Titlen på artiklen omformulerer den berømte sætning af den franske kemiker Antoine Lavoisier i sin “lov om bevarelse af masse.” Han fastholdt, at masse hverken bliver skabt eller ødelagt i kemiske reaktioner. Og noget lignende sker der med vand. Denne transformationsproces er kendt som den hydrologiske cyklus.

Hydrologisk cyklus

Vand er et stof, hvis molekyle indeholder to hydrogen- og et ilt- (H2O) atomer. Det har tre trin: fast, flydende og gasformigt. Vand er afgørende for oprindelsen og overlevelsen af de fleste livsformer på vores planet. I løbet af denne proces går den gennem adskillige transformationer og ændrer sig konstant.

Solenergi får vand til at fordampe. Når det først er kondenseret, fører tyngdekraften til nedbør, det kan være i form af regn, sne eller hagl. Dette skaber en kontinuerlig bevægelse: Den hydrologiske cyklus.

Opbevaring og strømme

Den hydrologiske cyklus har to hovedprocesser: den første er opbevaring af vand. Den anden flyder fra en opbevaring til en anden. Nogle eksempler på opbevaring i flydende form er oceaner, søer, akviferer, skyer – ja, skyer! Selvom de fleste mennesker tror, de er lavet af vanddamp, indeholder de faktisk mange mikrodråber i flydende tilstand. I fast form samler gletschere og sæsonbetonet sne vand. Endelig lagrer atmosfæren vand i gasform.

De følgende procentdele repræsenterer distribution af vand i de forskellige opbevaringsformer:

Vi ved, at der er en stor mængde vand på planeten. Dog kun en lille procentdel af vand understøtter langt de fleste arter og giver biodiversitet.

Vand-cyklus-fordeling-procentdel

Vandfordeling

På den anden side repræsenterer strømme, hvordan vand bevæger sig fra en oplagringscyklus til en anden. Nogle vigtige eksempler er:

  • Kondensation: når vanddamp stiger til atmosfæren, køles ned og bliver flydende gennem kondens.
  • Nedbør:gennem kondens omdannes vanddampen til mikrodråber, og disse bliver igen til skyer. Derfra skifter vand til flydende eller fast form.
  • Inddampning og fordampning: flydende vand, der er lagret på store overflader, har tendens til at blive damp ved påvirkning af solenergi. Levende væsener producerer vanddamp, når de trækker vejret, et fænomen kaldet evapotranspiration.
  • Infiltration: vandet, der falder på jorden, har en tendens til at sive ned i jorden. Planter absorberer en del, en anden del fordamper, og en anden del går til akviferer på grund af perkolering.
  • Afstrømning: når jorden er mættet, har vandet en tendens til at glide gennem jorden på grund af effekten af tyngdekraften og danne floder.
  • Smeltning: smeltning af sæsonbetonet sne producerer en strøm af vand.

Den gennemsnitlige tid, når vand passere gennem disse lagringscyklusser, kaldesopholdstid. Det varierer fra få dage til hundreder af år.

 

Opholdstider:

Kun en lille procentdel af vand understøtter langt størstedelen af arterne

QatiumIntelligent Assistant

Vand balance

Selvom systemet overalt i verden er konventionelt, afhængigt af omfanget af undersystemerne, kan disse give eller opfange vand. Generelt tager vandbalancen i et givet øjeblik hensyn til den tidligere tilstand og inputmængden minus det opfangede vand i systemet i perioden. Det svarer til hvad der sker med penge: for at kende saldoen på en given konto på et bestemt tidspunkt; skal du kende den tidligere saldo og de udgifter og indtægter, der fandt sted i løbet af denne tidsperiode.

Vandkvalitet

Når man kender dette scenario, hvordan er det muligt at have problemer med vandmangel? En del af svaret er, atkun en lille procentdel af det tilgængelige vand er egnet til at bruge. Under strømningsprocesserne transporterer det opløste stoffer eller i form af suspenderede faste stoffer, hvilket kan gøre, at det er uegnet til forbrug.

Desuden afhænger vandkvaliteten til dels af naturlige processer. Disse er produceret for eksempel ved erosion af mineraler i jord, transport af organisk materiale, fordampning fra levende væsener, fysiske, kemiske og biologiske processer i vandmiljøet osv.

Kvaliteten af denne begrænsede ressource afhænger også i høj grad af menneskelig adfærd. Af denne grund skal vi passe på det. Det er alles ansvar.