Skip to main content

“Jeg kommer tilbage”. Sandsynligvis den mest berømte robot one-liner i filmisk historie. Det kommer naturligvis fra Arnold Schwarzenegger spiller den skræmmende Model 101 robot, sendt tilbage i tiden for at myrde Sarah Conor i 1985 filmen, The Terminator.

Mens billeder af rødøjede, metalliske hærgende maskiner stadig kan hjemsøge folk næsten 30 år senere, er robotter blevet tættere indlejret i strukturen i vores samfund, end vi måske tror.
Robot samlebånd, der kræver gentagne bevægelser med millimeter præcision og konsistens er ansvarlige for mange af de elementer, vi forbruger i dag, fra biler til mad og tøj.

Og den “næste dag levering”, ledet af Amazon Prime og nu forventes som standard af kunderne? Uden en arbejdsstyrke på over 200.000 mobile robotter ville dette ikke være muligt. Den online mastodont ville aldrig være i stand til at opfylde den umættelige online appetit for sine produkter uden denne hær af automatiserede bots. Mand, kvinde og maskine har intet andet valg end at arbejde i harmoni for at sende en sådan kolossal mængde varer.

Elon Musk sagde for nylig, at hans elbilselskab, Tesla, uden tvivl er det “største robotfirma”, fordi dets “biler er halvseende robotter på hjul”. Dette faldt sammen med annonceringen af “Tesla Bot”, en menneskelignende robot, der kører på den samme AI, der bruges af sin flåde af autonome køretøjer. Prototyper forventes at blive frigivet i begyndelsen af 2022.

En ny ejer

Siden den industrielle revolution har automatiseret udstyr og robotter hjulpet samfundet med at udvikle sig og flytte folk væk fra gentagne og ofte farlige job.

Boston Dynamics er et selskab, der skubber grænserne for at tage robotter “uden for samlebånd” linjer. Mange af jer vil være bekendt med dens videoer, der viser robodog Spot og Atlas, robotplakatbørnene fra virksomheden, der testes under virkelige forhold.

Fra at kaste over logs i snedækket terræn til at komme tilbage på deres fødder efter at være blevet skubbet over og springende mellem kasser i en interimistisk angreb kursus, er parret blevet synonymt med robot evolution.

Og disse robotter danser! I en video fremviste virksomheden sin familie af robotter (Atlas, Spot and Handle, den højere griberobot designet til lagre) synkroniseret til ‘Elsker du mig’ af The Contours.

Boston Dynamics' robodogs Spot og Atlas i aktion.

En ny retning?

Boston Dynamics blev for nylig opkøbt af den sydkoreanske bilgigant Hyundai, som øgede sin ejerandel til 80%. Hyundai er det tredje selskab til at eje Boston Dynamics, en MIT spinoff købt af Google i 2013 og derefter SoftBank i 2017 (som stadig ejer 20 procent).

Hyundai’s plan om at skabe en “robotteknologi værdikæde” på tværs af produktion, byggeri og automatisering vil komme som en velkommen lettelse fra voksende bekymringer Spot, og i virkeligheden, robotter bliver udnyttet til militære og retshåndhævende formål.

Det er en glædelig nyhed. En sådan fortælling er blevet gentaget gang på gang som en dystopisk plot i alt for mange film (Robocop, Chappie, jeg, robot og selvfølgelig, at episode af Black Mirror, Metal Head). Advarsel og råd her: altid en god idé at se Spot dansevideoen efter at have set Metal Head, da en ganerenser skal blive for dystopisk og deprimerende.

Andre steder anvendes robotter inden for mange miljøtekniske industrier, nemlig affaldshåndtering, genanvendelse og spildevandsbehandling. Men de har måske ikke fået den samme opmærksomhed som Boston Dynamic’s Spot.

Jeg er i den heldige situation, hvor jeg kommer til at tale med teknologivirksomheder og nystartede virksomheder over hele verden, herunder iværksætterne, der vender deres hænder mod robotter. I de 15 år + jeg har været der dækker miljøteknologi industrier, herunder vedvarende energi, genanvendelse, affaldshåndtering, og for nylig med speciale i vand i løbet af det sidste årti, har jeg været vidne til en stigning i innovation på dette område. Her er et par bemærkelsesværdige eksempler, jeg gerne vil dele.

På frontlinjen [recycling]

Affalds- og genanvendelsessorteringsanlæg, kendt som MRF’er (Materials Recovery Facilities), spiller sammen med bilindustrien på robotter. Dele af sorteringsprocessen, herunder adskillelse af “forurenende stoffer”, såsom plast, der ikke ønskes for slutbrugerne og markederne, er forblevet meget manuelle.

Jeg har besøgt MRF’er i fortiden for at være vidne til denne første hånd. Menneskelige plukkere er ofte den “sidste linje af kvalitet forsvar” for at udvælge eventuelle uregelmæssigheder, der kunne have gled gennem sorteringsnettet af forskellige løsninger linet op sammen.

Men tiden til genbrug af robotter er opstået! Det finske firma ZenRobotics stod i spidsen for ændringen med en lille hær af transportbånd, der sorterede robotarme. Organisationen gik specifikt efter byggeri &nedrivning (C &D affald). Det så et enormt potentiale i at automatisere og sortere bjergene af beton, metaller, glas, træ og asbest, der genereres og har behov for sortering for derefter at gå ud til oparbejdning.

Typisk erstatter omkring 10-15 menneskelige plukkere, virksomheden mener, at sundhed og sikkerhed fordel har en enorm upside.

