Skip to main content

Climate change presents many challenges for utilities. One of these challenges is how they make decisions about the water systems of today in the face of an uncertain future

Forward-looking and responsible utilities need to step back and understand how their current systems will perform under varying future scenarios.

Here, I share my thoughts on how utilities can prepare their water systems for an unknowable future by considering:

  • How climate change will impact water systems
  • The importance of the nuances of water systems
  • Simulating future scenarios using Digital Twins
  • Factors beyond infrastructure
  • How to prepare to make decisions about the unknown

Hvordan vil klimaændringer påvirke vandsystemer?

For at forsyningsselskaber kan forberede sig på klimaændringer, og hvordan det kan stresse eller forringe deres evne til at levere tjenester, skal de forstå og se på deres systemer som helhed.

En vigtig komponent i et hjælpesystem er distributionssystemet. Dette er i det væsentlige rørnetværket, der leverer behandlet vand til slutkunden, og dette skal undersøges med hensyn til, hvordan klimaændringer kan påvirke det. Ved at udvikle forskellige og plausible fremtidige klimascenarier ved hjælp af klimadata og ved at udføre stresstest kan forsyningsselskaber få en idé om, hvor godt deres systemer vil være i stand til at fungere, og hvordan de vil reagere.

Disse typer tests vil også fremhæve eventuelle eksisterende sårbarheder, der kan forstærkes af disse scenarier, og vil hjælpe med at identificere eventuelle nye. Forsyningsselskaber vil også være i stand til at begynde at identificere nogle af de tilpasningsmuligheder og operationelle ændringer, der er tilgængelige, og som kan implementeres for at løse disse nye eller forstærkede sårbarheder.

Forståelse af nuancerne i deres vandsystemer

Klimaændringer vil udspille sig forskelligt i forskellige dele af verden, hvilket betyder, at der ikke er nogen fælles retninger eller vejledning om, hvordan man skal tackle det.

Forsyningsselskaber skal tænke på, hvordan ekstreme forhold sandsynligvis vil manifestere sig i de områder, hvor de opererer, og begynde at teste deres system mod disse ekstreme forhold. Hvordan vil højere temperaturer som følge af klimaændringer f.eks. påvirke efterspørgslen? Kan dit distributionssystem matche denne efterspørgsel?

Vandkvalitetsspørgsmål er også en vigtig overvejelse inden for distributionssystemer, herunder enhver forsinkelsestid, som vand måtte have i distributionssystemet. Dette er områder, hvor det vil være virkelig nyttigt at opbygge og udnytte den stiltiende viden, som forsyningsoperatører har om deres system – historiske data kan også være virkelig nyttige i denne henseende.

Simuler fremtidige scenarier ved hjælp af digitale tvillinger

Digitale tvillinger er en fantastisk mekanisme til at muliggøre stresstest af vandsystemer.
Qatium
er et eksempel på en digital platform, der muliggør oprettelsen af digitale tvillinger og giver forsyningsselskaber mulighed for at køre simuleringer af deres systemer i et sikkert, virtuelt miljø.

At køre scenarier, der kan repræsentere forhold forårsaget af klimaændringer, hjælper forsyningsselskaber med at se, hvordan deres systemer ville fungere og er et godt værktøj for både drikkevands- og spildevandsforsyninger.

Forsyningsselskaber skal tage afgørende skridt til at opbygge den digitale muskel, der vil være afgørende for, at de kan udnytte deres netværk. Udnyttelse af de rigelige mængder data, som mange forsyningsselskaber har, og aggregering af dem i en digital platform gør det muligt for dem at simulere fremtidige forhold. Herfra kan de begynde at forberede sig i overensstemmelse hermed, og simuleringerne kan effektivt påvirke beslutninger relateret til både kapital- og driftsplanlægning.

Begynd at overveje faktorer ud over infrastruktur

Forsyningsselskaber er en infrastrukturintensiv sektor, der ofte foretager investeringer, der vil vare 30 til 40 år frem – og deres effektive driftsliv kan ofte være endnu længere. På grund af dette er der en tilbøjelighed til at tænke på tilpasning til klimaændringer i sammenhæng med, hvordan man styrer, ændrer og investerer i ny infrastruktur.

Mens infrastruktur skal være en del af løsningen, er der også andre håndtag at skubbe på, herunder finansielle løftestænger. Er der for eksempel økonomiske værktøjer, der kan bruges til at hjælpe med at styre kundeadfærd? Er der markedsføringsværktøjer, der også kan have en lignende social effekt?

Derudover skal forsyningsselskaber også tænke over, hvordan de kan bruge landskabet som en del af deres løsningssæt. Især forsyningsselskaber i byerne er nødt til at overveje, hvordan de kan begynde at udnytte beslutninger om arealanvendelse på en måde, der letter tilpasningsbyrden og øger fleksibiliteten og kapaciteten i deres system.

Denne type tænkning begynder potentielt at tage forsyningsselskaber ud af deres komfortzone – en hvor de er fokuseret på deres system – og flytte dem til et sted, hvor de kan begynde at tænke på dette system som en del af et bredere sæt systemer.

Mens nogle af de fremtidige udfordringer er utroligt skræmmende, repræsenterer de også en mulighed for forsyningsselskaber til at genoverveje deres rolle i deres samfund, hvordan de kan få adgang til andre systemer og påvirke andre systemer for at gøre det lettere at forberede sig på og styre virkningerne af klimaændringer.

Vær forberedt på at træffe beslutninger om det ukendte

På klimaområdet er der meget diskussion om beslutningstagning i
usikre tider
. Kernen i dette er at vide, at det at forsøge at forudsige fremtiden ikke er, hvad vi bør gøre. Vi bør snarere være forberedt på og erkende, at fremtiden er ukendt, og vi bør træffe beslutninger, der integrerer så meget fleksibilitet i beslutningsprocesserne som muligt.

På denne måde træffer forsyningsselskaber ikke stiafhængige valg. Forsyningsselskaber bør teste deres beslutninger og sørge for, at deres valg ikke låser sig fast i en stiafhængighed, men indlejrer så meget fleksibilitet som muligt for fremtidige beslutningstagere. Dette vil hjælpe dem med at rette kursen, hvis forholdene manifesterer sig på måder, der er meget forskellige fra deres antagelser.

Det er naturligvis vanskeligt at gøre med hensyn til infrastruktur og vil være en af de største udfordringer for servicesektoren. Det er her, forsyningsselskaber skal begynde at fjer i forskellige strategier, skubbe forskellige håndtag, der supplerer hård infrastruktur, og indbygge denne fleksibilitet for at foretage justeringer over tid.

Qatium-eksperter

Paul Fleming er vand-, klima- og teknologikonsulent, medlem af Alliance for Global Water Adaptation og medlem af et amerikansk National Academy of Sciences Committee, der rådgiver US Global Change Research Program. Paulus er en af
mange eksperter
, som vi samarbejder med Qatium.

Paul Fleming

About Paul Fleming