Skip to main content

Ved første øjekast kan Smart Water Management (SWM) og den cirkulære økonomi lyde som universalmidler. Kapløbet om vandsikkerhed – pålidelig adgang til en acceptabel mængde og kvalitet af vand til sundhed, levebrød og produktion – har udløst en overflod af teorier og løsninger. Vi må ikke glemme, at vandkrisen både er en forvaltningskrise og en systemisk krise. Desuden er der behov for en bred vifte af forbedringer for at sikre vandsikkerheden, både med hensyn til teknologi og forvaltning.

I dette indlæg gennemgår jeg to trendemner, der påvirker vand: Smart Water Management og den cirkulære økonomi. Men først er det vigtigt at forstå forvaltningen af vandressourcerne og dens indvirkning på vores miljø og vores økonomi.

Forvaltning af vandressourcer

Oprindeligt blev vandressourcestyring hovedsageligt udviklet til konsum. Denne tankegang skabte en lineær vandforvaltningsproces rundt om i verden.

De traditionelle stadier er vandopland, behandling, forbrug, spildevandsrensning og bortskaffelse.

Vandopland

Der er udfordringer i hvert af disse vandforvaltningstrin. I oplandet, hvor vand opsamles af det naturlige landskab, er vandstress et stort problem i en række regioner. Vand er ikke ligeligt fordelt. Bycentre, der er præget af høj befolkningstæthed, lider af mangel på vand. En anden faktor, der påvirker vandstress, er
dårlig kvalitet af vandområder
.

Vandbehandling

I anden fase behandles vand i et vandbehandlingsanlæg (WTP). Den lineære tankegang i konservative vand planlægning og forvaltningsplaner betød, at fokus var på at opnå rent vand forbrug standarder. I nogle lande anvendes vand, der behandles med drikkevandsstandarder, til andre formål end at drikke, såsom industriel anvendelse. Brug af drikkevand til forskellige formål forårsager økonomiske, energiske og miljømæssige tab.

Vanddistribution

I vandfordelingsfasen går en stor mængde vand tabt, før den ankommer til vandhanerne. I nogle lande går omkring 40 % af vandet tabt på grund af rørlækager og byger. Netværksfejl kan føre til afbrydelser af vandforsyningen. Tab af service kan have en
betydelig økonomisk indvirkning
: tab af behandlet vand, øgede vedligeholdelsesbudgetter, overarbejdstimer for servicepersonale, trafik- og forretningsforstyrrelser og skader på privat ejendom.

Virksomheder med ansvar for vandforsyningsnet gennemgår en enorm indsats for optimalt at planlægge reparationer af deres kritiske aktiver som rør, ventiler, pumpestationer og vandmålere.

I vandfordelingsfasen går en stor mængde vand tabt, før den ankommer til vandhanerne.

Vandindvinding

Efter at være blevet distribueret og forbrugt, går vand ind i vandindvindingsfasen – også kendt som spildevandsbehandlingsfasen – hvor det endelig kasseres i renseanlæg. Spildevandsrensning er en proces, der bruges til at fjerne forurenende stoffer fra spildevand og omdanne det til et spildevand, der kan returneres til vandkredsløbet. Bortskaffelsen af spildevand finder ikke altid sted i det samme vandskel, hvor oplandet skete. Overførslen af store vandmængder fra fjerne kilder har også en betydelig
miljømæssige og økonomiske konsekvenser
.

Se Elisa Stefans interview om vigtigheden af integrerede data:

Er genbrug af vand løsningen?


FN’s internationale konference om vand og miljø
(ICWE), der blev afholdt i 1992, repræsenterer et skift i den lineære tankegang, der er beskrevet ovenfor, med principper, der fastsatte grundlæggende kriterier for forvaltning af vandressourcer: “Ferskvand er en begrænset og sårbar ressource, der er afgørende for at opretholde liv, udvikling og miljø” og “vand har en økonomisk værdi i alle dets konkurrerende anvendelser og bør anerkendes som et økonomisk gode”.

Disse to principper har formet den efterfølgende beslutningstagning om forvaltning af vandressourcer, stimulerende parsimonious brug af vand og udlån det element konnotationer af en “råvare” såsom guld eller olie.

Dette indledte et skift i tankegang fra den traditionelle, lineære opfattelse, jeg forklarede ovenfor. Dette begreb er dog endnu ikke blevet bredt accepteret.

Det forklarer Tom Freyberg i sit indlæg:
Derfor er genbrug af vand en nøgle til en cirkulær fremtid
. Faktisk kan flere af de problemer, der er anført ovenfor, løses, når et vandgenbrugssystem introduceres, såsom:

  • Indførelsen af genbrugte vandsystemer påvirker vandtilgængelighed i bassinerne positivt, da de handler for direkte at reducere behovet for vandudtrækning og reducere mængden af spildevand, der returneres. Dette gør det muligt at få en større mængde vand til andre formål i vandskel. Behandlet sanitært spildevand er ikke længere en bortskaffelse, men en vandressource med potentiel anvendelse til specifikke formål.
  • En anden positiv indvirkning er den miljømæssige fordel, hvor vand fra renseanlægget ikke længere udledes i floder, hvilket hovedsagelig reducerer tilførslen af næringsstoffer til modtagerkroppe og dermed øger vandtilgængeligheden med hensyn til kvalitet til andre anvendelser.

