Skip to main content

I debatten om centraliseret versus decentraliseret vand er vi nødt til at erkende, at vi i det 21. århundrede pludselig har en menu med teknologiske muligheder og forretningsmodeller til rådighed for os, som vi aldrig har haft før.

Som det ser ud, ville romerne anerkende vores vandinfrastruktur med hensyn til at udvinde den, flytte den, behandle den, bruge den og udlede den – hvilket betyder, at intet væsentligt virkelig har ændret sig.

Nu har vi lokaliserede, decentraliserede vandteknologier, der giver os en hybrid teknologisk mulighed for at levere vand på en mere omkostningseffektiv, bæredygtig og modstandsdygtig måde, end vi nogensinde har haft før.

Nedenfor deler jeg mine tanker om:

  • Sådan skal et vandforsyningsselskab og smart hjem se ud i dag
  • Hvordan et forsyningsselskab kan trives, når målet er at bruge mindre vand
  • Udviklingslandenes mulighed for at springe over udviklede lande
  • Den eksponentielle rolle, som digitale teknologier spiller i dag

Sådan skal vandværker og smarte hjem se ud i dag

Hvis vi i 2022 havde et blankt ark papir, hvordan ville vi sige, at et værktøj ser ud, og hvordan skal det se ud?

Når vi overvejer virkningerne af klimaændringer, en stigende befolkning og aldrende centraliseret infrastruktur, ville vi bygge infrastruktur nøjagtigt på samme måde som vi gjorde tidligere?

Det håber jeg bestemt ikke, da det ville betyde, at vi ikke har lært noget om, hvad der fungerer godt, og hvad der ikke fungerer godt. Jeg er en stor fortaler for ikke at smide alt ud: Lad os beholde det, der fungerer, men også gribe de tilgængelige muligheder i teknologisektoren for at bevæge sig mod lokaliserede systemer og endda ekstrem decentralisering – som i stigende grad bliver top of mind.

Med hensyn til smarte hjem ville jeg personligt starte nedefra og op og spørge, hvordan et vandsmart hjem ser ud, og hvad ville du gøre i det hjem. Hvordan vil du integrere det med vedvarende teknologier? Derefter kan vi begynde at bygge det blok for blok og sikre, at den by, vi har skabt, er vandeffektiv og kan genbruge vand. Plus, det skal have alternative vandkilder – hvad enten det er regnvandsopsamling eller luftfugtopsamling – som en måde at opbygge en by, der er meget mere opmærksom på den måde, vi styrer og bruger vand til at være mere bæredygtige og modstandsdygtige.

Nuværende indtægtsmodeller: Hvordan kan et forsyningsselskab trives, når målet er at bruge mindre vand?

En af udfordringerne er, at vi har en installeret base, hvilket betyder store investeringer og centraliseret infrastruktur, der ikke tilskyndes til at ændre sig og bevæge sig mod et mere radikalt syn på at se på, hvad der er muligt, når det kommer til vandværker i en decentraliseret, hyperlokaliseret verden.

Den måde, du får forsyningsselskaber – både strøm og vand – til at ændre sig, er gennem ændringer i den offentlige politik. Dette kræver modige offentlige politiske ledere til virkelig at udfordre den nuværende model og overveje, at forsyningsselskaber i øjeblikket tjener penge ved at sælge vand i volumen til utroligt lave priser til det punkt, hvor det næsten er gratis.

Så hvordan skaber man en prisstruktur, der værdsætter vand, og hvordan afkobler man et forsyningsselskabs økonomiske sundhed fra at sælge mere og mere vand til stærkt nedsatte priser? Det, der skal ændres, er afkoblingen og skabelsen af virkelig innovative offentlige politiske mekanismer for at sikre, at forsyningen trives i en verden, hvor målet er at bruge mindre vand og genbruge vand så meget som muligt.

Dette er ikke en teknologisk løsning: Det er en offentlig politisk incitamentsstrategi, der skal implementeres for at vende kursen med at sidde fast med disse store investeringer, som vi har haft i årtier, som ikke længere er ideelle.

Udviklingslandenes mulighed for at springe over udviklede lande

Mulighederne for, at nye markeder kan klare sig bedre, end vi har gjort – med hensyn til at opbygge et vandforsyningsselskab og et integreret energiselskab – er utroligt vigtige, fordi de i det væsentlige har et blankt ark papir og en række valg.

I stedet for at fortsætte med at investere i utroligt dyre centraliserede systemer, bygger de vandinfrastruktur på samme måde, som vi har gjort det i årtier? Eller ser de på, hvad der er tilgængeligt fra et teknologisk perspektiv og beslutter, at dette er en bedre måde at bygge det fra bunden eller endda oprette en hybrid?

Jeg er overbevist om, at springfrogging er den virkelige mulighed. Ud over Afrika vil jeg sige, at Latinamerika er i en noget lignende situation med hensyn til virkelig at genoverveje, hvordan et vandforsyningsselskab ser ud fra et teknologisk perspektiv, fra et finansielt forretningsmodelperspektiv, og de har også evnen til at udnytte erfaringerne.

Dette er noget, vi allerede har set i telekommunikationssektoren på steder som Afrika, hvor de investerer i mobiltelefonteknologi over fastnettelefoner. I det væsentlige udnytter de meget innovative teknologier, der potentielt er mere omkostningseffektive.

Den eksponentielle rolle, som digitale teknologier spiller i dag

For mig er den mest spændende trendmulighed i vandsektoren anvendelsen af eksponentielle teknologier og digital teknologi. Hvad digital nu kan levere gennem teknologier som satellitdata, sensorer på jorden og kunstig intelligensapplikationer er evnen til at forstå vandmængde og kvalitet i realtid samt evnen til at forudsige, hvordan et system vil fungere.

Dette inkluderer, hvordan et vandområde kan fungere, hvordan et forsyningsselskab kan fungere, og hvordan et produktionsanlæg vil fungere i en verden, der er vandbegrænset og påvirket af klimaændringer. Denne realtidsprognosefunktion, der kommer fra en række forskellige data- og informationskilder, er spilskifteren i vandverdenen og absolut kritisk i øjeblikket.

Men teknologien vil i sig selv ikke løse vores problemer. Vi skal virkelig være sikre på, at vi forstår, hvordan vi kan lette digital transformation i både den offentlige og den private sektor. Alt dette begynder med mennesker: Hvordan skaber du en strategi og en kultur, hvor digitale teknologier omfavnes og integreres i den virksomhed og deres drift inden for en forsyningsvirksomhed eller privat virksomhed?

En af mine gode venner, Jonathan Copulsky, skrev en bog med titlen “The Technology Fallacy”, hvor han taler om ikke at vedtage digital, men at være digital, og hvis en virksomhed bliver digital, er det betyder, at det er i overensstemmelse med deres strategi, og arbejdsstyrken har den rigtige kultur og værktøjer at sikre, at digitale teknologier leverer den værdi, der er behov for.

Qatium Eksperter

Will Sarni er grundlægger og CEO hos Water Foundry og er en af mange eksperter , som vi samarbejder med Qatium med.

William Sarni

About William Sarni