Skip to main content

“Hvis klimaforandringer er hajen, så er vand tænderne.” Dette iørefaldende ordsprog har fået trækkraft i løbet af de sidste mange år, hvilket er problematisk. Ordsproget synes at stamme fra James P. Bruce, en canadisk hydrogeolog og gentages ofte i klima og vand diskussioner.

Stigende drivhusgasemissioner og et deraf følgende skiftende klima påvirker vand gennem øget knaphed (tørring), tab af stationaritet og ekstreme vejrforhold. Men skæringspunktet mellem klimaændringer og vand er kompliceret og ikke så simpelt som haj og tænder analogi.

Hvis vi løser klimaændringerne via afbødning og tilpasning, vil vi stadig ikke løse vores vandproblemer. Dårlige vandpolitikker og -styring, overallokering, manglende adgang til rent drikkevand, sanitet og hygiejne (WASH) og utilstrækkelige investeringer i vandinfrastruktur løses ikke ved at rette op på den såkaldte klimakrise. Disse onde vandproblemer har grundlæggende årsager, der er uafhængige af vores manglende håndtering af klimaændringer.

Colorado River Basin er et eksempel.

Det amerikanske vesten, herunder byerne Las Vegas, Los Angeles, Phoenix, Arizona og Denver (blandt andre) er inden for større Colorado River Basin (CRB), som nu er blandt verdens
mest vand-stressede regioner
.

Ud over dens miljømæssige værdi kan CRB’s økonomiske betydning ikke overvurderes. Colorado River støtter $ 1,4 billioner i årlig økonomisk aktivitet og 16 millioner job i Californien, Arizona, Nevada, Utah, Colorado, New Mexico og Wyoming, hvilket svarer til omkring 1/12 af det samlede bruttonationalprodukt i USA. Det anslås, at hvis 10 procent af flodens vand var utilgængelig (et fald ganske muligt under forventede klimaændringer scenarier på 10 til 30 procent flow reduktioner i 2050) ville der være et tab på 143 milliarder dollars i økonomisk aktivitet og 1,6 millioner arbejdspladser, på bare et år.

Colorado river basin kort

Kort over Colorado-floden

Colorado-floden

Nedre Colorado bassin

Øvre Colorado bassin

CRB leverer mere end 1 ud af 10 amerikanere med nogle, hvis ikke alle, af deres vand til kommunalt vandforbrug, herunder drikkevand2. CRB giver kunstvanding til mere end 5,5 millioner hektar jord og er afgørende som en fysisk, økonomisk og kulturel ressource til mindst 22 føderalt anerkendte stammer. Derudover understøtter dæmninger på tværs af Colorado River Basin 4.200 megawatt elektrisk produktionskapacitet, der leverer strøm til millioner af mennesker og nogle af de største byer i USA.

Det er blevet klart, at Under nuværende og forventede forhold er Colorado River ikke længere i stand til at opfylde kravene fra sine mange brugere. Spørgsmålet er, hvorfor?

Vestlig vandlov er en del af problemet. De fleste vestlige stater i USA hævder, at alt vand er ejet af staten og tillader vandrettigheder, der skal tildeles i forbindelse med en given ejendom og gavnlig brug. For det meste følger vestlige stater doktrinen om forudgående tilegnelse (“første i tiden, først i højre” princip), hvori de, der først etablerede et krav på og gavnlig brug af vand, havde ret til at bruge sådant vand. Enhver enhed eller person, der opnår en tilladelse derefter, er derefter kun i stand til at udnytte deres vand lige efter senior vand rettighedshavere tildelinger er opfyldt.

Ud over hver stats forvaltning af vandressourcer opstod en samling vedtægter, retsafgørelser og dekreter, mellemstatslige aftaler og internationale traktater fra tvister om tildelingen af Colorado River’s vand3. Denne samling af de primære bassin-dækkende aftaler om CRB er kendt som “Lov af floden”.

Hvor godt har “Loven om floden” fungeret, og hvordan er det at tilpasse sig virkningerne af klimaændringerne?

Lake Powell vandbassin

Lake Powell, et stort kunstigt vandbassin i Colorado River, USA

“Loven om floden” har ikke spillet ud godt. CRB har stået over for stigende vandefterspørgsel fra landbrug, urbanisering og industri, der gør konkurrencen om vand hård, hvilket efterlader mange uden adgang til rent drikkevand. Efterspørgslen var stigende i forhold til udbuddet, før virkningerne af klimaændringerne blev forstået.

En nylig artikel giver historien om overallokering og dårlig offentlig politik sammen med udløsningen af CRB Tørke Beredskabsplan. Under kompakte forhandlinger i 1920’erne, viste optegnelser flodens årlige strømme var lavere end de samlede 17,5 millioner acre-fødder tildelt de syv stater og Mexico. Faktisk anslog tre forskellige undersøgelser i løbet af 1920’erne naturlige flodstrømme ved Lee Ferry på mellem 14,3 millioner hektar og 16,1 millioner hektar. Planlæggere valgte at ignorere disse oplysninger og beviser, der viser, at bassinet regelmæssigt oplevede lange perioder med tørke. I det nederste bassin, Californien, Nevada og Arizona har længe overbrugt deres andel af floden (ca. 7,5 millioner acre-fødder årligt, i gennemsnit over 10-årige rullende cykler), mens de øverste bassin stater har endnu ikke brugt mere end omkring 4 millioner acre-fødder (af de “resterende” 7,5 millioner acre-fødder oprindeligt beregnet, men ikke nødvendigvis garanteret, for dem).

Skæringspunktet mellem klimaændringer og vand er kompliceret og ikke så simpelt som haj og tænder analogi.

William SarniFounder og CEO hos Water Foundry

1 Økonomisk betydning af Colorado-floden, 2019
2 Tørke i Colorado River Basin, n.d.
3 Likvide aktiver: Investering for impact i Colorado River Basin, 2015

William Sarni

About William Sarni