Skip to main content

Er “Net Zero” et distraherende buzzword for vandindustrien? Er vi så optaget af udfordringen med at nå netto-nul-målene, at vi kører andre, mere virkningsfulde mål ud på et side.

Nedenfor deler jeg mine tanker om, hvordan vi kan udfordre vandindustrien til at omfavne den generelle fortælling om klimabevægelsen forskelligt, herunder:

  • Hvorfor en så simpel fortælling er overbevisende, men alligevel problematisk for vandindustrien
  • Håndaftryk versus fodaftryk
  • De vigtigste forskelle mellem kulstof og vand
  • Hvordan hjælpeprogrammer kan fokusere på deres håndaftryk

Er “Net Zero” et distraherende buzzword?

Lige nu ser vandsektoren ud til at omfavne den samme fortælling, som klimabevægelsen bruger: Net Zero eller kapløbet mod nul.

Dette er problematisk inden for rammerne af vandindustrien. Egenskaberne og kompleksiteten af en gallon vand og en liter vand er fundamentalt forskellige fra et ton kulstof. Selvom denne enkle, lineære fortælling er overbevisende og har stor værdi, skubber jeg aktivt tilbage på, hvad netto nul virkelig betyder for vandsektoren.

Det betyder at have et bredt overblik over, hvad vandsektoren er – og det er ikke kun forsyningsselskaber, men den private sektor, civilsamfundet og så videre. Min advarsel er, at vi skal være opmærksomme på, hvad vi kan få, hvis vi er besat af netto nul som en strategi i vandsektoren. For nylig var jeg medforfatter til et papir med Austin Alexander fra Xylem om, hvordan vi kan tage den meget bredt definerede vandsektor og flytte den fra en udvindingsindustri til en strategi for vedvarende energi. I stedet for kapløbet om nettonul, der involverer meget usikre resultater, tror jeg, at det er den samtale, vi skal have.

En mere sofistikeret måde at se på vandets egenskaber – egenskaber, som kulstof ikke har – er nødvendig, og den værdiskabelse, der kan tilgås, når vi udvider vores tænkning ud over netto nul.

Skift af fortælling: Håndaftryk versus fodaftryk

Jeg er en meget vokal fortaler for håndaftryk versus fodaftryk. Mine tanker omkring dette emne begyndte for et par år siden, da jeg skrev en artikel, foranlediget af en god ven, der arbejder for Intel, og som er meget involveret i klimaændringer og kulstof.

Hans opfattelse er, at håndtrykket af Intel som et selskab er mere kraftfuldt og mere virkningsfuldt end blot at se på dets fodaftryk. At tænke på, hvad håndaftryk giver og kan levere, er evnen til at udnytte de unikke egenskaber og værdi af et multinationalt selskab med hensyn til industrisektor, omfanget af deres arbejdsstyrke og den hastighed, hvormed de kan påvirke forandringer.

Især i den private sektor, men også i den offentlige sektor, er vi virkelig nødt til at flytte fortællingen fra fodaftryk til håndaftryk. Desværre er det, jeg ofte er stødt på, virksomheder, der kun er interesserede i at spare liter og liter vand – en meget simpel volumetrisk beregning – fordi de har forpligtet sig til at blive vandneutrale eller vandpositive.

I forhold til, hvad den private sektor kunne gøre for at være en del af løsningen, er der så mange flere muligheder, og jeg mener, det er på tide, at både den offentlige og den private sektor tænker over deres håndaftryk, og hvad de kan levere.

Fokus på forskellene mellem kulstof og vand

For nogle kan dette være kontroversielt, men når vi ser på forskellene mellem vand og kulstof, er kulstofregnskab let, fordi det er fungibelt. Et ton kulstof er det samme overalt i verden. En liter vand er unikt, og vand har miljømæssige, økonomiske, sociale og åndelige egenskaber, der skal hædres og forstås, hvis vi skal tackle vandknaphed, dårlig vandkvalitet og lige adgang til vand.

I det væsentlige fordummer vi problemet, hvis vi behandler vand på samme måde, som vi gør kulstofregnskab. Jeg antyder ikke, at det er let at tackle klimaændringer – det er det bestemt ikke. Men jeg tror, at vi virkelig skader os selv, hvis vi tager vand og skubber det ind i en kulstofkonstruktion, alt imens vi ignorerer nogle af de meget unikke og værdifulde egenskaber ved en liter vand.

Hvordan hjælpeprogrammer kan fokusere på deres håndaftryk

Lad os se på de muligheder, som forsyningsselskaber har med hensyn til håndaftryk versus fodaftrykspåvirkninger. At reducere deres fodaftryk indebærer at reducere energiforbruget og deres kulstofaftryk ved at være mere effektive i, hvordan de udvinder, transporterer og behandler vand – som alle er gode.

Håndaftrykket til forsyningsselskaber overvejer imidlertid spørgsmål som deres rolle i at øge uddannelse og bevidsthed inden for deres kundebase og arbejdsstyrke.

At hjælpe civilsamfundet med at forstå, at dette ikke er en tørke, at dette er en langsigtet tendens, og at vi er nødt til grundlæggende at ændre, hvordan vi værdsætter og forvalter vand, er en udfordring for vandindustrien og det amerikanske Vesten. For mig er forsyningssektorens håndaftryksmulighed på den blødere side af at tackle nogle af de vandudfordringer, vi står over for lige nu og fortsat vil stå over for.

Forsyningsselskaber leverer ikke bare vand. De samarbejder med forbrugere, kunder, civilsamfundet og en række interessentgrupper. Hvis vi kan få forsyningssektoren til at tænke over, hvor afgørende en rolle de spiller, ud over at levere sikkert drikkevand og vand til andre formål, tror jeg, at vi kan mobilisere sektoren og gøre større ting hurtigere for at løse nogle af de udfordringer, vi står over for lige nu.

Qatium-eksperter


Will Sarni
er grundlægger og CEO hos
Water Foundry
og er en af
mange eksperter
, som vi skaber sammen med Qatium.

William Sarni

About William Sarni