Skip to main content

Der er ingen tvivl om, at fremtiden allerede er her – og vandnetværk skal indhente.

Tilbage i november 2021 var jeg vært for et panel på Aquatech i Amsterdam om fremtiden for vanddistributionsnet. Jeg var heldig nok til at få selskab af tre vandeksperter fra hele verden for at diskutere dette emne.

Jeg talte med
Gavin Van Tonder
, Executive Director of Water hos NEOM,
Darren Coleman
, System Performance Manager hos Anglian Water Services, og
Luke Butler
, Director of Innovation hos Qatium, om, hvad forsyningsselskaber skal tænke på nu for at være forberedt på fremtiden.

Se panelet her eller fortsæt med at læse for min opskrivning.

Her og nu: Den nuværende tilstand af vanddistribution og vedtagelse af digital teknologi

For at sparke tingene i gang spurgte jeg panelet, hvordan den nuværende tilstand af vanddistribution ser ud, da den vedrører digital teknologiadoption. Interessant nok fokuserede både Darren og Luke på, at vi skal være opmærksomme på, at vi arbejder med et tikkende ur, når det kommer til digital transformation.

Darren begyndte med at forklare, hvordan vi ikke har råd til at gå glip af muligheden for den digitale transformation af netværket, især når vi overvejer den aldrende arbejdsstyrke i branchen. Tiden er nu, sagde han, at være agil og omfavne alt fra maskinindlæring og algoritmegenerering til dyb læring. Han sagde dog også, at vi skal være opmærksomme på, at vi kan give en visualisering af præcis, hvad vi forsøger at opnå.

Enig med Darren sagde Luke, at vi kunne vente på digital transformation, men det sker lige nu, og at mange af disse ting – især AI og maskinindlæring – har brug for data. Vi er nødt til at indsamle disse data nu: Jo flere data vi indsamler, jo bedre kan algoritmerne fungere.

Men i erkendelse af branchens historiske modstand mod masseskala dataindsamling erkendte Darren, at vi er nødt til at indsamle de rigtige data for at drive den rigtige form for værdi – og at vi er nødt til at omfavne en bredere samarbejdstilgang til at arbejde med andre forsyningsselskaber og udbydere for at kunne drive denne værdi.

Værditilbuddet for digital vandteknologi: At se på, hvor vi er kommet fra, til hvor vi er på vej hen

Men hvad er værditilbuddet for den digitale omstilling af vandværkerne? Jeg stillede dette spørgsmål til panelet – og især Gavin tog os gennem en interessant baggrund for tidligere forsøg på at digitalisere sektoren.

Han nævnte det faktum, at der historisk set har været opfattet “fordele” ved vandværkernes afhængighed af arv, proprietær teknologi. Tidligere udrullede nogle forsyningsselskaber 1 million smarte enheder, der kun blev brugt til at fakturere folk i stedet for intelligent at bruge de oplysninger, der blev hentet fra dem. Dette skyldes ofte, at teknologiudbydere ikke er villige til at tilføje andre sensorer eller konkurrerende enheder til deres netværk.

Han tilføjede, at 5G er en fuldstændig forstyrrelse af dette marked, da det i det væsentlige kunne medføre plug and play snarere end et skræddersyet netværk – for eksempel kunne elmålere tilsluttes mobilnetværk for at bringe interoperabilitet og konkurrence.

Han bemærkede dog, at Singapore allerede har tre netværk på plads til transport, energi og vand fra samme firma, og disse netværk nægter stadig at tale med hinanden. Dette viser, sagde han, at selvom du er i samme firma, vil du stadig ikke dele oplysninger med nogen anden.

I en kommentar til NEOM – en saudisk by, der bygges til at inkorporere smarte byteknologier – sagde Gavin, at de fra starten ser på kundernes krav, og hvad de forventer af et distributionsnetværk mere end noget andet. Og, siger han, dette inkluderer flere sensorer, den forbindelse, som 5G vil give os, og
Digitale tvillinger
, der vil drive det og visualisere nogle af disse output.

Afslutningsvis talte vi om, at hvis vi kan sætte tryksensorer, vandkvalitetssensorer og temperatursensorer på 5G på et netværk, kan vi ende med et integreret netværk, der faktisk kan tale med hinanden. Det blev nævnt, at med
Qatium
, vi er allerede på et punkt, hvor vi intelligent kan analysere netværket og vide, hvor det er bedst at placere kritiske trykmonitorer og lokalisere lækager.

Men hvordan ser den digitale transformation af vandforsyningsnettene egentlig ud?

Luke, der talte om sit yndlingsemne – Digital Twins – nævnte, hvordan de giver os adgang til meget mere data i hurtig skala, og at platforme som Qatium kan validere de forudsigelser, vi allerede laver om hydrauliske modeller.

Som afslutning på diskussionen hævdede jeg, at vi ikke rigtig kender det komplette værdiforslag, som digital transformation kan levere, før teknologierne rent faktisk ændrer forretningsmodeller og driver kreativitet med hensyn til værdiskabelse – hvilket endnu ikke er at se i stor skala.

Will Sarni er en af de eksperter, vi samarbejder med om at samskabe Qatium. Se hans profil – og andre eksperter, vi arbejder med – her.

William Sarni

About William Sarni