Sonder water is daar geen lewe nie, of ten minste nie soos ons dit ken nie. Ons woon op hierdie blou planeet, en dit is spesiaal in ’n groot buitenste ruimte omdat dit aan die nodige voorwaardes voldoen om die lewe te ondersteun. Alle selle, van beide diere en plante, bevat ’n groot hoeveelheid water, ongeveer 75%. En hierdie selle het groot hoeveelhede water nodig om te oorleef. Water is sonder twyfel ’n noodsaaklike element wat deel uitmaak van alles, en dit vorm die wêreld soos ons dit ken. Daarom moet ons gesels oor die watervoetspoor.

Waarom is die watervoetspoor so belangrik?

Vars water is die mees gebruikte natuurlike hulpbron in die produkte wat ons daagliks verbruik. Maar weet ons hoeveel water nodig is om elk van hierdie kosse te produseer? Dit is waaroor die watervoetspoor gaan. Dit maak dit duidelik hoeveel water vir elke produk verbruik word.

Arjen Hoekstra en Mesfin Mekonnen, navorsers aan die Universiteit van Twente, Nederland, het hierdie konsep in 2002 ontwikkel. Hulle doel was om te toon watter impak alledaagse voorwerpe op die hoeveelheid water het.

In die huidige konteks van klimaatsverandering en bevolkingstoename is daar groot druk op waterbronne. Dit beteken dat toegang tot vars water ernstig en aanhoudend afneem. Tekort aan hulpbronne affekteer tans 4 uit 10 mense, en teen 2025 kan dit 67% van die bevolking affekteer. Om hierdie rede is dit nodig om bewus te raak van hoe belangrik water is. Om die gebruik van hulpbronne te verminder, en om die vermoë om by ’n komplekse toekoms aan te pas, is belangrik.

Marc Buckley is lid van Innovation & Agriculture, Food & Beverage Expert Network van die Wêreld Ekonomiese Forum en een van die grootste voorspraakmakers van die VN se 17 volhoubare ontwikkelingsdoelwitte (SDG). Hy verseker ons , “Water is die waardevolste bron wat ons het”. Dit is omdat die hulpbron alles en alle volhoubare ontwikkelingsdoelwitte direk of indirek beïnvloed. Om hierdie rede sal om die probleme van die gebrek aan hoëgehalte-water op te los, die huidige situasie van elke volhoubare ontwikkelingsdoelwit verbeter.

Tekort aan hulpbronne
affekteer tans 4 uit 10 mense,
maar in 2025 kan dit
67% van die bevolking affekteer.

QatiumIntelligente Assistent

Hoe kan ons die watervoetspoor bereken?

Die watervoetspoor van ’n produk is die hoeveelheid water wat deur alle stadiums van produksie verbruik en/of besoedel. Dit word gemeet in eenhede van volume (liter, kubieke meter, ens.), wat ’n idee gee van die impak wat ’n sekere artikel op die gebruik van vars water het. Dit hou rekening met water wat direk in die produksie gebruik word, asook die indirekte deel wat in die grondstowwe gebruik word.

As ons byvoorbeeld die watervoetspoor van 1 kg beesvleis wil meet, kan ons nie net die water wat deur die dier verbruik word, in ag neem nie, maar ook die water wat nodig is om die voedsel te produseer en die water wat in die proses besoedel word. Daarna kan ons die water byvoeg wat nodig is om die vleis na die supermark te vervoer, dit in die yskas te hou, ens.

Kategorieë van die watervoetspoor

Daar is drie kategorieë, volgens die oorsprong van water wat in die vervaardiging van ’n produk verbruik word. Hier is die voorstel wat prof Hoekstra in 2008 aan die Watervoetspoor-netwerk gemaak het:

  • Groen watervoetspoor: die neerslag en verdamping van water wat gebruik word om ’n produk te vervaardig. In die geval van ’n ryslandery is dit die reënval wat direk op die veld val en die gedeelte wat verdamp.
  • Blou watervoetspoor: die oppervlak- of ondergrondse water uit natuurlike of kunsmatige bronne wat deur fasiliteite of infrastruktuur gereguleer word. Dit is gewoonlik die grootste deel in die meeste produkte. In die geval van ’n ryslandery sou dit die water in slote of pompe wees wat vir besproeiing gebruik word.
  • Grys watervoetspoor: die hoeveelheid hulpbronne wat nodig is om die besoedeling wat tydens die vervaardigingsproses ontstaan, te assimileer. In die geval van ’n ryslandery is dit die water wat die omgewing nodig het om die chemiese produkte wat tydens die produksie gebruik word (kunsmis, onkruiddoders, plaagdoders, ens.) te assimileer.
water-voetspoor-koffie-liter

Die watervoetspoor van koffie is ongeveer 250 liter per koppie.

Hoe kan ons ons watervoetspoor verminder?

Die beroemde aanhaling van die 19de-eeuse Britse fisikus en wiskundige, William Thomson Kelvin, beklemtoon die belangrikheid van meting om enige proses te verbeter:

“Ek sê dikwels dat as ’n mens iets waaroor hy praat, kan meet, en dit in syfers kan uitdruk, dan kan hy iets daaroor weet, maar as hy dit nie kan meet nie, of nie in syfers kan uitdruk nie, dan is die kennis van ’n skamele en onbevredigende soort. Dit is dalk begin van kennis, maar bloot in die brein. Dan het hy skaars gevorder tot die stand van die wetenskap, wat dit ook al mag wees.”

Lord Kelvin, 1883

Om hierdie rede is die eerste stap om die watervoetspoor te verminder, om dit te weet en te bereken.

Daar is ook bykomende aanbevelings om die watervoetspoor te verminder:

  1. Verminder die verbruik van sekere produkte. Gebruik byvoorbeeld meer vrugte, groente en vars kos.
  2. Verbruik plaaslike produkte. Om van plaaslike boere te koop, verminder die indirekte waterimpak van die produk.
  3. Moenie nieseisoenale produkte koop nie. Om produkte te moet stoor of invoer, verhoog die produk se watervoetspoor.
  4. Moenie kos vermors nie. Koop verantwoordelik.
  5. Versterk en bevorder sirkulêre ekonomie om waterverbruik en besoedeling te verminder. Om te hergebruik verbruik te verminder, het ’n positiewe impak op die vermindering van die gebruik van waterbronne.
  6. Bevorder die verantwoordelike gebruik van water. Vermy dit byvoorbeeld om te bad, en stort eerder.
  7. Drink kraanwater. Gebottelde water het ’n groter omgewingsimpak as kraanwater.