Da jeg første gang interviewede den administrerende direktør jeg spøgte: “Nå, jeg tror robotter ikke slappe af på deres telefoner, right?” Han svarede hurtigt og alvorligt: “Robotterne arbejder dag og nat, de har ikke frokostpauser, de har ikke kaffepauser, de går ikke ud for cigaretter, de går ikke hjem for at sove.”

ZenRobotics højhastighedsrobot til materialegenvinding.

Genbrugsrobotboomet

Den første succes i byggeriet udløste en robot boom. Skøn fra Goldstein Research forudsige markedet for affald picking robotter vil være værd en anslået $12.24 milliarder i 2024.

Et andet bemærkelsesværdigt samarbejde jeg dækkede var mellem spanske selskab Sadako Technologies og amerikanske firma Bulk Handling Systems (BHS). Ved at kombinere AI udviklet i Spanien med robotarmteknologien fra USA førte det transatlantiske ægteskab til fødslen af et system kaldet Max-AI.

Siden da har der været forskellige udviklinger. BHS lancerede Max-AI AQC-C-systemet bestående af et Max-AI Visual Identification System (VIS) og mindst én kollaborativ robot, også kendt som en CoBot.

Mens mange tidlige affaldssorteringsrobotter var designet til at arbejde isoleret fra mennesker, primært på grund af sundheds – sikkerhedsproblemer fra flailing robot lemmer, kan CoBots i stedet arbejde sammen med mennesker. Som jeg skrev i en artikel til WMW magazine på det tidspunkt, er det tid til at glemme de stive og mekaniserede robot sortering handlinger fra fortiden.

Disse CoBots har i stedet polstrede arme, der bevæger sig i en mere flydende bevægelse. Mindre robot og stiv; mere elegant, flydende, og om noget mere menneskelig. Genbrugs- og affaldssektoren har været vidne til andre udviklinger, som kan læses i denne artikel. For mig er et af de mest interessante elementer humaniseringen af robotsortering til at arbejde sammen med affaldsplukkere, ikke erstatte dem.

Kloakscanningsrobotter

Det er heller ikke kun affald og genbrug, der byder robotvenner velkommen. Mens drikkevandsnet er blevet oversvømmet med nye løsninger til at hjælpe med at opdage lækager og forbedre asset management, spildevand netværk (kloakker) har ikke været vidne til den samme opmærksomhed. Men tiderne ændrer sig.

Løsninger er blevet udviklet for at hjælpe vandværker med at få et klarere billede af tidligere “dybe, mørke og skjulte” aktiver, såsom kloakker.

Fra
automatisering af kloak CCTV-billedinspektion
fra det australske firma VAPAR til britisk start-up nuron, der har til formål at kombinere kloakovervågning med
5G-kapacitet
er der nyfunden innovation på dette område. Og det er her robotterne kommer ind i huset.

Et firma, jeg talte med fra Indien, Fluid Robotics, vandt for nylig Imagine H2O’s 2020 Urban Water challenge Audience Choice Award for sine AI-baserede spildevandsovervågningsrobotter
, der hjælper med at kortlægge Indiens kloakker
.

Efter at have prototyping en robot i USA overbeviste virksomheden vandforsyningsafdelingen tilbage i Mumbai om at udføre et pilotprojekt. I alt blev der identificeret 18 regnvandsafløb, der udledes af rå kloak i en sø.

I dag har kloakscanningsrobotter udviklet sig. En lille hær af robotter kan vurdere kloakker så små som 6-8 tommer i diameter, op til store vandtunneler. I første omgang fokuseret på tilstandsvurdering og derefter analyse af vandkvaliteten, har nylige ændringer gjort det muligt for de modificerede bots at indsamle prøver til Covid-19-påvisning.

Fluid Robotics

Fluid Robotics udvikler robotrørledningsanalyser for at løse vandproblemer i udviklingslandene.

Fremtiden ser lys ud

Integrationen af robotter og det bredere område af kunstig intelligens (AI) i arbejdsstyrken har ikke det bedste ry. Kritikere ofte rejse bekymring over mennesker bliver erstattet af automatiserede, mekaniske alternativer. Og hvad sker der, hvis vi giver afkald på for meget kontrol? For meget magt i hænderne på AI kan have ødelæggende konsekvenser. En sætning, jeg engang hørte fra en rådgivende ingeniør opsummerer det godt: “Hvis vi lader AI køre vandværker, ville vi ende op med floder fuld af døde fisk, eller værre.”

En alternativ måde at se på denne naturlige arbejdsstyrkeudvikling er, hvordan avancerede værktøjer kan supplere teams og frigøre tid for folk at gøre det, folk er bedst til: menneskelig interaktion, samarbejdsdesign og kreativitet.

Visse roller er simpelthen bedre egnet til robotter og AI. For eksempel dataindtastning eller dygtige ingeniører, der kopierer og indsætter anlægsdesign eller sorterer tungt og snavset byggeaffald i det tidligere nævnte tilfælde. Automatisering gør det muligt at behandle større mængder data eller faktisk objekter hurtigt og effektivt.

Snarere end “Jeg kommer tilbage” i en truende, tung østrigsk accent, måske et bedre slogan for robotter bør være “vi kommer tilbage … og vi er her for at hjælpe”.


Tom Freyberg er en prisvindende journalist og grundlægger og direktør for


Atlantean Media


, som har specialiseret sig i indholdsskabelse for den globale vandsektor.

Tom Freyberg

About Tom Freyberg