Skip to main content

“إذا كان تغير المناخ هو القرش، فإن الماء هو الأسنان”. وقد اكتسب هذا القول الجذاب زخما على مدى السنوات العديدة الماضية، وهو أمر إشكالي. ويبدو أن هذا القول قد نشأ من جيمس ب. بروس، وهو عالم هيدروجولوجي كندي ويتكرر في كثير من الأحيان في مناقشات المناخ والمياه.

وتؤثر زيادة انبعاثات غازات الدفيئة وما ينتج عنها من تغير المناخ على المياه من خلال زيادة الندرة (الجفاف)، وفقدان القرطاسية، والظواهر الجوية المتطرفة. ومع ذلك، فإن تقاطع تغير المناخ والمياه معقد وليس بسيطا مثل تشبيه القرش والأسنان.

وإذا حلنا تغير المناخ عن طريق التخفيف والتكيف، فإننا لن نصلح مشاكلنا المائية. ولا يمكن حل السياسات والحوكمة السيئة المتعلقة بالمياه، والإفراط في تخصيص المياه، وعدم الحصول على مياه الشرب المأمونة، والصرف الصحي والنظافة الصحية، وعدم كفاية الاستثمار في الهياكل الأساسية للمياه، بإصلاح ما يسمى بأزمة المناخ. إن مشاكل المياه الشريرة هذه لها أسباب جذرية مستقلة عن فشلنا في التصدي لتغير المناخ.

حوض نهر كولورادو هو مثال على ذلك.

يقع الغرب الأمريكي، بما في ذلك مدن لاس فيغاس ولوس أنجلوس وفينيكس وأريزونا ودنفر (من بين مدن أخرى) ضمن حوض نهر كولورادو الأكبر (CRB)، والذي يعد الآن من بين
أكثر المناطق التي تعاني من نقص المياه
في العالم.

وبالإضافة إلى قيمته البيئية، لا يمكن المبالغة في الأهمية الاقتصادية ل CRB. نهر كولورادو يدعم 1.4 تريليون دولار في النشاط الاقتصادي السنوي و 16 مليون وظيفة في كاليفورنيا وأريزونا ونيفادا ويوتا وكولورادو ونيو مكسيكو ووايومنغ، وهو ما يعادل حوالي 1/12 من إجمالي الناتج المحلي في الولايات المتحدة. وتشير التقديرات إلى أنه إذا لم تكن 10 في المائة من مياه النهر متاحة (وهو انخفاض ممكن تماما في ظل سيناريوهات تغير المناخ المتوقعة المتمثلة في انخفاض التدفق بنسبة تتراوح بين 10 و 30 في المائة بحلول عام 2050) فسوف تكون هناك خسارة قدرها 143 بليون دولار في النشاط الاقتصادي و 1.6 مليون وظيفة، في غضون عام واحد فقط.

خريطة حوض نهر كولورادو

خريطة نهر كولورادو

نهر كولورادو

حوض كولورادو السفلي

حوض كولورادو العلوي

ويزد المجلس أكثر من أميركي واحد من كل عشرة أميركيين ببعض مياههم، إن لم يكن كلها، لاستخدام المياه البلدية، بما في ذلك مياه الشرب2. يوفر CRB الري لأكثر من 5.5 مليون فدان من الأراضي وهو ضروري كمورد مادي واقتصادي وثقافي ل 22 قبيلة معترف بها اتحاديا على الأقل. بالإضافة إلى ذلك، تدعم السدود عبر حوض نهر كولورادو 4200 ميجاوات من قدرة توليد الكهرباء، مما يوفر الطاقة لملايين الأشخاص وبعض أكبر المدن في الولايات المتحدة.

لقد أصبح من الواضح أنه في ظل الظروف الحالية والمتوقعة، لم يعد نهر كولورادو قادرا على تلبية مطالب العديد من مستخدميه. السؤال هو، لماذا؟

قانون المياه الغربي هو جزء من المشكلة. وتؤكد معظم الولايات الغربية في الولايات المتحدة أن جميع المياه مملوكة للدولة وتسمح بتخصيص حقوق المياه بالتعاون مع عقار معين واستخدام مفيد. وفي معظم الأحيان، تتبع الدول الغربية مبدأ التملك المسبق (مبدأ “الأول في الوقت المناسب، الأول في الحق”)، حيث يحق لأولئك الذين أثبتوا لأول مرة مطالبة بالمياه واستخدامها المفيد استخدام هذه المياه. وعندئذ لا يستطيع أي كيان أو فرد يحصل على تصريح استخدام مياهه مباشرة إلا بعد الوفاء بحصص كبار أصحاب حقوق المياه.

وبالإضافة إلى إدارة كل ولاية للموارد المائية، نشأت مجموعة من القوانين وقرارات المحاكم والمراسيم والاتفاقات بين الولايات والمعاهدات الدولية عن النزاعات حول تخصيص مياه نهر كولورادو3. وتعرف هذه المجموعة من الاتفاقات الأولية على نطاق الحوض التي تحكم مجلس حماية الأنهار باسم “قانون النهر”.

ما مدى نجاح “قانون النهر”، وكيف يتكيف مع آثار تغير المناخ؟

بحيرة باول حوض المياه

بحيرة باول، حوض مياه اصطناعي ضخم لنهر كولورادو، الولايات المتحدة الأمريكية

“قانون النهر” لم يلعب بشكل جيد. وقد واجه مجلس إدارة المياه طلبا متزايدا على المياه من الزراعة والتحضر والصناعة مما جعل المنافسة على المياه شرسة، مما ترك الكثيرين دون الحصول على مياه الشرب المأمونة. وكان الطلب يتزايد مقارنة بالعرض قبل فهم آثار تغير المناخ.

مقال صدر مؤخرا يقدم تاريخ الإفراط في تخصيص وسوء السياسة العامة جنبا إلى جنب مع إطلاق خطة الطوارئ الجفاف CRB. وخلال المفاوضات المدمجة في العشرينات، أظهرت السجلات أن التدفقات السنوية للنهر كانت أقل من إجمالي 17.5 مليون فدان مخصصة للولايات السبع والمكسيك. في الواقع، قدرت ثلاث دراسات مختلفة خلال 1920s تدفقات الأنهار الطبيعية في لي فيري في ما بين 14.3 مليون فدان قدم و 16.1 مليون فدان قدم. واختار المخططون تجاهل تلك المعلومات والأدلة التي تبين أن الحوض يعاني بانتظام من فترات جفاف طويلة. وفي الحوض السفلي، استخدمت كاليفورنيا ونيفادا وأريزونا منذ فترة طويلة حصتها من النهر (حوالي 7.5 مليون فدان قدم سنويا، بمتوسط دورات متجددة على مدى 10 سنوات)، في حين أن ولايات الحوض العلوي لم تستخدم بعد أكثر من 4 ملايين فدان قدم (من بين 7.5 مليون فدان قدم “متبقية” كانت مخصصة لها في الأصل، ولكنها ليست مضمونة بالضرورة).

إن تقاطع تغير المناخ والمياه معقد وليس بسيطا مثل تشبيه القرش والأسنان.

ويليام سارنيالمؤسس والرئيس التنفيذي لشركة مسبك المياه

1 الأهمية الاقتصادية لنهر كولورادو، 2019
2 الجفاف في حوض نهر كولورادو، نيويورك
3 الأصول السائلة: الاستثمار من أجل التأثير في حوض نهر كولورادو، 2015

William Sarni

About William Sarni