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[QTalks Ep.9]

El papel de un operador de servicios públicos

En los ocho episodios anteriores de QTalks, hemos analizado temas de alto nivel como la ciberseguridad, los gemelos digitales y la seguridad del agua. Pero en este especial de dos partes respondemos: ¿Qué significa esto realmente para los servicios públicos en el terreno? Aquellos que realmente enfrentan los impactos del cambio climático y, en particular, lo que significa para los operadores de servicios públicos.

Uniéndose al periodista ambiental Tom Freyberg:

Aquí puedes ver la parte 1. ¡No olvides desplazarte por la parte 2!

¿Qué significa el crecimiento de la población para las inversiones en infraestructura?

Tom abrió la discusión preguntando a Doeke cómo el aumento de la población de 5,8 millones de personas a 6 millones de personas en los Países Bajos afectará las inversiones en infraestructura. Doeke reconoció que el aumento de la población es un gran problema ya que el país depende de pozos de agua subterránea que tardan 15 años en entregar agua a los clientes.

También dijo que el cambio climático está afectando el comportamiento del consumidor y que las empresas de servicios públicos deben adaptarse más a factores externos, y que la inversión en nuevas viviendas con instalaciones que pueden ayudar a reducir significativamente el uso del agua es parte de la solución.

Joukje, también de Vitens, mencionó que están construyendo varios gemelos digitales. Esto les ayudará a facilitar el intercambio de conocimientos entre los empleados mayores que se jubilan y una generación más joven de empleados que podrán acceder a la información de la red en tiempo real.

Los gemelos digitales, dijo, también les proporcionarán información en tiempo real sobre la calidad del agua, eliminando la dependencia de las muestras de laboratorio, y les informarán de cómo está operando la planta de producción.

Audi comentó sobre el desafío de predecir el futuro como una utilidad mucho más pequeña con solo cinco miembros del personal. Dijo que la empresa de servicios públicos, en lugar de tratar de mirar demasiado lejos, se está enfocando en usar los recursos que tienen de manera efectiva y responsable, así como en la conservación del agua.

El papel del operador en las empresas de servicios públicos más pequeñas

Tom le pidió a Audi que explicara los diferentes roles que desempeña cada miembro del personal de Greenville dado el tamaño de la utilidad.

Audi mencionó que tienen un operador a tiempo completo en el campo, y que se han asociado con varios proveedores de tecnología diferentes, incluidos el medidor de tiras y la tecnología de dispositivos de escucha acústica. Dijo que una de sus tareas principales es revisar los datos y determinar dónde hay problemas y utilizar los recursos humanos en consecuencia para solucionar esos problemas.

Audi también reconoció que lleva muchos sombreros diferentes en su papel como superintendente de agua, incluida la asistencia a reuniones sobre PFAS y PFOS para mantenerse al día con las últimas regulaciones.

Gemelos digitales y PFAS

Tom preguntó al panel sobre la conexión entre los gemelos digitales y PFAS. Joukje dijo que tener información en tiempo real sobre la calidad del agua se está volviendo mucho más importante, ya que quieren poder informar a los clientes de los problemas tan pronto como puedan y antes de que puedan consumir el agua.

Finalmente, Chris mencionó que ahora hay muchas soluciones que ingresan al espacio de calidad del agua, y que espera que las empresas de servicios públicos más pequeñas asuman más riesgos y consideren modelos de negocios más innovadores. También dijo que las nuevas regulaciones finalmente los obligarán a cambiar la forma en que hacen las cosas.

Y no olvides la parte 2…

¿Cómo pueden las empresas de servicios públicos compartir conocimientos y mejores prácticas?

Tom preguntó al panel cómo creen cada uno de ellos que se puede fomentar el cambio de comportamiento y si utilizan LinkedIn como fuente de intercambio de conocimientos.

Audi dijo que los operadores de servicios públicos más pequeños en el sur de Indiana han experimentado un grado de regionalización impulsado por la legislación, y se reúnen cada trimestre para discutir desafíos y experiencias compartidas.

