El agua dulce es un elemento esencial para la vida y la producción de alimentos. Los seres humanos utilizamos grandes cantidades de agua de forma directa o indirecta. ¡Ten en cuenta que solo el 2,5 % del agua del planeta es agua dulce! Además, el 2 % de estos porcentajes se encuentra en glaciares. Por lo tanto, solo tenemos un pequeño porcentaje de agua dulce para usar. Debido al cambio climático y al aumento de la población, ¿habrá un momento en el que tengamos que elegir entre diferentes usos del agua? ¿Te gusta usarla para beber o para la agricultura?

Usos del agua para consumo humano

El acceso al agua potable y al saneamiento es un derecho humano esencial. Para asegurar que la falta de recursos no afecte la salud, necesitamos entre 13 y 26 galones por día, con un umbral mínimo de 5 galones. Actualmente 1.100 millones de personas no tienen acceso garantizado a este mínimo; sobreviven con solo 1 galón al día.

En los países desarrollados, el consumo de agua depende del estilo de vida y los hábitos de sus ciudadanos. Un ejercicio interesante es calcular tu consumo de agua en un día. Para darte una idea, encontrarás un listado de actividades con su consumo medio de agua.

usos del consumo de agua

En promedio, un habitante usa 40 galones de agua al día. En los próximos 30 años, la población del planeta podría duplicarse y ese aumento va a requerir más recursos. Esto hará que la demanda de agua potable se dispare.

Por otro lado, prácticamente ya hemos agotado muchas fuentes naturales, como los acuíferos. Además, el aumento de las temperaturas también reduce los recursos hídricos.

Solo el 2,5 % del agua del planeta es agua dulce y el 2 % proviene de los glaciares

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Usos del agua para la agricultura

Ya conocemos nuestro consumo directo de agua. Ahora es momento de centrarse en el consumo indirecto. Para producir los alimentos necesarios para la vida, necesitamos grandes cantidades de agua. Como lo indica la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO), se necesitan alrededor de 1.300 galones de agua para producir el consumo diario de alimentos de una persona. Eso equivale a una piscina olímpica llena de agua para abastecer a 500 personas en un día.

consumo de agua en agricultura (arroz)

Agricultores plantando arroz cerca de Yogyakarta (Indonesia)

Para revertir esta complicada situación, algunas soluciones incluyen la modernización de las técnicas de riego utilizando fuentes no convencionales, como agua desalada, o utilizando sistemas de trasvase. Pero estas medidas tienen un alto impacto ambiental, social y económico, por lo que no existe una solución sencilla al complejo problema del agua.

En algunos países de la Unión Europea, el porcentaje de agua utilizada para la agricultura alcanza el 80 %. Muchos de ellos ya tienen problemas de escasez de agua. Así que el problema del agua afectará pronto a todos los sectores.

Uso responsable

La falta de agua necesaria para producir alimentos en algunos lugares conduce a paros en las actividades agrícolas. Esto genera el desplazamiento de un gran número de personas por cuestiones climáticas. Actualmente, esta situación afecta a las regiones más pobres, pero acabará afectando a todo el planeta.

Para evitar un presente y un futuro en el que habrá que decidir entre utilizar agua para beber o para producir alimentos, es necesario un consumo responsable. La falta de agua es un problema de todos.