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Climate change presents many challenges for utilities. One of these challenges is how they make decisions about the water systems of today in the face of an uncertain future

Forward-looking and responsible utilities need to step back and understand how their current systems will perform under varying future scenarios.

Here, I share my thoughts on how utilities can prepare their water systems for an unknowable future by considering:

  • How climate change will impact water systems
  • The importance of the nuances of water systems
  • Simulating future scenarios using Digital Twins
  • Factors beyond infrastructure
  • How to prepare to make decisions about the unknown

Quel sera l’impact du changement climatique sur les systèmes d’approvisionnement en eau?

Pour que les services publics puissent se préparer aux changements climatiques et à la façon dont ils peuvent stresser ou nuire à leur capacité de fournir des services, ils doivent comprendre et examiner leurs systèmes dans leur ensemble.

Un élément important d’un système de services publics est le système de distribution. Il s’agit essentiellement du réseau de canalisations qui fournit l’eau traitée au client final, et cela doit être exploré en termes de la façon dont le changement climatique pourrait l’affecter. En élaborant des scénarios climatiques futurs différents et plausibles à l’aide de données climatiques et en effectuant des tests de résistance, les services publics peuvent avoir une idée de la performance de leurs systèmes et de la façon dont ils réagiront.

Ces types de tests mettront également en évidence toutes les vulnérabilités existantes qui pourraient être amplifiées par ces scénarios, et aideront à identifier les nouvelles. Les services publics seront également en mesure de commencer à identifier certaines des options d’adaptation et des changements opérationnels disponibles qui peuvent être déployés pour remédier à ces vulnérabilités nouvelles ou amplifiées.

Comprendre les nuances de leurs systèmes d’eau

Le changement climatique se déroulera différemment dans différentes parties du monde, ce qui signifie qu’il n’y a pas d’orientations ou de conseils communs sur la façon de le traiter.

Les services publics doivent réfléchir à la façon dont les conditions extrêmes sont susceptibles de se manifester dans les zones dans lesquelles ils opèrent et commencer à tester leur système contre ces conditions extrêmes. Par exemple, comment les températures plus élevées résultant du changement climatique affecteront-elles le taux de demande? Votre système de distribution peut-il répondre à cette demande ?

Les problèmes de qualité de l’eau sont également une considération importante dans les réseaux de distribution, y compris tout temps de latence que l’eau peut avoir dans le réseau de distribution. Ce sont des domaines où il sera vraiment utile de construire et d’exploiter la connaissance tacite que les opérateurs de services publics ont de leur système – les données historiques peuvent être très utiles à cet égard aussi.

Simulez des scénarios futurs à l’aide de jumeaux numériques

Les jumeaux numériques sont un excellent mécanisme pour permettre le test de résistance des systèmes d’eau.
Qatium
est un exemple de plate-forme numérique qui permet la création de jumeaux numériques et permet aux services publics d’exécuter des simulations de leurs systèmes dans un environnement virtuel sûr.

L’exécution de scénarios qui pourraient représenter les conditions provoquées par le changement climatique aide les services publics à voir comment leurs systèmes fonctionneraient et constitue un excellent outil pour les services publics d’eau potable et d’eaux usées.

Les services publics doivent prendre des mesures cruciales pour construire le muscle numérique qui sera essentiel pour qu’ils puissent tirer parti de leur réseau. Exploiter les quantités abondantes de données dont disposent de nombreux services publics et les agréger dans une plate-forme numérique leur permet de simuler les conditions futures. À partir de là, ils peuvent commencer à se préparer en conséquence, et les simulations peuvent influencer efficacement les décisions liées à la fois à la planification du capital et à la planification opérationnelle.

Commencez à prendre en compte des facteurs au-delà de l’infrastructure

Les services publics sont un secteur à forte intensité d’infrastructures, réalisant souvent des investissements qui dureront de 30 à 40 ans à l’avance – et leur durée de vie opérationnelle effective peut souvent être encore plus longue. Pour cette raison, il y a une prédisposition à penser à l’adaptation au changement climatique dans le contexte de la façon de gérer, de changer et d’investir dans de nouvelles infrastructures.

Si l’infrastructure devra faire partie de la solution, il y a aussi d’autres leviers à pousser, notamment des leviers financiers. Par exemple, existe-t-il des outils financiers qui peuvent être utilisés pour aider à gérer le comportement des clients ? Existe-t-il des outils de marketing qui peuvent également avoir un effet social similaire?

De plus, les services publics doivent également réfléchir à la façon dont ils peuvent utiliser le paysage dans le cadre de leur ensemble de solutions. Les services publics urbains, en particulier, doivent réfléchir à la façon dont ils peuvent commencer à tirer parti des décisions en matière d’utilisation des terres d’une manière qui allège le fardeau de l’adaptation et augmente la flexibilité et la capacité de leur système.

Ce type de pensée commence potentiellement à sortir les services publics de leur zone de confort – une zone où ils se concentrent sur leur système – et à les déplacer vers un endroit où ils peuvent commencer à penser à ce système dans le cadre d’un ensemble plus large de systèmes.

Bien que certains des défis futurs soient incroyablement intimidants, ils représentent également une occasion pour les services publics de repenser leur rôle dans leurs communautés, la façon dont ils pourraient accéder à d’autres systèmes et influencer d’autres systèmes pour faciliter la préparation et la gestion des impacts du changement climatique.

Soyez prêt à prendre des décisions sur l’inconnu

Dans l’espace climatique, il y a beaucoup de discussions sur la prise de décision en période d’incertitude.. Au cœur de tout cela, il faut savoir qu’essayer de prédire l’avenir n’est pas ce que nous devrions faire. Nous devrions plutôt être préparés et reconnaître que l’avenir est inconnaissable, et nous devrions prendre des décisions qui intègrent autant de flexibilité que possible dans les processus de prise de décision.

De cette façon, les utilitaires ne font pas de choix dépendants du chemin. Les services publics devraient tester leurs décisions et s’assurer que leurs choix ne verrouillent pas une dépendance de chemin, mais intègrent autant de flexibilité que possible pour les futurs décideurs. Cela les aidera à corriger le tir si les conditions se manifestent d’une manière très différente de leurs hypothèses.

Bien sûr, cela est difficile à faire en ce qui concerne les infrastructures et sera l’un des principaux défis pour le secteur des services. C’est là que les services publics doivent commencer à adopter différentes stratégies, à pousser différents leviers complémentaires à l’infrastructure matérielle et à intégrer cette flexibilité pour effectuer des ajustements au fil du temps.

Experts Qatium

Paul Fleming est consultant en eau, climat et technologie, membre de l’Alliance for Global Water Adaptation et membre d’un comité de l’Académie nationale des sciences des États-Unis qui conseille le programme de recherche sur le changement mondial des États-Unis. Paul est l’un des
de nombreux experts
que nous co-créons avec Qatium.

Paul Fleming

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