Die afname in reënvlak weens klimaatsverandering het vir Kaapstad ’n dramatiese situasie van waterskaarste veroorsaak. Die bevolking het die naderende dag nommer nul in die gesig gestaar, wat aanvanklik voorspel is as 13 Mei 2018. Op daardie dag sou die krane droog loop. Noodrantsoenering-maatreëls is ingestel en die bevolking moes waterverbruik drasties verminder. Die limiet was 13 liter water per persoon per dag. Kaapstad het daarin geslaag om dag nommer nul uit te stel, ondanks ernstige inperkings en ekonomiese gevolge.

water-dag-nul-limiet-water

Waterverbruiksperke vir die bevolking van Kaapstad

Dit is nie net ’n Kaapse kwessie nie. Selfs die land met die grootste varswaterreservoir ter wêreld, Brasilië, wat 12% van die aarde se varswaterreserwe besit, ondergaan tans hul tweede waterkrisis in die afgelope 5 jaar. Die krisis is soortgelyk aan dié van Kaapstad – ’n gevolg van ’n toename in watervraag en reënvaltekort as gevolg van klimaatsverandering. In 2015 was São Paulo, een van die 10 mees bevolkte stede ter wêreld, se hoofreservoir minder as 4% vol.

En op hierdie oomblik het nog ’n stad in Brasilië reeds ’n nuwe waterkrisis. Die stad Curitiba, met ongeveer 3,5 miljoen inwoners, ervaar tans die ergste droogte in die afgelope 50 jaar. Die stad het die volgende waterrantsoenering-maatreëls ingestel: water word al om die 36 uur gelewer en dan weer nié gelewer nie, en die inperking kan verleng word tot 48 uur as dit nie binnekort reën nie.

Wêreld se waterkrisis

Hierdie gevalle is slegs voorbeelde van ’n scenario wat in die komende jare sal verskerp. Ongeveer die helfte van die wêreldbevolking woon in gebiede met die potensiaal vir watertekorte vir ten minste een maand per jaar (Burek et al., 2016). Stedelike ontwikkeling rondom groot stede het waterskaarste laat toeneem en het regerings genoop om waterhulpbronbestuur in te stel om watersekuriteit in die komende jare te verseker.

Die huidige wêreldbevolking van 7,6 miljard sal teen 2050 toeneem tot 9,4-10,2 miljard, en daarmee saam waterverbruik. Volgens ’n VN-verslag het wêreldwye waterverbruik die afgelope 100 jaar sesvoudig toegeneem en sal dit voortdurend toeneem teen ongeveer 1% per jaar as gevolg van toenemende bevolking, ekonomiese ontwikkeling en veranderende verbruikspatrone.

water-dag-nul-water-voorsiening

Hoë vraag na publieke waterbronne

Selfs net die toename in waterverbruik is genoeg rede om alarm te slaan oor die noodsaaklikheid om waterveiligheid te verseker. Daar is egter ’n bykomende lasfaktor: klimaatverandering. Patrone van hidrologiese stelsels verander met toenemende temperature. Die gevolge van wisselende reënvalpatrone word reeds ervaar, en daar word voorspel dat kritieke droogtes in die komende jare meer gereeld sal voorkom. Meer as 5 miljard mense kan moontlik teen 2050 as gevolg van klimaatsverandering aan ’n watertekort ly (VN, 2019).

Die vraag na water sal teen 2030 sowat 40% hoër as die aanbod wees, aldus VN-projeksies, indien die gevolge van klimaatsverandering, bevolkingsgroei en menslike optrede in ag geneem word.

São Paulo se water sal moontlik in die komende paar jaar weer opdroog, maar hierdie stad is nie alleen nie. Die waterkrisis gaan binnekort groot stede tref, soos Bangalore, Beijing, Kaïro, Djakarta, Moskou, Istanboel, Mexikostad, Londen, Tokio en Miami.

Hoe kan ons die waterkrisis bestry?

Daar is twee maniere om watertekort te hanteer: bestuur die krisis of voorkom dat nuwe krisisse plaasvind.

Wanneer daar ’n deurlopende waterkrisis is, moet noodmaatreëls getref word om verbruik te verminder deur middel van rantsoeneringsprosedures. Kommersiële ondernemings moet dalk gesluit word. Kaapstad het motorwasserye verbied, wat tot werkloosheid gelei het. Die produksieketting van landbou en selfs fabrieke kan geaffekteer word ná produksiebeperking as gevolg van watertekort. Die waterkrisis het moontlik ekonomiese onstabiliteit, waterkonflik en risiko’s vir menslike gesondheid tot gevolg.

Die burgers van Kaapstad moes kies tussen bad en huisskoonmaak. Aangesien die krisis reeds begin het, was maatreëls immers beperk tot beheer van waterverbruik, om die hoeveelheid water wat oorbly, te bewaar.

Daar is geen goeie voorspellings nie, maar daar bestaan reeds baie tegnologie wat kan help om ander “dag nommer nul”-gevalle regoor die wêreld te vermy en waterveiligheid te verseker.

Kyk die video vir meer inligting oor wat “dag nommer nul” beteken ▶ ️.

Volgens die VN-vooruitskattings sal die vraag na water teen 2030 weens die gekombineerde effekte van klimaatsverandering, bevolkingsgroei en menslike gedrag, 40% hoër wees as die watervoorraad

Elisa StefanOmgewingsingenieur en navorser. Waterbronbestuur-spesialis

Dit is moontlik om nuwe krisisse te vermy, deur strukturele maatreëls aan te neem wat besparing van water moontlik maak, deur die sanitasie-infrastruktuur te verbeter en die verliese in die verspreidingstelsels te verminder, deur maatreëls om die dreineringstelsels te vernuwe deur die natuurlike infrastruktuur vir die bestuur van reënwater te verbeter, en deur monitering van die waterstelsels te verbeter.

Die bevolking kan ook huishoudelike waterverbruik verminder, besluit om produkte met ’n laerwatervoetspoor te verbruik, reënwateropvangstelsels te installeer en water tuis te hergebruik. Vervaardigings- en landbou-waterverbruikers kan watergebruik aansienlik verminder deur herverbruikstegnologie te implementeer en operasionele waterverliese te verminder, maar hulle moet sodanige maatreëls onmiddellik begin implementeer.

Waterbronnebestuur moet op ’n geïntegreerde wyse onder verbruikers en besluitnemers uitgevoer word ten einde toekomstige waterveiligheid te verseker. Om “dag nommer nul”-voorvalle te vermy, is dit belangrik om verskillende soorte tegnologie te implementeer wat waterverwante data kan identifiseer en die beste strategieë vir besluit kan identifiseer. Ons moet ons stede verander in slim stede deur van verbruikers bewuste verbruikers te maak, en tegnologie ontwikkel om waterbronne doeltreffend te bestuur.