In die afgelope eeu was ons bekommerd dat fossielbrandstowwe sou opraak voordat ons ’n nuwe vorm van hernubare energie sou vind. In die huidige eeu is die grootste kommer die omgewingsimpak wat verband hou met klimaatsverandering, soos waterskaarste.

Byna een uit tien mense op die aarde (byna 800 miljoen) het nie toegang tot veilige waterbronne nie. Die demografiese toename en die nagevolge van klimaatsverandering is ’n tydbom. Dit sal tot al hoe meer konflik lei oor die gebruik en bestuur van water.

Die Wêreld Ekonomiese Forum en ander instellings skat dat die vraag teen 2030 sowat 40% hoër sal wees. Ongelukkig kan die aarde dit nie voorsien nie. Dit sal landbou affekteer en die prys van voedsel verhoog.

water-stres-wêreld-lande

Probleme soos hierdie lei tot groter probleme, soos die wêreldwye waterskaarste. Die verpligtinge wat by die VN se volhoubare ontwikkelingsdoelwitte (SDG) (2015-2030) ooreengekom is, dui daarop dat waterprobleme van groot belang is. Verder toon die huidige covid-19-pandemie (2020) die belangrikheid van water om infeksie te voorkom.

In 2030 sal daar 40% meer vraag vir water wees, en die aarde kan dit nie voorsien nie

QatiumIntelligente Assistent

Hoe het hierdie probleem ontstaan?

Slegs ongeveer 1% van die aarde se oppervlakwater is geskik vir verbruik. Alhoewel hierdie hoeveelheid min klink, is dit voldoende vir die hele wêreldbevolking.

Waterbronne is egter nie eweredig oor die planeet versprei nie. En sekere menslike gedrag versterk hierdie probleem, bv.:

  • Inwoners van streke sonder waterbronne. Dit is omdat daar ander hulpbronne daar is wat vir ons belangriker is.
  • Besoedeling van sommige streke met die grootste waterbronne.
  • Ons veroorsaak oorbevolking in streke met watervolhoubaarheid totdat ons die perke van waterbronne bereik en oorskry.
water-skaarste-besmette-rivier

Besmette riviere

’n Paar oplossings

Daar is verskeie maatreëls om waterskaarste wêreldwyd te voorkom. Hier is ’n lys van slegs enkele voorbeelde:

  1. Sosiale bewussyn: ons moet verstaan dat water wat uit die kraan kom, nie oneindig is nie. Water is ’n reg, maar die verantwoordelike gebruik van water is ook ’n verantwoordelikheid.
  2. Belegging in instandhouding en opknapping van waterinfrastruktuur deur munisipale dienste. Die meeste stede het waterlekke in meer as 20% van hul netwerk. In ander stede gaan meer as 50% van die water verlore.
  3. Doeltreffender gebruik van ontsoute water. Ontsoute water vereis egter aansienlike energieverbruik en het ’n omgewingsimpak.
  4. Verken die gebruik van herwonne water van gesuiwerde water. Dit het ’n groot potensiaal vir landbou en nywerheid, en kom ook al hoe meer in stedelike en huishoudelike gebruik voor.

Om op te som, ons het ’n wêreldwye ingesteldheid nodig. Die tekort aan fossielbrandstowwe kan in die toekoms opgelos word, maar sal ons waterbronne dan reeds uitgeput wees? Sal dit te laat wees?