Skip to main content

Da Samuel Taylor Coleridge skrev i
Rime of the Ancient Mariner
, “Vand, vand, hvor som helst eller nogen dråbe at drikke,” havde han ikke det 21. århundredes globale vandsituation i tankerne. Men under hensyntagen til poetisk licens var han ikke langt fra korrekt.

I hvad der bliver en stadig mere almindelig historie i disse dage, er mange byer tilbøjelige til at løbe tør for drikkevand. Vandkrisen er nu rangeret som en af de største globale risici med hensyn til indvirkning på samfundet i henhold til
World Economic Forums globale risikorapport for 2020
. I takt med at byer rundt om i verden i stigende grad oplever udfordringer med vandsikkerheden, er ordsproget “vand-er-den-nye-olie” blevet kliché. Dette svarer til, hvad der er blevet af ‘data-er-den-nye-olie’, som afspejler den økonomiske værdi af data, der kan raffineres og anvendes på forskellige måder for en vellykket digital transformation. Der er dog en bekymrende forskel mellem disse to ideer: olie er en knap og begrænset ressource, mens data er nye og friske, en rigelig og uendelig ressource.

Hvis vi i stedet ser data som det nye vand, kan det få os til at overveje den rolle, data og digital transformation kan påtage sig i vandsektoren for at opnå vandsikkerhed og bæredygtig udvikling for alle for at fremme en mere effektiv brug af vand, og i sidste ende, at demokratisere adgangen til sikkert forvaltet vand og sanitet, således at ingen efterlades.

Integration af data og den digitale transformation i vandsektoren kan hjælpe med at spare på vandressourcerne, forbinde prikkerne mellem vandbrugere og vandrelaterede politikker, føre til adfærdsændringer, anspore til innovation og styrke modstandsdygtigheden samfund, især i en skrøbelig sammenhæng som COVID-19-pandemien. Denne integration kræver imidlertid politisk vilje, en robust infrastruktur, god regeringsførelse, bæredygtig finansiering og langsigtede investeringer med engageret engagement fra alle interessenter!

De seneste tilfælde i Chennai (Indien)og Cape Town (Sydafrika) er ikke enestående med hensyn til en “Dag nul” vandkrise. Day Zero gav os en skarp påmindelse om, hvad der kan ske, når vandsikkerheden bliver skrøbelig, og hvad der kan ske, hvis vi fortsætter med at gøre forretninger som normalt med vandforvaltning i den moderne æra.

Pludselige kompromiser om vandsikkerhed truer mange lande i dag. Der er allerede omkring 700 millioner mennesker i 43 lande , der lider af vandknaphed, og næsten halvdelen af verdens befolkning vil bo i områder med høj vand stress i 2030, herunder mellem 75 millioner og 250 millioner mennesker i Afrika². Desuden kan vandkriser i områder med høj til meget høj risiko for tørke som Mellemøsten
24 millioner og 700 millioner
mennesker.

Hvad betyder digital transformation helt præcist for byens vandsikkerhed?

Digital transformation er overalt. Det gør det muligt for organisationer og forsyningsselskaber at opnå effektiv administration af aktivers livscyklus. Men det indgyder frygt og misforståelse i vandsektoren. Når man overvejer et sådant paradigmeskift, enten proaktivt eller reaktivt, er det afgørende at forstå, hvordan digital transformation kan fungere for vandsektoren.

En lære af den gradvise fiasko i vandsektorreformerne er, at vi er nødt til at se på det, før vi springer. Det betyder, at strategi – ikke teknologi – driver den digitale omstilling i vandsektoren.

Vi definerer “byvandssikkerhed” som:Vandsystemets og vandinteressenternes dynamiske kapacitet til at sikre bæredygtig og lige adgang til tilstrækkelige mængder og acceptabel vandkvalitet, der konstant, fysisk og juridisk er tilgængelig til en overkommelig pris for at opretholde levebrød, menneskelig trivsel og socioøkonomisk udvikling, for at sikre beskyttelse mod vandbåren forurening og vandrelaterede katastrofer og til bevarelse af økosystemer i et klima med fred og politisk stabilitet.”

Hvordan kan den digitale omstilling opnå et paradigmeskift for fremtidens vandværker i vandfattige byer?

Mange vandværker i dag står over for den grundlæggende udfordring at gøre mere med mindre for at opfylde den menneskelige ret til vand og sanitet i lyset af ustoppeligt pres fra stigende krav (på grund af befolkningstilvækst og urbanisering) og klimaændringer. Denne grundlæggende rettighed er knyttet til traditionel vandforvaltning af lineære vandsystemer, overførselsmodellen “store rør ud”, til lovgivningsmæssige og miljømæssige offentlige midler, der er utilstrækkelige og dårligt målrettede, og til politikker, der er fastsat uden at tilpasse målene til de nødvendige ressourcer og samfundsmæssige udfordringer. Alle disse udfordringer lægger et stort pres på den måde, vand forvaltes på i byerne, den måde, tjenesten drives på, og forretnings- og indtægtsmodellens rammer. Således ender systemet med at fungere i en ond cirkel af vandforvaltning, der forårsager kroniske problemer som f.eks. ikke-indtægtsgivende vand og en periodisk vandforsyning.

Urban Water Sikkerhed Moskva

Springvand i Krim-dæmningen, Moskva, Rusland.

I betragtning af disse udfordringer er “business as usual” ikke en mulighed for at nå målet for bæredygtig udvikling 6 om sikkert forvaltet vand og sanitet. For at tackle ovennævnte udfordringer giver digital vandforvaltning lovende potentialer gennem (IREAP)-rammen (infrastruktur, reparation, økonomisk bevidsthed og pres) som et eksempel på systematisk at flytte den onde cirkel i vandforvaltning til en god og bæredygtig cyklus. Avancerede teknikker via en dynamisk hydraulisk model i realtid, lækagedetektering, trykstyring og vandefterspørgselsprognoser gør det muligt for bl.a. værktøjet at forstå systemet bedre og træffe informerede beslutninger baseret på realtidsdata.

Digital omstilling til byvandssikkerhed kræver en omfattende tilgang til den måde, vi håndterer vand på i dag, og som arbejder på at engagere alle vandinteressenter – ikke kun ingeniører og typiske vandinteressenter, men også kunder i lokalsamfundene. Dette gør det muligt for vandsamfundet at udnytte potentialet i digitalt vand og vurdere og løse alle vandrelaterede udfordringer, at flytte vandfattige byer til vandsikre byer, især for de efterladte, og for de fattige mennesker, der rammes først og hårdest af virkningerne af vandkrisen og klimaændringerne.

En lære, som vi har lært af den gradvise fiasko i vandsektoren reformer er vi nødt til at se, før vi springer. Det betyder, at strategi – ikke teknologi – driver den digitale omstilling i vandsektoren

Hassan AboelngaNæstformand for Mellemøsten Vand Forum og forsker
Hassan Aboelnga

About Hassan Aboelnga