Som et resultat, for at øge vandtilgængelighed er det af afgørende betydning at overveje genbrug af vand. Genbrug af vand er dog ikke den eneste mulighed. Forfatterne José Carlos Mierzwa og Ivanildo Hespanhol fra University of Sao Paulo, kommentere dette:

“(…) genbrugspraksis bør ikke anses for at være hovedformålet med en vand- og spildevandsforvaltningsmodel (…). Dette begrundes også af de investeringer, der er nødvendige for at tilpasse spildevandets egenskaber til vandkvalitetskrav samt den strømning, der skal behandles. Desuden er den pågældende praksis ikke så umiddelbar, som man kan forestille sig, da det genbrugte vand skal have fysiske, kemiske og biologiske egenskaber, der er egnede til hver anvendelse. Det bør også tages i betragtning, at koncentrationen af visse forurenende stoffer kan stige i hver genbrugscyklus. Hvis disse punkter ikke overholdes, og genbrugspraksis vedtages alligevel, er alle aktiviteter, hvor genbrugsvandet anvendes, kompromitteret.”

Begrebet cirkulær økonomi er baseret på økonomisk og miljømæssig bæredygtighed. Og som sådan vil genbrug af vand ikke altid være den bedste løsning. Hver by skal analyseres for at identificere den løsning, der passer bedst til den. Det er ikke kun processen, der skal ændres fra lineær til cirkulær, men også måden at tænke på løsninger på. Det er nødvendigt at tænke på en ikke-lineær og ikke-reduktionistisk måde. Løsninger skal integreres og vælges ud fra, om de sikrer de største bæredygtighedsniveauer.

Genbrug af vand forklaret. Kredit: United States Environmental Protection Agency

Smart vandforvaltning

For at understøtte beslutningsprocessen er det altafgørende at evaluere data. Dette er konvergenspunktet mellem den cirkulære økonomi og smartvandsstyring (SWM). Vandforvaltning er blevet udviklet i en lineær proces som følge af den beslutningsproces, der var blevet gennemført uden et fuldstændigt overblik over hele processen. For at løse dette problem, Smart Water Management Systems (SWMS) er ved at blive vedtaget af vandværker rundt om i verden.

Er Smart Water Management Systems så smart?

Der er en bred vifte af SWMS, der bidrager til at løse de forskellige vandproblemer ovenfor. Nogle fordele ved at bruge SWMS er: big data analytics for at forbedre beslutningsprocessen, forbedre datakvaliteten, integration og større fleksibilitet.

Swms kan dog medføre flere problemer end løsninger, hvis der ikke tages hensyn til nogle afgørende punkter:

1) Brugervenlighed

Det er ikke værd at løse et problem, samtidig med at der skabes nye problemer. Nogle systemer kan være komplekse og vanskelige at bruge. Behov for at ansætte en professionel dedikeret til at bruge systemet kan være et tegn på, at det ikke er godt designet. Ellers kan det bare være et andet stykke teknologi, der sidder på din hylde. Som følge heraf er det vigtigt at evaluere anvendeligheden af en given SWMS, før den medtages i et projekt.

2) Teknisk support

På samme måde, der har teknisk support er altafgørende, kan der opstå problemer. Support kan have forskellige formater: rådgiverteams, bots/kunstig intelligens, fora eller blogs. Før du indfører et SWMS, skal du derfor kontrollere den fulde supporttilgængelighed.

3) Løbende forbedring

Til sidst vil du finde dig selv at sige følgende sætning, mens du bruger et Smart Water Management System: “Det ville være rart, hvis dette trin var anderledes”. En god SWMS er en, der konstant opdateres for at imødekomme brugerens behov. Vurder, om systemet præsenterer en løbende forbedringsplan.

4) Integration / Åbne data

Systemet skal integreres med de andre værktøjer, du bruger. Det har helst automatiserede integrationer. Det kan trods alt være spild af tid at skulle konvertere dataformater for at kunne arbejde med dem. Efter analyserne skal systemet give dig mulighed for nemt at eksportere data i forskellige formater for at imødekomme forskellige use cases.

Er Smart Water Management og den cirkulære økonomi buzzwords?

Ja, begge begreber er buzzwords, men er også nødvendige ændringer. De fremmer løsninger på forskellige vandforvaltningsspørgsmål, hvilket giver mulighed for øget vandtilgængelighed, økonomisk og miljømæssig effektivitet. Det er dog vigtigt at være forsigtig med trending emner og undgå at gennemføre dem på en måde, der vil forårsage flere problemer end løsninger. Når de er godt implementeret, bidrager de til bedre vandforvaltning og giver vandsikkerhed til alle.

Elisa Stefan

About Elisa Stefan