Doeke mencionó que si bien LinkedIn es una buena fuente para descubrir lo que otras compañías están haciendo y discutiendo, no lo considera una plataforma de conocimiento. Dijo que lo usa más como una herramienta de colaboración para conectarse con otros en el espacio acuático.

¿Cómo pueden las empresas de servicios públicos atraer y retener nuevos talentos?

La discusión luego se centró en cómo las empresas de servicios públicos pueden atraer y retener talento frente a un gran número de ingenieros mayores que se jubilan, y si las redes sociales tienen un papel que desempeñar en el proceso de adquisición de talento.

Joukje dijo que tienen que trabajar mucho más duro hoy en día para atraer a profesionales del agua con talento, ya que todos compiten por el mismo talento. Ella dijo que campañas enteras están dedicadas a encontrar el talento adecuado. Tom agregó que el hecho de que los profesionales más jóvenes probablemente busquen unirse a organizaciones impulsadas por un propósito, innovadoras y digitales es un factor que las empresas deben tener en cuenta.

Chris se mostró de acuerdo en que los empleados más jóvenes están buscando un tipo diferente de empleador, uno que sea socialmente responsable y que tenga un propósito y una visión. También dijo que la tutoría puede tener un gran impacto en la adquisición efectiva de talento, pero que esta noción se ha agotado un poco con el aumento de los acuerdos de trabajo globales.

¿Cómo pueden las tutorías dentro de las empresas de servicios públicos facilitar el cambio de comportamiento?

Continuando con el comentario de Chris sobre la mentoría, Tom preguntó al panel qué papel juegan las mentorías en sus propias organizaciones y el potencial de los empleados mayores para dejar un legado y conocimiento atrás.

Doeke dijo que Vitens opera un exitoso programa de incorporación que conecta a los nuevos principiantes con otros en la compañía y actúa como un tipo de programa de tutoría. Dijo que este tipo de programa es esencial ya que el 30% de sus empleados deben jubilarse para 2025, y sus conocimientos deben ser capturados y transferidos de manera efectiva.

Chris mencionó que cree que debería haber más de un sentido de urgencia con respecto a la transferencia de conocimientos entre los empleados que pronto se jubilarán y la nueva generación de empleados. También cree que hay muchas oportunidades para que el personal de alto nivel deje un gran legado al usar la tecnología para cerrar la brecha y mejorar la eficiencia de las empresas de servicios públicos al hacerlo.

Audi luego pasó a comentar cómo las empresas de servicios públicos más pequeñas suelen tener presupuestos más pequeños y podrían tener dificultades para ofrecer el mismo salario y paquete de beneficios que las empresas de servicios públicos más grandes. Sin embargo, dijo que lo más importante es crear un entorno donde los empleados estén empoderados, se sientan valiosos y sepan que su experiencia y conocimientos contribuyen al propósito general de la organización.

¿Cómo será el papel del operador en el futuro?

La última pregunta de Tom se centró en cómo el panel ve el papel del operador cambiando en el futuro.

Doeke dijo que los operadores seguirán siendo actores clave importantes en la industria, especialmente en temas como la calidad del agua y PFAS. También dijo que la industria en general se está moviendo mucho más rápido que hace décadas y que la tecnología como los gemelos digitales complementará la creatividad de un operador, ya que es inherentemente un rol de múltiples habilidades.

Audi estuvo de acuerdo en que el elemento humano siempre será importante y que es poco probable que el papel de un operador se extinga. Dijo que su empresa de servicios públicos comenzará a centrarse más en asociarse con empresas que puedan ayudarlas a analizar y utilizar los datos para mejorar sus operaciones diarias. También dijo que la comunicación humana seguirá siendo una gran parte del papel, especialmente en la comunicación con los consumidores.

Al concluir la discusión, Chris mencionó que muchos operadores de servicios públicos de todos los tamaños están preocupados por la automatización y cómo afectará las perspectivas de empleo. Dijo que espera que la nueva tecnología pueda alentar a las personas a ver el cruce entre la tecnología y la industria como una oportunidad para ser más innovadores y eficientes.

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