité inférieure à retenir l’oxygène dissous. Cela provoque la mort de nombreux organismes. Mais aussi la réduction de la capacité d’autoépuration de certaines substances.
  3. Les retours de l’irrigation : La plupart des activités agricoles utilisent de grandes quantités de pesticides, d’herbicides et d’engrais. Elles ont un impact significatif sur la qualité de l’eau.
  4. La déforestation : La réduction de la masse forestière favorise l’érosion du sol. Elle augmente la quantité des substances contenues dans l’eau.
  5. L’exploitation minière : Pour l’extraction de certains métaux, il est nécessaire d’utiliser beaucoup d’eau. Si elle n’est pas traitée, cette eau constitue un problème sérieux pour l’écosystème.
  6. Les déversements d’hydrocarbures : Les pratiques d’extraction d’hydrocarbures impliquent la contamination de grandes quantités d’eau.

La nature a une certaine capacité à purifier certaines substances. Pour éviter de dépasser cette capacité, l’utilisation de stations d’épuration est indispensable. Elles contribuent à empêcher le rejet incontrôlé d’eau contaminée dans l’environnement naturel.

Beaucoup de gens se retrouvent face au dilemme de boire une eau de mauvaise qualité pour survivre. Mais cela peut leur causer des maladies qui mènent à la mort.

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Femmes africaines marchant avec des récipients d’eau sur la tête dans un village proche de la ville de Tanzanie

En général, le rejet de matières organiques dans une rivière a les effets suivants :

Zone de dégradation : elle se produit juste après le déversement. À ce stade, la quantité d’oxygène dissous commence à diminuer considérablement. Les formes de vie les plus délicates disparaissent et la dégradation de la flore microbienne commence.

Zone de décomposition active : les concentrations d’oxygène sont si faibles qu’une décomposition anaérobie a lieu. Cela provoque la libération de gaz et de mauvaises odeurs.

Zone de récupération : la concentration en oxygène commence à se rétablir. Des formes de vie plus complexes réapparaissent et l’eau se clarifie.

Zone d’eau propre : équilibre sain des caractéristiques physicochimiques et biologiques de l’eau.

L’eau, c’est la vie

Des millions de personnes sont confrontées chaque jour aux effets négatifs de vivre avec de l’eau contaminée. Pour éviter cela, il est nécessaire de garantir l’accès à un service d’eau potable et d’assainissement de qualité. Pendant que vous lisiez cet article, 25 personnes sont décédées de causes liées à la qualité de l’eau. Il est temps d’agir !